Vier Nederlandse basketballers in March Madness

Laura Cornelius, Emese Hof, Luuk van Bree en Matt Haarms beginnen deze week aan het toetje van het college basketbalseizoen. Het recept is bekend, via een knock-out systeem komt er uiteindelijk één winnende universiteit bij de vrouwen en één winnende universiteit bij de mannen.

Laura Cornelius (23 jr, junior) en Emese Hof (22 jr, senior) zijn met Miami Hurricanes als 4e geplaatst in de Portland regio. Uiteindelijk zouden zij via nummer één Mississippi State de final four moeten bereiken. Ik vroeg Laura Cornelius naar haar verwachtingen.

Ik verwacht van mijn ploeg dat we het minimaal halen tot de Sweet 16. Onze universiteit is nog nooit zover gekomen, dus dat is ons doel. We hebben een mooi voordeel dat we de eerste 2 rondes thuis mogen hosten dus hopelijk kunnen we thuis 2 wedstrijden winnen en vanaf dan het momentum meenemen. We hebben een hele goede ploeg, maar we weten ook dag de lower seed teams altijd out of hun mind spelen in maart. We gaan ervoor!

En van mezelf verwacht ik dat ik mijn team leid in belangrijke momenten door cool te blijven en de juiste beslissingen maak on offense. De rust bewaren en de beste speler van de tegenstander uitschakelen on defense.

Emese Hof sluit zich bij haar ploeggenoot aan

Ik ben t met Laura eens. Ons doel is de sweet 16, dat zou heel mooi zijn. En dan kan er van alles gebeuren.

Luuk van Bree (23 jr, senior) is met Bradley (de toekomstige school van Rienk Mast) een grote outsider (15e geplaatst in East).

Hij komt donderdag in actie in de eerste ronde, om eventueel uiteindelijk de final-four te halen, zou Bradley wel Duke met Zion Williamson tegenkomen. Luuk van Bree over zijn verwachtingen.

We zijn natuurlijk de underdog tegen Michigan State maar ik denk dat als we ons gameplan kunnen uitvoeren we het ze erg lastig kunnen maken. Als het op de laatste 5 minuten van een wedstrijd aankomt kunnen we stunten, dat hebben we dit seizoen wel bewezen.

En er zijn Amerikaanse kenners die Purdue (3e geplaatst in South) met Matt Haarms (21 jr, sophomore) de laatste vier zien halen.

Ook zij beginnen donderdag. Virginia zou hun laatste horde kunnen zijn voor het bereiken van de final-four (6 en 8 april).

En voor wie zich afvraagt hoeveel jonge mannen met een Nederlands paspoort eigenlijk in Amerika op college zitten, heb ik online deze lijst gevonden (garantie tot aan de voordeur).

Naam Pos Universiteit
Willem Brandwijk F Indiana University of Pennsylvania
Kjell De Graff F N.J.I.T.
Menno Dijkstra C UC Riverside
Shaquille Doorson C Rutgers
Kai Edwards F Northern Colorado
Jai Jai Ely G Westminster College (Utah)
Iyen Enaruna F Cloud County
Louis Fernando G Concordia (IL)
Matt Haarms C Purdue
Stan Kannegieter F Southwestern
Tyson Kanseyo C Azusa Pacific
Mark Laros C Southeast Missouri State
Ruud Lutterman PF Caldwell
Lucas N’Guessan C East Tennessee State
Emmanuel Nzekwesi SF Oral Roberts
Calvin Poulina FC Binghamton
Kevin Schutte FC Hofstra
Lawrence Slim F Flagler
Randy Stegenga G Rockford
Alexander Strating F Colorado
Sekou Sylla F Saint Rose
Aidan Trynosky G Elizabethtown
Dylan Van Eyck SF Northeastern Oklahoma A&M College
Julius Van Sauers FC Long Island
Daan Vianen G Caldwell
Luuk van Bree SF Bradley
Nick van El C Caldwell
Cain van Heyningen C Metro State
Sam van Oostrum G Franklin Pierce

 

Deze haai is in de bloei van zijn leven

Midden in maart en dan maar twee competitieduels in één week, hoe is het mogelijk?

Natuurlijk was er de beker halvefinale, maar toch.

Hadden die andere zes clubs nou echt niet op een of andere manier tegen elkaar kunnen spelen dit weekend, het is ook niet dat Leiden tegen Groningen pas deze week is gepland.

Overigens was die beker halvefinale een alleraardigst duel (78-79). Beide teams lieten hele leuke dingen zien, beide teams hadden ook duidelijk mindere momenten. Dat Zorg en Zekerheid niet diep is, is bekend en tegen dit soort taaie tegenstanders als Donar, maakt dat toch echt wel uit. Leiden won de serie, maar Donar de return en dat zal gezien worden als een houvast naar de toekomst. Terecht, maar wat mij erg opviel is dat Donar zonder Teddy Gipson het razend moeilijk heeft om openingen te vinden tegen een goed georganiseerde verdediging zoals Leiden heeft.

Enfin Zorg en Zekerheid speelt op 31 maart de bekerfinale juist tegen de enige ploeg die hen dit seizoen in de competitie wist te verslaan, Landstede en dat lukte hen al twee keer, kortom dat belooft veel voor de finale.

Qua competitie was het deze week dus mager en ook nog twee keer New Heroes dat speelde, twee keer won, maar wel twee keer zonder indruk te maken.

Zeer opvallend van Bossche kant was wel het tenue dat gedragen werd zondagmiddag in Rotterdam.

Foto: Youtube

Voor wie het niet opvalt, dat zijn dus de warming-up shirts. Schijnbaar had Den Bosch alleen de rode tenues meegenomen en speelt Feyenoord thuis in het rood. Lekker knullig.

Hoewel het verder niet indrukwekkend was, hield Den Bosch de Rotterdammers redelijk in bedwang (60-74), zeker in het laatste kwart (7-20). Williams had een double-double 19p, 10r. Opvallend aan Rotterdamse zijde was vooral dat de ploeg 23 keer balverlies had (tegenover maar 10 voor Den Bosch).

