In gesprek met Johan Roijakkers, de kersverse hoofdcoach van Brose Bamberg

“Ik ben eigenlijk best trots dat zo’n klein jongetje uit Deurne daar aan de slag mag”, zegt Johan Roijakkers die voor drie heeft getekend bij Brose Bamberg. De Duitse topclub is negenvoudig kampioen en werkt met een begroting van acht miljoen euro.

“Ik heb deze weg jaren geleden bewust gekozen. In Göttingen heb ik echt iets opgebouwd na een faillissement. Ik ben een opbouwer, zo werken bevalt mij gewoon. Nu hoop ik met Bamberg die volgende stap te zetten. Bovendien als Nederlandse basketbalcoach ga je die kans nooit meer krijgen.”

In het interview gaat Roijakkers verder nog in op zijn bijna functie als bondscoach van Oranje een jaar geleden en de NBA die met hem sprak over basketballen in coronatijd. 

Johan Roijakkers aan de slag bij Duitse topclub Brose Bamberg

Het aanzien van het Nederlandse basketbal krijgt er wat streepjes bij. Johan Roijakkers is de nieuwe coach van Brose Bamberg, de 9-voudig kampioen van Duitsland. Hij volgt daar de Belg Roel Moors op die na één seizoen is bedankt.

Roijakkers werkte de afgelopen acht jaar bij Göttingen. In 2014 werd hij kampioen met die ploeg in de Pro A en promoveerde Göttingen naar de Bundesliga. Daarvoor werd hij met Priviedza kampioen van Slowakije.

Anderhalve week geleden werd Göttingen in het kampioenstoernooi, dat door de coronacrisis in München werd gespeeld, in de kwartfinale uitgeschakeld door Alba Berlijn (88-85), de latere kampioen van Duitsland. Bamberg werkt met een begroting van ongeveer 13 miljoen euro (kun je pak ’m beet vier keer de DBL voor kopen).

Johannes Cornelius Maria Josef Roijakkers werd op 15 september 1980 geboren in Deurna. Hij speelde voor Deurne Pioneers en PSV/Almonte in Eindhoven. In Belgie kwam hij als speler uit voor Bree. Zijn trainerscarrière begon in 2002 bij de jeugd van Bree, twee jaar later werd hij daar assistent bij het eerste team. Op zijn 23e was Roijakkers heel even interim hoofdcoach van Bree. Hij werkte in Nederland nog nooit op het hoogste niveau.

In het buitenland en zeker niet bij topclubs waren amper Nederlandse coaches actief. Ton Boot coachte Oostende, werkte daar drie jaar en werd één keer kampioen. Maarten van Gent werkte ook bij Oostende en bij Gent, Brussel en Houthalen, hij werd in Estland kampioen met Kalev Tallin.

Randy Wiel coachte overal van Mexico tot China. Erik Braal coachte in Oostenrijk, Marco van den Berg even in de Bundesliga, maar vooral op het tweede Duitse niveau. Erik Buis won met Leuven de beker, bij die club werkte Peter van Noord ook. Jan Willem Jansen coachte in Gent, Jan Janbroers in Antwerpen. Michael Schuurs in Hongarije, Jan Eggens werkte in Oostenrijk en België en Hein Gert Triemstra in Luxemburg.

Ik dank mijn Facebookvolgers voor de input bij de namen van coaches die in het buitenland hebben gewerkt.

Flinke impuls basketbal Eredivisie met komst Rudez en Stilma

De komst van Damjan Rudez naar Donar en Morgan Stilma naar Heroes Den Bosch is een aardige impuls voor de Eredivisie. Op papier zijn het twee goede aanwinsten.

Het mooie is dat Rudez en Stilma al een keer tegenover elkaar op het veld stonden. Dat was op 11 mei 2019. Het Murcia van Rudez ontving Malaga met Stilma. Murcia won (78-76). Rudez speelde bijna vier minuten met nul punten. Stilma speelde bijna elf minuten met nul punten en drie rebounds.

DAMJAN RUDEZ

De komst van de Kroaat Damjan Rudez naar Donar was voor mij niet zo verrassend. Het feit dat z’n oudere broer Ivan daar coach is, heeft er natuurlijk alles mee te maken. Evenwel is de komst van de ex-NBA’er door alle media in Nederland opgepikt.

Nou dat is mooi meegenomen. Want alle positieve publiciteit die de DBL kan pakken, moet gepakt worden.

Ik denk ook dat het behalve bij de -onwetende- media wat ogen opent voor andere buitenlandse spelers. Misschien is Nederland zo gek nog niet? Het leven is goed (corona is overal, maar hier toch niet zo erg als in veel landen), de basketbalvoorzieningen zijn in orde, je kunt Europees basketbal spelen en, niet onbelangrijk, het geld wordt ook daadwerkelijk overgemaakt (over het algemeen).

Tot wat de 34-jarige Damjan Rudez in staat is, zullen we in de loop van het nieuwe seizoen wel zien. Het is al heel wat dat hij zelf aangeeft niet in shape te zijn nadat hij een jaar niet heeft gespeeld, onder andere door te kiezen voor zijn zwangere vrouw (wat hem siert).

Ik heb het vaak genoeg anders meegemaakt met ex-NBA-spelers. Heel veel van hen zagen Nederland als appeltje eitje en bakten er eigenlijk niets van. Toegegeven dat waren meestal wel Amerikanen en geen Kroaten.

Wat me wel verbaast aan het contract van Damjan Rudez is de duur van twee jaar. Dat zal hij afgedwongen hebben, maar wat als het niet lukt. Dan zit Donar met een duurbetaalde 34-jarige speler, de broer van de coach ook nog. Het kan een recept voor problemen zijn.

MORGAN STILMA

De komst van Morgan Stilma naar Heroes Den Bosch is voor mij van dezelfde orde van grootte. Een minder aansprekende naam voor het grote publiek, maar wel een groot talent. Ooit ook in de picture van de Spaanse nationale jeugdteams, niet het minste land.

Stilma is pas 20 en heeft zijn carrière nog voor zich. Heeft het vak geleerd bij Malaga met onder andere Euro Cup-wedstrijden. Er zijn gewoon heel weinig Nederlandse basketballers op dat niveau. Henk Norel is er één van en van hem en zeker ook van positiegenoot Wessels kan Stilma nog veel leren.

Toch is de komst van een jonge international (Toon van Helfteren liet hem op 22 februari 2019 in en tegen Polen debuteren) niet zo vanzelfsprekend als het klinkt. Op het spotief gezien heel aardige tweede Spaanse niveau wordt meer betaald dan in Nederland en het zijn toch profs. Het siert Stilma (en zijn agent) dat hij ervoor kiest om te investeren in speeltijd, met Europa Cup als bonus.

Hier heeft het ongetwijfeld geholpen dat coach Jean Marc Jaumin zelf bij Malaga heeft gespeeld. Hij zal Stilma verteld hebben dat jonge gasten als hij amper een kans krijgen en dus stil komen te staan in hun ontwikkeling. Om daaraantoe te voegen dat hij later altijd nog naar Spanje kan, maar dan als een gevestigde naam. Ook in zijn geval ben ik benieuwd naar de ontwikkeling het komende seizoen (en de twee daarna in Den Bosch).

GEERT HAMMINK

Over ontwikkeling gesproken. Geert Hammink zorgde ervoor dat Dutch Windmills twee seizoenen geleden een sterke ontwikkeling doormaakte. Er waren zelfs mensen die dachten dat Dordrecht zou doorstoten naar de finale van de play-offs. Uiteindelijk werd die ploeg uit de competitie genomen, dus het antwoord zullen we nooit weten.

Dat Hammink goed werk leverde was duidelijk en dat bij een organisatie die toen kersvers was. Bij Leiden staat de organisatie en dat zal makkelijker werken zijn voor Hammink. Mooi dat hij daar een kans krijgt om zijn coach carrière nieuw leven in te blazen.

Overigens ben ik ook erg benieuwd naar Luuk van Bree. Hij heeft zeker potentie en het feit dat hij een jaar geleden geblesseerd raakte zal er zeker aan hebben bijgedragen dat hij komend seizoen Eredivisie speelt. Desalniettemin is het wel een speler die Eredivisie gaat spelen en niet in de Spaanse of Duitse tweede of derde divisie terecht komt, zoals zovelen voor hem.

Hopelijk volgen er meer, dat is goed voor het niveau en het aanzien van de DBL.