Midweeks won New Heroes thuis van Dutch Windmills (74-69). Lang zag het er naar uit dat Dordrecht zou gaan winnen in de Maaspoort, maar die ploeg verloor in de slotfase veel te veel haar koppie, andersom geldt ook dat New Heroes, ook toen, de wedstrijd sterk afsloot (32-18). Taylor had een double-double met 25p, waarvan 15 vanaf de vrije worplijn (hij miste er 1), 15r en nog 4a. Coleman had voor WIndmills 21p, 15r, 4st.

HAAI VAN DE WEEK

Ik sorteer deze week een beetje voor op de MVP-verkiezing want in mijn ogen is Worthy de Jong bezig aan het beste seizoen van zijn carrière. Op het veld oogt alles soepel en vooral logisch. Natuurlijk is hij niet perfect, maar het is bijna on-Nederlands om te zien met welke houding De Jong het hele seizoen al op het veld staat, vooral ook presteert en zijn ploeg bij de hand neemt (tegen Donar 22p, 5r).

Zijn prestaties zijn mooi en knap om te zien en voor de duidelijkheid mijn gevoel wordt ondersteund door de (statistische) feiten.

Season Team Min Pts 2Fg% 3Fg% Ft% Eff
2018/19 Leiden 33.3 15.9 64.6 37.8 80.8 18.4
2017/18 Leiden 34.0 15.9 56.5 30.5 71.0 19.3
2016/17 Boulogne 21.7 9.7 47.7 31.4 67.1 9.2
2015/16 Leiden 35.3 16.9 57.1 30.6 69.0 18.4
2014/15 Leiden 32.5 15.0 60.0 26.0 74.3 17.7
2013/14 Leiden 29.2 11.6 53.6 24.3 71.0 12.9
2012/13 Leiden 29.5 13.5 53.9 32.3 65.2 14.8
2011/12 Leiden 19.2 6.8 47.9 25.6 59.5 6.3
2010/11 Leiden 21.6 7.6 51.6 29.1 72.4 9.0
2009/10 Rotterdam 20.1 7.1 42.1 36.7 62.7 10.0

 

 

Deze haai is als eerste voor de tweede keer overgezwommen

Opvallend weekend met ook opvallende zaken in het midweekse programma.

En zo sneuvelde de tweede trainer dit seizoen. Het is heel mooi omschreven in een persbericht door Feyenoord, maar laten we wel zijn Richard den Os was nooit weggeweest als hij gewonnen had van BAL en Aris. Het waren twee pijnlijke nederlagen en gezien de prestaties kun je concluderen dat er spelers waren die niet met hem verder wilden en schijnbaar noopt het tot actie in Rotterdam, blijkbaar bang om de play-offs te missen. Nou gaan die voor Feyenoord toch niet langer dan een paar dagen duren, maar dat terzijde. Eerlijk gezegd denk ik dat de selectie niet in balans is en lijkt het alsof de Amerikanen een veel te grote stempel drukken.

De eerste trainer die dit seizoen sneuvelde was trouwens Sylvano Poropat die op de ochtend van de eerste training zijn contract bij New Heroes inleverde. Hij is trouwens sinds een maand coach van Mitteldeutscher BC dat strijdt tegen degradatie.

Verder is het afscheid nemen van trainers tijdens het seizoen in de Eredivisie trouwens best een uniek, het gebeurt niet vaak.

Over unicum gesproken voor het eerst in 17 duels verloor Zorg en Zekerheid weer eens. Landstede was in Leiden te sterk (79-82). Gek genoeg was de vorige Leidse nederlaag ook thuis tegen Landstede. Angstgegner, lijkt het wel.

Het was een spannende partij basketbal, waar Simms 16 seconden voor het einde besloot een driepunter te schieten. Vrij onbegrijpelijk gezien de tijd en met vier goede schutters om hem heen. Daarbij werd hij nog geblokt door Olaf Schaftenaar. Meest opvallende speler aan de zijde van Landstede was Kaza Kajami-Keane. De Canadees speelde de volledige 40 minuten en was goed voor 16p, 16r, 5a en nog 7to.

Opvallend, maar ook weer niet gezien de kleine rotatie van Leiden, is dat er drie double-doubles waren. Vette 14p, 10r, Thompson 18p, 10r en Watson 12p, 10a.

Overigens vind ik het zo ver in het seizoen bijna competitievervalsing dat Landstede nu al 27 duels heeft gespeeld en Leiden pas 23. Volgend jaar moet er echt een uitgebalanceerder speelschema komen, daar heb ik het al eerder over gehad dus ik laat het hier nu bij, maar goed is anders.

Feyenoord verloor thuis niet alleen kansloos van Aris, de Rotterdammers werden geveegd (57-103). Het leidde tot wat records en dus de val van Richard den Os. Masterson had 27p, 7r en Anderson 24p, 4r, 4a, 3st. Voor Feyenoord waren alleen Gordon met een double-double 19p, 14 en Jeroen van der List 8p, 10r van niveau.

Over uithalen gesproken. Den Helder Suns won thuis van BAL (95-64). Suns had vier spelers in de dubbele cijfers, voor de meest opmerkelijk was Nick Thran met 16p. Voor de Limburgers die coach Varagic weggestuurd zagen worden, had Frerik Adriaans zijn beste wedstrijd van dit seizoen met 18p, 5r.

Donar deed bij Apollo eigenlijk wat het moest doen (58-72). Gipson had 20p tegen 85%. Dimeo van der Horst was de enige Amsterdammer die in de dubbele cijfers kwam met 17p.

MIDWEEKS

Windmills kwam woensdag met de schrik vrij bij Aris (73-75). Coleman had dikke double-double 21p, 15r. Voor de Friezen had Kinney 23p, 8r en nog 7to.

Landstede versloeg donderdag New Heroes na verlenging (78-71). Rare wedstrijd waarin Den Bosch een achterstand van 23p omboog in een voorsprong van 7p om vervolgens kansloos ten onder te gaan in de verlenging. Zwolle-speler Dorsey-Walker had 29p, 3r, 3st. Voor Den Bosch had Taylor een double-double 25p, 14r. Overigens had New Heroes als ploeg in 45 minuten basketbal slechts 4 assists (Zwolle 15).

Apollo won met opvallend gemak van Den Helder Suns (92-80). Berend Weijs had weer een double-double 21p, 12r. Voor Suns had Leon Williams 19p, 4r. Overigens (deel 2) had Den Helder als team slechts 1 assist.