Overigens doemt er nog wel een probleem op aan de horizon. Want de EU en Amerika liggen wet elkaar overhoop over reizen heen en weer. Trump wil geen Europeanen toelaten in Amerika en andersom gebeurt hetzelfde. Blijft dit zo dan gaat dat absoluut gevolgen hebben voor de Amerikaanse basketballers die nu nog aan de andere kant van de oceaan zitten.

Jason Dourisseau weg bij Donar, het is een keus.

Jason bedankt en sorry ook want ik vrees dat je slachtoffer bent van de DBL- en FIBA-regeltjes.

Op veel plekken was het al te zien en te lezen, Dourisseau heeft bij Donar een schitterende carrière gehad, met onder andere vijf landskampioenschappen en een naar hem vernoemde tribune.

Jammer dat ik qua werkgever in de verleden tijd moet praten want in mijn ogen kan hij makkelijk nog een paar jaar door op Eredivisieniveau. Ja natuurlijk wordt hij ouder en 30 minuten gemiddeld dat zit er niet meer in. Maar Dourisseau is een op en top topsporter die goed voor zijn lichaam heeft gezorgd. Hij ziet er nog 100% in shape uit.

Dat is wat hij zelf ook zegt in een soort afscheidsgesprek met Teddy Gipson op Youtube.

Ik haal even wat citaten uit die video.

I’m at peace,

I still wanna play,

I’m in shape, can help somebody,

I’m not retiring!

Dat laatste is goed om te horen. Want Jason Dourissaeu is een harde werker, een uitstekende verdediger, een echte teamspeler, ervaren, slim en heeft een neusje om op het juiste moment op de juiste plek te staan, vooral op cruciale momenten en is ook nog een aardige vent.

En dat hij 36 jaar is, zegt me weinig. Vince Carter is 43 en dichter bij huis is de Amerikaan Ricky Paulding van Oldenburg 37. Toon van Helfteren speelde tot zijn veertigste.

Waar Dourisseau alleen niets aan kan doen is de ‘homegrown-regel’ die sinds vorig seizoen gehanteerd wordt in de DBL. Hoewel Dourisseau een Nederlands paspoort heeft, nadat hij alle trajecten heeft doorlopen, is hij niet homegrown. Dan had hij tussen zijn twaalfde en twintigste levensjaar minimaal 3 jaar ingeschreven moeten staan bij de NBB.

En dus is Dourisseau, voor Donar en hun nieuwe coach, een buitenlander (dat was hij vorig seizoen ook al). Gezien zijn kennis, kunde en staat van dienst heeft Dourisseau recht op een mooi salaris, maar de minuten die gevraagd zullen worden van een buitenlander kan hij misschien niet meer brengen.

Dat is de keus die Donar heeft gemaakt.

Ik denk zo dat als de homegrown-regel niet had bestaan in de DBL en dat er bijvoorbeeld was afgesproken (zoals vroeger) om met vier of vijf buitenlanders te spelen, Jason Dourisseau tot het einde van zijn actieve loopbaan in Groningen had gespeeld. Iets wat in mijn beleving ook hoort.

Ik weet ook zeker dat er coaches in Nederland zijn die niet met een maximum aantal buitenlanders zullen gaan spelen en een plekje reserveren voor de voormalige MVP.

Kortom tot ziens Jason, op naar het volgende winnende schot in Martiniplaza.

Stel we gaan nu spelen, wat zou er dan gebeuren in de basketbal Eredivisie?

Afgelopen zondag zou de Eredivisie zeker afgelopen zijn geweest. Op 7 juni stond de zevende wedstrijd van de finale van de play-offs gepland. Corona zorgde, zoals bekend, eind maart al voor het einde.

Getriggerd door de Bundesliga met Leon Williams (NOS Langs de Lijn sprak hem na de eerste wedstrijd) en Jito Kok dacht ik: stel dat de Eredivisie nu hervat zou worden. Theoretisch, wat dan?

Dat zou een competitie worden met alleen Nederlanders. Want door corona gelden er nog allerlei reisverboden.

Een competitie met alleen Nederlanders (misschien wel een kleine voorbode op wat voor een deel nog gaat komen). Ik ga twee uitzonderingen maken, namelijk voor Jason Dourisseau en Drago Pasalic. De eerste heeft een Nederlands paspoort en woont met vrouw en kinderen gewoon in Nederland. De Kroaat is met zijn gezin gesetteld in Breda.