De grootste verrassing van het midweekse programma kwam op naam van BAL dat vrij ruim won van Feyenoord (85-72). Tony Washington was op weg naar een hele vreemde quadruple-double met 9p, 13r, 7a en nog 9to. Nino Gorissen had 16p, 6a, 5r. Voor de Rotterdammers had Setty een double-double 12p, 12r.

Overigens is het nu bovenin spannend om de eerste plek, om de derde en vierde plek en is er ook een aardige strijd gaande om de plekken 6, 7, 8 en 9.

HAAI VAN DE WEEK

Voor het eerst dit seizoen wordt deze titel voor de tweede keer aan dezelfde persoon uitgedeeld. Dat wordt straks nog lastig kiezen voor het all-starteam, maar dat komt later wel. Kaza Kajami-Keane dus, hij vertolkte een hoofdrol voor Landstede in de gewonnen topper in Leiden.

Zelf had hij keurige cijfers, maar het lukte hem ook aardig om tegenstander Maurice Watson te beteugelen en dat is ook heel wat.

Overigens zou Kajami-Keane (geboren in Ajax) wel eens de enige speler uit de Eredivisie kunnen zijn die later dit jaar aanwezig is op het WK in China. Canada plaatste zich keurig voor dat WK en voor alle kwalificatieduels werd de speler van Zwolle opgeroepen.

Hij speelde gemiddeld 12 minuten met 4p, 3a en 1r. Of Kajami-Keane uiteindelijk gaat, zal vooral afhangen van de Canadese NBA-spelers die zich beschikbaar stellen, maar de speler van Zwolle heeft eerder al laten weten in een Canadese krant dat hij niet zwaar teleurgesteld zal zijn als het niet lukt.

“I would love to play in the World Cup if my name was called, but if it is not I will not be disappointed,” he explained. “I would be sitting in front of the nearest television screen supporting my brothers who are called to represent the country. This opportunity is bigger than any one person or player but rather it is about the country and the opportunity to win a medal.”

Sassari notizie: Volgende uitdaging Dinamo Sassari is ZZ Leiden in Nederland

Na de keurige prestatie van Donar is het vandaag de beurt aan Zorg en Zekerheid. Ook hier is de tegenstander van de Nederlandse ploeg de favoriet en nog wel meer dan Oostende gisteren was.

Een ploeg uit Italië is op papier een potentiele Europa Cup-winnaar. Toeval wil dat Sassari eerder dit seizoen al tegen Donar speelde. In Groningen wonnen de Italianen met een klein verschil (78-84), thuis was de marge groot (97-74).

Nou schreef ik gisteren al dit Oostende niet het Oostende is van de afgelopen jaren. Die vlieger gaat ook op voor Sassari. De ploeg is in de Italiaanse competitie in een vrije val geraakt, zijn recent van coach gewisseld, hebben vier keer op rij verloren en niet onbelangrijk, ze krijgen de laatste vier duels gemiddeld 98,5 punten tegen (zaten wel verlengingen bij, maar toch).

Een realistisch scenario, in mijn ogen, is dat ZZ Leiden vanavond drie kwarten lang lekker meespeelt en achteraf denkt waarom hebben we verloren?

Op dit niveau, in tegenstelling tot de Eredivisie, maakt de bank wel degelijk verschil. Oprecht denk ik dat de basis vijf van Leiden (met hopelijk de herstelde Kherrazi) op kan spelen tegen Sassari. ZZ heeft dit Europese seizoen bewezen goed mee te kunnen, maar heeft ook ondervonden wat er in het laatste kwart kan gebeuren.

Kansen zijn er natuurlijk altijd voor de ploeg van Rolf Franke, het is en het blijft sport. Om te beginnen zal Leiden goed geprepareerd zijn (zoals altijd dit seizoen en vergeet niet dat de ploeg in de voorbereiding opvallend goed speelde tegen Italiaanse ploegen), dan komt het er op aan dat dat ZZ het tempo van de wedstrijd kan bepalen, in de wedstrijd kan blijven om dan gebruik te maken van de onzekerheden die er absoluut zullen zijn bij het kwakkelende Sassari.

De Italianen werken overigens met een begroting die iets boven de 6 miljoen euro ligt en rum 2 miljoen daarvan gaat op aan spelerssalarissen. De begroting van Leiden ligt nog onder het miljoen.

De returns van zowel Donar als Leiden zijn volgende week woensdag.

Om een beeld te krijgen van de situatie bij Dinamo Sassari heeft google voor mij het voorbeschouwend artikel van vandaag uit een lokale krant vertaald.

Dinamo Banco di Sardegna is klaar om zijn reis in FIBA Europa Cup te vervolgen: vanavond ZZ Leiden in de eerste etappe van de Ronde van 16. Zondag na de nederlaag tegen Cremona is de ploeg onmiddellijk terug naar de sporthal gegaan om zich voor te bereiden op de continentale wedstrijd in de eerste van twee opeenvolgende reizen die de Sassari te wachten staat. “Ik ben tevreden met de prestaties van mijn jongens op zondag, hoewel ze niet de twee punten opleverde”, zei coach Pozzecco. “Ik ben blij omdat ik het team niet egoïstisch speelde. We hebben zeker fouten gemaakt, maar ik ben ervan overtuigd dat het samenzijn automatisme oplevert en we hebben voldoende ruimte voor groei. Nu al zien we een mooie stijging ten opzichte van Florence, zondag speelden we een goede partij basketbal. “

In eerste instantie kreeg de nieuwe coach zondag van het publiek in Sassari een lang applaus: “Ik was onder de indruk, want ik had niet verwacht dat het welkom zo warm zou zijn. Het heeft me echt blij gemaakt want voor mij is de emotionele component van cruciaal belang, ook al werk ik aan meer balans en meer afstandelijkheid in deze rol. De ontvangst die ik kreeg in het Paleis heeft bevestigd dat Sassari een geweldige plek voor mij is, waar we een heel bijzondere chemie met de mensen kunnen creëren en dit is van onschatbare waarde. De mensen die vertrouwen in mij hebben getoond wil ik terug betalen.”