Ik houd nog even geen rekening met de spelers die een punt achter hun carrière hebben gezet, want het seizoen ‘loopt nog’, nou ja soort van en blessuregevallen zoals Kevin Bleeker zijn voor het gemak weer fit.

Over het afgelopen seizoen heb ik het gemiddeld aantal speelminuten op een rij gezet. Daarna per ploeg de vijf Nederlanders met gemiddeld de meeste minuten gepakt. Van hen heb ik het aantal gescoorde punten omgerekend naar 40 minuten speeltijd.

Niet reëel, ik weet het, maar sommige teams hebben niet eens voldoende Nederlanders laten spelen om tot een zevenmans rotatie te komen.

Enfin.

Dit is de lijst die je dan krijgt.

Aantal punten met vijf
Nederlanders per 40 minuten
Heroes83.2
Donar67.3
Landstede65.8
BAL65.4
Apollo63.8
Feyenoord59.2
Suns54.7
ZZ Leiden54.1
Aris44.9

Het geeft een indicatie hoe een Eredivisie zonder (vooral) Amerikanen eruit zou zien. Helaas is de verdediging een stuk moeilijker te berekenen.

VERGELIJKEN

En hoewel het niet helemaal een eerlijke vergelijking is, heb ik er nu het gemiddeld aantal punten per team bij gezet over afgelopen seizoen inclusief Amerikanen.

Aantal punten met vijf
Nederlanders per 40 minuten
Punten gemiddeld dit seizoen
Heroes83.284
Donar67.385.4
Landstede65.887.2
BAL65.467
Apollo63.873.6
Feyenoord59.278
Suns54.773.4
ZZ Leiden54.183
Aris44.966.5

Op zich is dit wel bekend, de afhankelijkheid van (vooral) Amerikanen in de scores in de Eredivisie.

GEDACHTENSPRONG

Stel nou eens dat je bij onderstaande Nederlandse vijftallen, twee Amerikanen per ploeg erbij doet (of anders drie). Echt van die klasbakken, duur maar hun geld (budget wordt verdeeld over twee of drie in plaats van vijf of zes) waard. Zou er dan iets wezenlijks veranderen aan de competitie?

Hoeveel Amerikanen vind jij genoeg per club?

SEIZOEN AFMAKEN

Zouden we het seizoen in mijn theoretische gedachte nu gaan afmaken, dan zou dat er zo ongeveer uitzien, qua namen en statistieken.

Apollo
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Berend Weijs28.813.516.618.8
Dexter Hope26.87.25.510.8
Siem Uijtendaal20.78.16.215.6
Jesse Markusse19.74.66.49.3
Lucas Faijdherbe16.53.83.19.3
Totaal63.8
Aris
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Sjoerd Koopmans28.34.64.46.5
Craig Osaikhwuwuomwam27.311.114.516.3
Bjorn de Vries163.32.78.4
Torben Tonjann233.53.26.1
Tijmen van Dijk173.21.67.6
44.9
BAL
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Roel van Overbeek31.36.29.87.8
Roel Aarts2611.112.617.1
Elay Wirjo25.48.76.613.7
Sander Hollanders21.17.66.614.4
Ivan Simic20.56.43.212.4
65.4
Suns
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Boyd van der Vuurst de Vries3611.710.613
Yarick Brussen31.513.115.216.7
Nino Gorissen24.16.77.411
Golan Michaeli19.53.52.27.1
Giannis Tsormpatzoglou5.811.86.9
54.7
Donar
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Shane Hammink26.41112.316.7
Thomas Koenis24.3813.613.1
Jason Dourisseau21.37.38.313.8
Leon Williams15.93.85.39.6
Sheyi Adetunji5.31.91.614.1
67.3
Feyenoord
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Willem Brandwijk29.17.411.810.2
Coen Stolk24.76.77.710.8
Mack Bruining23.57.56.912.7
Jeroen van der List22.511.813.120.9
Michael Kok14.41.71.54.6
59.2
Heroes
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Thomas van der Mars21.49.915.418.4
Stefan Wessels20.27.712.615.3
Boy Van Vliet18.57.28.415.5
Norbert Thelissen13.33.14.59.2
Henk Norel11.379.624.8
83.2
Landstede
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Mohamed Kherrazi24.86.813.310.9
Mike Schilder19.46.4713.1
Nigel van Oostrum18.63.26.46.9
Ralf de Pagter18.17.18.715.6
Kevin Bleeker 15.77.610.319.3
65.8
ZZ Leiden
SpelerMinPtn gemEfficiencyPtn per 40
Worthy de Jong36.114.916.816.6
Marijn Ververs21.548.77.4
Sergio Marlon de Randamie203.24.86.4
Drago Pašalić176.3714.9
Troy Koehler9.62.11.68.8
54.1