Morgen, in Leiden, zal coach Pozzecco debuteren in de FIBA Europa Cup, zijn eerste als coach in de Europese wedstrijd: “Ik ben erg blij om debuut op de bank in een continentale competitie, zal zeker spannend zijn, maar dit helpt me om mijn rol helder te maken.” Het Nederlandse team is geen gemakkelijke klant: “Leiden is een team dat helaas of gelukkig, speelt zoals Cremona. Het feit dat zij spelen in de knock-outfase geeft aan hoe sterk ze zijn. Het is een groep die speelt met onbezorgdgheid, met hoge snelheid. Aan de ene kant is het positief, want we krijgen iets tegen dat lijkt op Cremona, aan de andere kant is het duidelijk dat dit is een soort team is wat ons niet ligt. We zijn intensief bezig om onze groei voort te zetten, ik heb veel vertrouwen in mijn jongens en ik weet dat ze hun uiterste best zullen doen. “

In Leiden zal de eerste van twee duels worden gespeeld. “Dat is belangrijk om eventuele problemen te corrigeren, we zullen voorzichtig spelen, maar proberen om een gaatje te slaan. We willen goed beginnen en proberen een eerste steen te leggen voor ons vernieuwde fundament. Ik moet ook kijken naar de speeltijden van de spelers. maar ik weet zeker dat er ruimte komt voor spelers als Diop en Skinny, ik weet zeker dat ze een grote bijdrage kunnen leveren.”

HNB: Oostende op z’n hoede voor Nederlandse kampioen Donar

Het is voor mij moeilijk om goed in te schatten hoe de verhouding precies zijn tussen Donar en Oostende, daarvoor zie ik de Belgen veel te weinig spelen. In algemene zin zijn de Belgen natuurlijk favoriet in het tweeluik, dat zei coach Erik Braal ook al, maar het huidige Oostende is niet het Oostende van de afgelopen jaren.

De begrotingen van beide teams zeggen wel iets. Donar 1,9 miljoen euro, BC Oostende rond de 3,5 miljoen euro. Evenwel werkt dat vooral in de competitie, in zo’n knock-outronde is het -gelukkig- toch anders (heeft Donar vorig jaar bewezen).

Nou weet ik ook wel dat Donar dit seizoen niet de vorm heeft van vorig jaar (verre van), maar Europees gezien is het niet heel beroerd geweest en ik begrijp dat de Groningers elkaar de afgelopen tijd eens goed in de ogen hebben gekeken.

Voor het duel van vanavond geven de goksites aan dat Oostende favoriet is en zij verwachten een uitslag van 74-78. Nou als dat de verhoudingen blijken te zijn dan kan Groningen ook winnen. Wel denk ik dat het heel moeilijk gaan worden.

Naar verluidt heeft Oostende dit seizoen veel moeite met zone-verdedigingen, dus dat zou een middel kunnen zijn.

Interessant is altijd wat er geschreven worden vanuit het perspectief van de tegenstander, in dit geval Het Nieuwsblad.

Vanavond om 19.30 uur kijken de twee dominerende landskampioenen van de Benelux elkaar in de ogen in een uitverkocht MartiniPlaza (4.500) in Groningen. Voor Oostende wellicht een haalbare kaart. Al is een verwittigd man er (hopelijk) twee waard.

“We kunnen niet zomaar op onze lauweren rusten”, zegt Oostende-scout Nick Vande Lanotte. “Groningen is de laatste jaren de nummer één van Nederland en kan op een fanatiek thuispubliek rekenen. Elk jaar slagen ze er toch in om in de Europese competitie enkele kleppers uit te schakelen. Zoals vorig jaar, toen ze zowel Antwerpen als Bergen eruit kegelden. Ze wonnen onlangs nog bij het Italiaanse Varese van Jean Salumu. Het is een goed uitgebalanceerde en brede ploeg met spelverdeler Jeter als beste en meest gevaarlijke exponent. Ik verwacht dan ook een stevige partij met twee verdedigend sterke teams die elkaar waard zijn. Om ons te kwalificeren voor de volgende ronde zullen we twee keer veertig minuten moeten doorduwen. Met minder zal het zeker niet lukken”, zegt scout Nick Vande Lanotte.

Vervanger gezocht

Coach Gjergja kan, naast center Maric, ook nog steeds geen beroep doen op Williams (kuit). Hij raakte net niet speelklaar en wordt ongetwijfeld wat gespaard voor de bekerfinale van zondag. De jonge Nederlandse international Keye Van der Vuurst de Vries (17) neemt zijn plaats in. Hij liet tegen Bergen al een sterke en complexloze indruk na.

Er wordt intussen druk gezocht naar een waardige vervanger voor center Maric. Rekening houdend dat het aanvragen van een werkvergunning twee tot drie werkdagen duurt en hij dus de bekerfinale niet zal halen, zal men dan ook niet overhaast te werk gaan. “We zoeken iemand die meteen inzetbaar is en liefst onze competitie niet echt vreemd is. Zomaar de eerste de beste nemen heeft geen enkele zin. We hebben vertrouwen in onze jonge garde met Servais Ruysschaert en Tim Lambrecht. Ze zullen nu ongetwijfeld meer minuten krijgen en moeten tonen dat ze ook voor het grotere werk klaar zijn”, aldus Vande Lanotte. (JLO)

Assists definieren deze haai

Ik heb er de Van Dale maar even op nagezocht.

ef·fi·ci·ënt (bijvoeglijk naamwoord)

1 zó dat het de minste middelen, inspanning enz. kost; = doelmatig

Iemand zei na de wedstrijd van Zorg en Zekerheid in Den Bosch tegen mij: als ZZ een auto was die CO2 uitstoot, dan zou iedereen tevreden zijn over de geringe uitstoot.

Deze ploeg van Rolf Franke is gewoon uitermate efficiënt. Afgaande op de uitslag tegen New Heroes (65-74) zou je kunnen denken dat het een wedstrijd was. Dat was het niet, nou ja het eerste kwart misschien.

Daarna bleek eens te meer hoe sterk dit Leiden is. De ploeg speelt echt niet heel bijzonder, maar doet ook absoluut geen gekke dingen (nou ja Simms…). De ploeg weet altijd, ook nu, waar de zwaktes van de tegenstander liggen en misbruikt die haast (Watson die keer op keer door de Bossche verdediging wandelde voor een lay-up). Dit alles met een minimale rotatie wat het misschien ook noodzakelijk maakt om efficiënt te spelen. Evenwel wordt dit concept heel knap uitgevoerd.

Ik heb me ook lang afgevraagd of Leiden dit zou volhouden, maar het antwoord geeft de ploeg zelf met 17 overwinningen op rij waardoor het de eerste plek op de ranglijst amper meer kan verliezen. De play-offs zouden met drie duels in de week een ander verhaal kunnen worden met zo’n kleine rotatie, maar bij mij zijn de twijfels aan het verdwijnen. Ik bedoel, als je zo zuinig kunt spelen en tegenstanders pijn kunt doen wanneer het moet en verder volledig controle houdt over wedstrijden, dan kan dat ook in de play-offs. Daarbij komt nog dat, naast het feit dat de ploeg goed gecoacht wordt (Franke coach van het jaar lijkt me zeker), er met Watson een spelverdeler rondloopt die precies weet hoe hij het tempo van de wedstrijd moet bepalen en, niet onbelangrijk, zijn medespelers weet te vinden. Dit duel had Watson 17p, 7a, 5r.

New Heroes ontbeert een spelverdeler en daardoor is het houtje-touwtje-basketbal in Den Bosch. Voor mij is het onbegrijpelijk dat er geen geschikte opvolger voor Van Oostrum is gehaald en daarbij lijken de tussentijds aangetrokken Amerikanen (allemaal 2/3-spelers) stuk voor stuk misperen. Twee zijn er al weggestuurd en de laatste kan wel ballen, maar is naar verluidt (iets) te overtuigd van zichzelf. Duidelijk is dat de chemistry op het veld er niet is en dat er een aantal spelers zeer ontevreden is. Het klopt niet bij Den Bosch en op deze manier kan het niet anders dan dat er een streep door de kampioensaspiraties kan worden gezet.

Donar aast op de derde en misschien nog wel de tweede plek op de ranglijst en gaf bij Den Helder Suns een duidelijk signaal af (67-96). Thomas Koenis was beresterk met een double-double 23p, 11r, 3a, 3st. Voor Suns had Leon Williams 6p (tegen 25%), maar wel 10a.

Feyenoord haalde (in de tweede helft) fors uit tegen Apollo in de strijd om een play-offticket (78-56). Setty had 22p, 8r. Voor Apollo had Roye 18p en Berend Weijs 5p met 10r.

Landstede had het opvallend moeilijk in Leeuwarden maar won wel bij Aris (71-78). De rotatie van Zwolle was ook best klein. Dorsey-Walker had 25p en Dahlman 18p, 9r. Voor Aris speelde Michaels de gehele 40 minuten met 21p, 8r, 5a.

Dutch Windmills kende geen genade met BAL (96-55). Dority en Wintering waren weergaloos. Dority had 30p, 4r en Wintering 22p, 6t, 6a 6st en nog 4 to. Dordrecht overigens nog steeds zonder Jito Kok die serieuze knieklachten heeft. Voor BAL had Tony Washington een double-double 13p, 15r.

HAAI VAN DE WEEK

Met mooie prestaties van Thomas Koenis en Alec Wintering moest ik even nadenken. Overigens kwam ook Sergio de Randamie voor in mijn kandidatenlijstje. Hij gaf een van de mooiste assists die ik in jaren heb gezien, zeker van een lange man. Na een Leidse misser stuiterde de bal nagenoeg op de achterlijn onder de basket. Dicht bij de grond tikte De Randamie met twee vingers heel subtiel de bal voorbij een Bosschenaar naar een Leidse collega die vervolgens een open lay-up had. Was mooi. Maar de manier waarop Maurice Watson junior opereerde als een ware kapitein, boezemde ontzag in.

Foto: Marja van Tilburg

Watson kwam naar Leiden na een jaar revalideren van een afgescheurde kruisband. Hij speelde in Den Bosch met twee enorme zwarte brace-achtige dingen om z’n knieën maar het hinderde hem niet. Net zoals er niemand was bij New Heroes die greep op hem kreeg.

Watson is geboren in Philadelphia en ging daar ook naar school. Zijn vader was lange tijd zijn coach op Boys’ Latin High school. In een oud-interview werd hem gevraagd welke rol zijn vader op zijn schoolcarrière heeft gehad.  

“My dad never pulled any punches with me. He told me everything straight and he just set me up to be able to handle a lot of the pressure that come with the game.”

Zijn High Schoolcarrière was trouwens behoorlijk succesvol, zo scoorde hij meer dan 2300 punten en overtrof daarmee zelfs Wilt Chamberlain. Daarna ging hij naar Boston University, maar na twee jaar bleek dat niet te klikken en stapte hij over naar Creighton. Voordat hij zijn kruisband afscheurde (eerder brak hij al eens zijn voet) was hij van alle collegespelers degene met de meeste assists en het geven van assists is wat Watson definieert.

“My favorite thing is passing. That’s one thing I pride myself on because there aren’t many guys who can get their teammates involved as much as I can. I don’t mind turning down some shots to give other guys shots. I think with my passing (abilities) I feel like it separates me from the pack.”

In die tijd kwam hij op veel toplijstjes van (NBA)scouts voor. Overigens studeerde Watson journalistiek, dus wie weet.

Enfin hij was tegen New Heroes goed en op dit moment de beste spelverdeler van Nederland en ook dus de haai van de week.

Interessante forumavond bij Donar, deel 1

Afgelopen woensdag was ik te gast op een uiterst leuke en goed georganiseerde forumavond bij Donar. Maar liefst 180 Groningers hadden de moeite genomen om te komen luisteren en om vragen te stellen.

Het was goed georganiseerd in een mooie zaal in Martiniplaza. Het belangrijkste deel van de avond heb ik opgenomen omdat vooraf al de indruk had dat het interessant zou worden voor alle Nederlandse basketballiefhebbers.

En dat was ook zo. Daarom volgen nu twee podcasts. In het eerste deel stelde Hink Jan Apotheker vragen aan (ex-)bondscoach Toon van Helfteren en mij.

Het gaat over een mogelijk nieuwe werkgever voor Toon van Helfteren, over het bondscoachschap en de toekomst van Oranje waarbij Van Helfteren niks uitsluit, over de toekomst van het Nederlandse (club)basketbal waarbij de conclusie is dat het tijd (en geld) kost.