Sta even stil bij wat er gebeurt.

Natuurlijk denk ik ook na bij wat er in Amerika gebeurd is en gebeurt qua racisme. Als ik zie wat Gregg Popovich schrijft, vraag ik me af hoe het in Nederland zit?

Als ik zie wat Vanessa Bryant schrijft, hoop ik maar dat het hier beter is?

Eerlijk gezegd weet ik het niet, want ik heb een blanke huidskleur. Ik merk persoonlijk niets van discriminatie in het dagelijks leven .

Al ruim 25 jaar werk ik onder andere in het Nederlandse basketbal en aan den lijve heb ik nooit iets van discriminatie meegemaakt. Wel lees ik dat bijvoorbeeld Jessey Voorn fel is in zijn reactie.

Dan blijft het malen in mijn hoofd over hoe het er in Nederland aan toegaat.

Mijn standpunt is simpel: VOOR RACISME IS GEEN PLAATS. PUNT!

Bijna automatisch gaan mijn gedachten uit naar de teams in de Eredivisie de afgelopen jaren. Lijkt mij zo dat er geen sprake is geweest van discriminatie. Of in ieder geval hoop ik dat. Want ik heb de basketbalsport en alles en iedereen die erbij hoort hoog zitten.

MVP’s in actie in willekeurige volgorde sinds 2011

Henk Konings bedankt.

Het is een paar jaar geleden dat Henk Konings mij aansprak op de vloer in sporthal Boshoven. Na een wedstrijd gaf ik hem een hand en maakte een praatje, zoals we al jaren een paar keer per seizoen deden. Al snel viel Henk met de deur in huis. Leon, zei hij, ik moet je iets vertellen. Ik heb de ziekte van Parkinson.

Ja daar sta je dan. Wat moet je zeggen. Je gaat ervan uit dat je over basketbal gaat praten met een van de grootste basketbaldieren die het Nederlandse basketbal ooit heeft gehad. Henk kon het altijd mooi vertellen, enthousiast met dat typische Noord Limburgse accent.

Dat accent dat ik na wedstrijden en vooral na play-offwedstrijden zo vaak heb horen foeteren over scheidsrechters. Kwam Henk naar me toe om uit te leggen wat de scheidsrechters precies verkeerd hadden gedaan en dat de grote clubs altijd voordeel hadden. Over de statistieken in Weert hebben we het natuurlijk ook weleens gehad..

Het waren altijd mooie gesprekken en vaak ook wel mooie tijden in Weert. Een nette club, zoals Henk was. Een club die altijd gestreden heeft tegen het grote geld. Henk die er ook altijd prat op ging dat zijn stichting nooit failliet was verklaard terwijl zoveel Nederlandse Eredivisiebasketbalclubs dat wel is overkomen.

Nee Henk was een op en top liefhebber. Ooit had Weert een nieuwe talentvolle coach aangetrokken. Ik had Henk aan de telefoon en lyrisch was hij. Alles zou goedkomen. Niet veel maanden later sprak ik Henk weer in Boshoven, hij had zich toch wat vergist in de coach die hij maar een rare man vond.

Vergissingen maakte Henk zelden als het op Amerikanen aankwam. Want wat heeft Weert goede Amerikanen gehad in de loop van de vele jaren. Henk heeft me vaak uitgelegd hoe hij te werk ging. Uren en uren en nog veel meer uren gingen erin zitten. Het loonde wel.

Met als hoogtepunt natuurlijk het kampioenschap in 1994. Weert kampioen van Nederland. Het klinkt minder onlogisch dan dat het was. De afgelopen jaren is het sportief bergafwaarts gegaan in Weert. Ook omdat de club financieel nooit rare sprongen heeft gemaakt, daar zorgde Henk wel voor.