In het tweede deel (dat om praktische reden in een ander, onderstaand artikel zit) sluiten Jannes Stokroos, Erik Braal en Arvin Slagter aan.

O en als er soms uit het niets gelachen wordt heeft dat alles te maken met foto’s die achter ons werden geprojecteerd, dat je het weet (de invulling laat ik aan de verbeelding over). En soms klinken de vragen te hard, excuses daarvoor (out of my hands).

Foto: Arnold Meijer

Interessante forumavond bij Donar, deel 2

Zoals gezegd was het een interessante avond afgelopen woensdag in Martiniplaza waar lang en goed werd gesproken over basketbal in Nederland.

Na de break schoven Jannes Stokroos (voorzitter Donar), Erik Braal (coach Donar) en Arvin Slagter (speler Donar) aan bij Toon van Helfteren en mij en werd er verder gesproken, zeker ook over Donar.

Zo bleek dat als Toon van Helfteren bondscoach blijft Arvin Slagter zo maar zijn assistent kan worden. Verder gaat de DBL de FIBA regels voor accommodaties hanteren. Verder beek dat de Beneliga nog lang niet zo ver is als de Belgen (vooral hun middenmoot) doen veronderstellen, tegelijk bleek dat de forumleden unaniem zijn dat de Beneliga niet ten koste mag gaan van de Eredivisie. En nog veel meer werd er besproken.

Foto: Arnold Meijer

 

Hey Aart, hey Leon over basketballer Rienk Mast, Oranje en meer

Het is altijd een mooi moment om over basketbal te praten, nu niet anders en dus nemen Aart Dekker en ik weer wat zaken door die ons opvielen.

Nederland is een hypend landje, en vooral onze media werken steeds meer volgens dat principe, tenminste dat vind ik. Daarmee bedoel ik dat als er op vallend nieuws is en dat komt in de media, dan breidt dat zich vaak uit als een olievlek, dan lijkt het wel alsof iedereen dat kopieert, al zie je dan vaak wel dat als de grote landelijke media aan de beurt zijn, ze er tenminste nog iets moois van proberen te maken, maar toch…

Q-Hey Leon: Jij bent een man die werkt in de media, is het in de media inmiddels allemaal zo krap geworden -en dan denk ik aan bijvoorbeeld personeel- dat het overnemen van nieuws (vaak) de voorrang krijgt ten opzichte van het zelf zoeken naar en brengen van nieuws?

Pffff. Moeilijke vraag. Het werkt, denk ik, enigszins getrapt. De regionale media pikken iets op, bijvoorbeeld Rienk Mast. Zoiets sijpelt dan vanzelf door naar de landelijke media. Dat geldt voor geschreven stukken, maar ook voor radio, tv en online. Een beetje napapegaaien zit er wel in. In een kleine sport als basketbal valt dat snel op bij de kenners, niet bij het grote publiek. Hypothetisch is het interessant om te zien wat er gebeurt als regionale media melden dat basketbal echt super gaat. Druppelt dat dan ook door? Ik vermoed een enorme portie argwaan.

Oh en dan vergeet ik nog te zeggen dat er ook in de media (soms) sprake is van gemakzucht, we blijven allemaal mensen. In dit licht kun je ook de enorme aandacht voor voetbal verklaren. Makkelijk te doen en makkelijk scoren, in het basketbal is dat heel veel moeilijker.

Over scoren gesproken. In de media wordt men steeds meer (ook publiek helaas) afgerekend op de score (luisteraars, kijkers, lezers), dat is zeker ook van invloed op welk nieuws of welke informatie gebracht wordt, ook hier geldt dat basketbal een minieme rol speelt.

Als het om basketbal gaat lijkt het hype-effect nog wel een keer extra op te gaan. Een goed en recent voorbeeld daarvan vind ik het verhaal ‘de Toekomst van Rienk Mast’, In tegenstelling tot een ‘normale hype’, heeft deze olievlek dus wel een relatief lange looptijd via RTV Noord en het DVHN tot de Volkskrant.

Laat ik eerst benadrukken dat het niet mijn bedoeling is om iets af te doen aan Rienk Mast of de basketballer die hij is en kan worden; ik denk dat het een uitstekende gast is, nu al een goede basketballer en zeker een groot talent, met een goede kop erop en met zijn voeten stevig op de grond. Bovendien gun ik hem alle goeds; als het zijn droom is naar college te gaan en uiteindelijk te NBA te halen, dan moet hij gewoon doen wat hij wil doen, en dan wens ik hem alle succes en hoop ik dat hij zijn droom waar gaat maken. Het onderstaan de is dus niet bedoeld daar iets aan af te doen.

Q-Hey Leon: waardoor komt het dat het verhaal Rienk Mast zo groot is geworden, en dat het zo doorrolt? Zijn het die magische drie letter ‘NBA’? Komt het omdat er nu eindelijk eens een Gronings Talent doorbreekt? Wat denk jij?

Voor mij is de interesse en aandacht voor zijn persoon vooral een teken dat basketbal wel degelijk een voedingsbodem heeft in Nederland.

Zijn verhaal is trouwens wel mooi. Ooit in Amerika geweest, op jonge leeftijd gezegd dat hij de NBA wil halen en nu al goed in Nederland. Lekker verhaal toch.

Dat gezegd hebbende Bradley University lijkt geen aansprekende naam, maar deze school heeft wel 38 spelers voorgebracht die de NBA-draft hebben gehaald. Dat maakt de keus een stuk logischer. Beter op een wat ‘kleinere’ school opvallen dan op een ‘grote’ school in de schaduw acteren.

Of Mast de NBA haalt, statistisch is de kans miniem, maar hij moet er absoluut voor gaan. Het is zijn droom en zolang het kan, kan het.

Gisteren bezocht ik de training van Oranje en heb ik zijn fysiek eens goed bekeken. Mast is toch wat atletischer gebouwd dan ik dacht, tegelijk had ik het gevoel dat er dan de afgelopen jaren misschien niet het maximale uit is gehaald. Met zijn lengte wordt hij in de jeugd natuurlijk snel onder het bord gezet. Achteraf is het makkelijk praten, maar een coach die hem op zijn 12e op de 3 had gezet, als small forward, en zo ook had getraind qua fysiek, wie weet tot wat dat had kunnen leiden.

Gaat Mast het niveau Geert Hammink halen, moeilijk hoor. Eerder zie ik hem als een soort Robin Smeulders of Nicolas de Jong die, als hij fit blijft (knieën en rug) in Europa een hele mooie carrière kan krijgen.

Hypes hebben nu eenmaal vaak het kenmerk van ‘over de top gaan’. Je kunt ook overdrijven, en daarmee een beeld scheppen dat nauwelijks waar te maken valt, dan zadel je zo’n jonge speler op met extra druk, kan het eigenlijk alleen maar tegenvallen. De term ‘Supertalent’ wordt nogal eens gebezigd in dit verhaal. Je weet, ik heb tien jaar lang het Internationale Jeugdbasketball gescout. Ik zou in mijn rapportages over Rienk Mast -denk ik- niet snel die kwalificatie bezigen; ‘Groot Talent’? Ja dat wel, maar Supertalent? Dat nu (nog) niet. Waarom? Ik zou namen kunnen noemen als Rik Smits, Marcel Huijbens, Francisco Elson, Geert Hammink, Peter van Paassen, Dan Gadzuric en Peter van Rij (niet uitputtend), maar ik wil een andere referentie geven: Nemanja Alexandrov(SRB), ook wel gespeld als ‘Aleksandrov’. Die jongen zag ik voor het eerst spelen bij het Fiba-Europe MU16 EK 2003. Een SF/PF van 2m08, kon rennen en springen, beweeglijk als een (veel kleinere) Guard, een Ballhandler om door een ringetje te halen, kon schieten, 1-1-spelen, verdedigen, rebounden als de beste; de meest getalenteerde speler in een super MU16 team dat Kampioen werd. Rob Meurs en ik hebben hem gevolgd tot en met 2009 waar Rob het laatste rapport over hem maakte waarmee hij hem af waardeerde van ‘een zekere NBA-speler’, naar een speler die in de Nederlandse DBL een dragende speler zou kunnen zijn. De eerste regel van zijn rapport: “What happened to this kid? Injuries changing teams and a lot of bad luck, but also soft mentality and not the type of Serbian athlete you might expect.” Sommigen in Nederland zullen zich herinneren dat hij een tijdje in België speelde. Ik heb gezocht naar video van rond 2003, maar vond dat niet, maar er is video van hem, ik nodig iedereen uit die eens te bekijken. Het is maar een naam, maar wel eentje die mij direct te binnen schiet als ik de term Supertalent hoor. Valanciunas, Kanter, Rubio (Ricky), Batum, zomaar nog wat namen in die categorie.

Q-Hey Leon: wil jij hier eens wat dieper op ingaan? Wat denk jij ervan?

Er zijn enorm veel factoren die van invloed zijn op een carrière. Jij vergeet agenten nog te betrekken in dit verhaal. Niet altijd wordt voor de speler de beste keus gemaakt, is mijn indruk. Supertalenten tsja. Teodosic vind ik werelds, maar in de NBA lukt het hem niet. Was Rik Smits een supertalent? Ton Boot testte hem af bij Den Bosch, niet eens raar want Smits basketbalde toen net een jaar en Boot wilde niet opleiden alleen winnen.

Is Tristan Enaruna een supertalent? Hij zit duidelijk op de radar van NBA-scouts. Giannis Antetokounmpo. Ik zag hem op het EK spelen tegen Nederland, tegen Kees Akerboom. Uitstekende speler, overduidelijk, maar zo super als hij nu is, dat zag ik toen niet. Eigenlijk zou je de ontwikkeling van grote talenten op de voet moeten volgen om het oordeel super er aan toe te kunnen voegen, zeker ook het mentale gedeelte.

Q-Hey Leon: ik zag dat je binnenkort de fandag van Donar gaat opluisteren. Leuk! Ter promotie: wat ga je daar ongeveer vertellen?

Eerlijk gezegd, ik heb nog geen idee wat de vragen gaan zijn. Ik geloof dat het publiek vragen kan stellen. Ik vind het leuk om over basketbal te praten en in Groningen zit veel kennis. Kan alleen maar goed zijn voor het basketbal.

ORANJE BASKETBAL

De Grote Zaal van SHZ Amsterdam; zomaar ineens weken van tevoren uitverkocht voor de wedstrijd van aanstaande vrijdag tegen Litouwen. Wie had dat gedacht. Natuurlijk wel met heel veel Litouwers; er komen zeker 300 M/V uit Litouwen mee; ongekend! En dan is de inschatting dat misschien wel de helft van de in Nederland verkochte kaarten naar Litouwers in en rond Nederland zijn gegaan. Mijns inziens een kans op een groot basketball-feest, maar dan moeten de Orange Lions en de Oranje-fans er wel klaar voor zijn!

Q-Hey Leon: hoe schat jij een en ander in? Gaan we een herhaling van de geweldige wedstrijd in Litouwen van november tegemoet? Met misschien wel winst voor Oranje Basketball, maar in ieder geval met een leuke en spannende wedstrijd?

Hmmm. Ik kwam de Sporthallen Zuid gisteren binnen en dacht gelijk wat heeft de tijd hier stilgestaan. Het is nagenoeg hetzelfde als in de kampioenstijd van Astronauts. Eigenlijk vind ik die hal niet van deze tijd. Tribunes heel ver van het veld en een lange zijde die in feite bestaat uit bankjes. Qua sfeer geloof ik helemaal niet in een feest, in de hoofdstad willen ze borrelen niet supporten.

Sportief gezien zijn er natuurlijk ook wat dingetjes. De basis-vijf van Oranje is helder, de bank is piepjong. Toen ik dat tegen de bondscoach zei, antwoord hij -terecht- met: je wordt zelf oud.

Sommigen willen niet meer, sommigen kunnen niet (Bieshaar bijvoorbeeld moet geopereerd worden, de Amerikanen zijn niet beschikbaar) dus dit is het.

De Litouwers, die al zeker zijn van het WK, hebben op hun beurt acht nieuwe spelers bij vergeleken met het vorige treffen en dat is slecht nieuws voor Oranje.

Die nieuwelingen gaan, denk ik, de planken uit de vloer lopen om te bewijzen dat ze goed genoeg zijn voor het WK. Geen kadootjes dus. Hun ‘vaste’ kern had er vast een iets relaxter over gedacht en er een gezellig uitje in Amsterdam van gemaakt. En voor de duidelijkheid, hun met alle respect tweede garnituur speelt gemiddeld echt op een veel hoger niveau dan de Eredivisie.

Kortom, Oranje moet het beste boven halen om van deze Litouwers te kunnen winnen.

Q-Hey Leon: en dan volgt daarna nog de laatste wedstrijd in deze WK-Qualifier-reeks -uit tegen Polen- wat denk je daarvan?

Polen moet waarschijnlijk winnen van Nederland om zich te plaatsen voor het WK. Uitverkochte hal, dat kan weleens een hele lastige vervelende avond worden voor Oranje. En let wel die Polen zijn top 12 in Europa echt een goede uitgebalanceerde ploeg. Zij zijn één of twee topspelers verwijderd van de Europese en daarmee wereldtop.

Q-Hey Leon: met deze twee wedstrijden komt dan een eind aan een hele lange Kwalificatie-cyclus. En daarmee een moment om terug te kijken: heeft Nederland er alles uitgehaald wat erin zat? Is er de afgelopen twee jaar progressie geboekt? En hoe moet het nu verder?

ABSOLUUT is er progressie geboekt.

Op het veld dan. De kern staat, is op elkaar ingespeeld, verdedigend zit het goed in elkaar en Oranje heeft zich gevestigd in de Europese middenmoot, aangetoond dat het EK geen oprisping was. Er wordt nu jeugd ingepast en dat is zo belangrijk voor hun ontwikkeling, wedstrijden op dit niveau hebben Worthy de Jong, Arvin Slagter en Roeland Schaftenaar (om er een paar te noemen) in hun jonge profjaren niet gehad. Dat is o zo belangrijk.

Daarom is het o zo belangrijk dat Nederland zich plaatst voor het volgende EK in 2021, waarvan de kwalificatie in november begint.

Ik zou daarom niets veranderen aan de technische staf. Natuurlijk heeft Toon van Helfteren geen eeuwige houdbaarheidsdatum, maar de positie van Oranje is zo fragiel dat er nu niet aan het systeem getornd moet gaan worden. De risico’s zijn simpelweg te groot.

Bovendien sportief kun je dit Oranje verwijten dat er thuis niet is gewonnen van Hongarije, maar verder heeft de ploeg het in de tweede (attentie 2e!!) WK-kwalificatieronde niet raar gedaan, niet bijzonder goed, maar ook niet bijzonder slecht. Ik heb al eerder gezegd dat we simpelweg talent missen, aanvallend talent. Wat dit betreft zou ik Oranje wel op het EK willen zien over twee jaar met Tristan Enaruna, mits hij zich doorontwikkelt en de andere jonge Oranjemannen natuurlijk. Morgan Stilma maakte trouwens ook een heel aardige indruk, vooral zijn fysiek (kijk vrijdag zelf maar en tel er vijf jaar bij op).

Dat gezegd hebbende is het akelig stil wat betreft het NMT. Van Helfteren is maandagavond bondscoach af en wat dan? Dat zullen de trouwe Oranje-spelers zich ook afvragen.

Misschien is geen nieuws, goed nieuws. Toch zou ik graag iets horen over continuïteit, over versterking van de organisatie of het binnenhalen van geld/sponsoren. In dit licht is het raar dat het mandaat van het NMT is verlengd van oktober 2019 tot 1 januari 2020. Overigens zijn er de afgelopen jaren ook veel dingen goed gedaan door het NMT, dat moet ook gezegd worden.

Eigenlijk is er maar één ding waar ik op hoop (tegen beter weten in vrees ik) en dat is dat het gehele Nederlandse basketbal centraal geleid gaat worden met een duidelijke onderbouwde visie voor alle onderdelen.

NBA heeft Tristan Enaruna duidelijk in het vizier en meer mooi nieuws van de basketbaltalenten in Amerika

Het vuurtje rond Tristan Enaruna en mogelijke toekomst in de NBA is deze week wat verder opgestookt. Rond het NBA all-stargala is er de laatste jaren ook het Basketbal Without Borders Global Camp, voor de grootste basketbaltalenten ter wereld. Mijn volgers wisten al dat Tristan Enaruna uitgenodigd was. ESPN schreef een heel interessant stukje over hem in een analyse van een aantal talenten.

Tristan Enaruna | 6-foot-8 | SF/PF | Netherlands | Age: 17.6 

A player we’ve been high on since he was 15, Enaruna impressed with the progress he has made physically and skill-wise. He looks the part of an NBA prospect on first glance — including a 7-foot-plus wingspan — and he’s playing like it much more consistently. He made 3-pointers with his feet set and off the dribble, thanks to his clean shooting mechanics, and didn’t pass up any opportunity to get his jumper off when left open. He did a great job of grabbing and going off the defensive glass and pushing in the open court, changing speeds smoothly with long strides despite his somewhat high and loose handle. Enaruna is at his best playing as a modern face-up 4, and his improved toughness makes that much more feasible. He used his excellent length to make an impact around the basket and in the passing lanes, guarding multiple positions and even diving on the floor at times for loose balls.

The next step in Enaruna’s development will be to improve his ability to create his own shot in the half court and make plays. He can still do a better job of seeking out contact, drawing fouls and finishing in the paint, too. Enaruna’s recruitment has exploded in the past few months, as some of the biggest programs in college basketball have started to call, including Duke, Kentucky and Kansas. He might be better off at a lower-profile high major where he can operate with a longer leash, as NBA scouts will line up to watch him regardless of where he ends up. It might take him some time to reach his full potential, but Enaruna’s upside is as high as that of virtually any player seen at this camp.

— Jonathan Givony

Enaruna uit Almere is duidelijk in beeld van NBA-scouts, dat blijkt ook wel uit onderstaand interview.

Vannacht was Matt Haarms de matchwinner voor Purdue met een tip-in vlak voor tijd. Altijd lekker als een jonge Nederlander zijn stempel kan drukken.

En Emese Hof werd door ESPNW uitgeroepen tot speelster van de week, niet mis deze uitverkiezing.