Juist dit seizoen toen Weert onder leiding van Radenko Varagic, die Henk Konings ook wel zijn stiefvader noemt, weer sportief opkrabbelde en de play-offs haalbaar waren voor het eerst sinds mensheugenis, gooide corona roet in het eten.

Ik zag Henk Konings voor het laatst in februari in de Maaspoort. Nog steeds dicht bij het team. Zijn fysiek was duidelijk aangetast door zijn ziekte. Het was de wedstrijd die het ‘kleine’ Weert dikverdiend won. De blijdschap in de ogen van Henk was nog even groot als in de Weerter topjaren.

Woensdag overleed Henk Konings op 74-jarige leeftijd.

Henk bedankt.

Voorlopig geen Eredivisiebasketbal in Nederland, 10 gedachten bij dit besluit.

Het blijft een groot vraagteken wanneer het seizoen 2020-2021 gaat beginnen. De DBL heeft besloten dat er niet gespeeld gaat worden zonder publiek. Een logisch besluit. Want sport, en zeker basketbal in Nederland waar niet veel geld in omgaat, wordt gespeeld voor het publiek.

Wat mij zoal opvalt in het besluit en de bekendmaking ervan:

  1. De DBL neemt het initiatief in deze coronacrisis en dat is wel eens anders geweest. Vergeleken met andere sporten is het in deze tijd bijna vooruitstrevend te noemen.
  2. Opmerkelijk is dat het nieuws door alle media werd opgepikt, ik hoorde het zelfs in het NOS-journaal. Ik zou zeggen: houd het initiatief (vast)!
  3. Minister De Jonge suggereerde gisteren dat evenementen (en het betaald voetbal) misschien wel een jaar lang zonder publiek georganiseerd moeten gaan worden, totdat er een vaccin is. Door te stellen dat het basketbal niet gaat spelen zonder publiek, legt de DBL zich wel (erg) vast.
  4. Geen begindatum voor de start van de competitie prikken begin mei is logisch en ook niet nodig. Maar wat gaat er gebeuren met de ploegen die Europees (willen) spelen? De kans is groot dat die in oktober of november in actie moeten komen.
  5. Wanneer begin je überhaupt met trainen en het spelen van oefenwedstrijden? Tot 1 september mag het op dit moment sowieso niet.
  6. Op welk moment laat je Amerikanen invliegen?
  7. Door Amerikanen zo laat mogelijk in te vliegen verdienen ze relatief meer geld in een korte periode. Bovendien is de gezondheidszorg in Nederland een stuk beter dan in ‘verre’ landen. Plus de Nederlandse clubs zijn over het algemeen financieel betrouwbaar en dat is een stukje zekerheid in coronatijden. Dus hopelijk komt er dan ook meer Amerikaanse kwaliteit naar Nederland (in plaats van kwantiteit).
  8. De inschrijftermijn wordt verschoven van 1 mei naar 1 september en de eisen worden ook versoepeld. De DBL verpakt het mooi, maar het is natuurlijk pure noodzaak. Apollo was al (tijdelijk, denk ik) afgehaakt en meer -kleine- broeders hebben het benauwd. Om überhaupt tot een fatsoenlijke competitie te komen moet er wel water bij de wijn worden gedaan. Dus Den Haag en Nijmegen, kom er maar in! Nu is je kans! Al ben ik wel benieuwd wat er gaat gebeuren als over een jaar de Beneliga gaat beginnen.
  9. De DBL komt met idee van een League Pass. Aardig. Maar menig stream was het afgelopen seizoen het aanzien niet waard. Om tot professionele (ogende) streams te komen zal er geïnvesteerd moeten worden. Waar komt dat geld vandaan?
  10. Ik mis wat er voor de fans/liefhebbers gedaan wordt. Want behalve van Donar en Heroes hoor, lees en zie ik bitter weinig van de andere clubs richting hun fans.

Hey Aart, hey Leon. Over de toekomst van het Nederlandse basketbal na de coronacrisis. Een Eredivisie met veel Nederlanders?

Zoals gezegd spraken Aart Dekker en ik elkaar uitgebreid over het Nederlandse basketbal. Eerder hadden we het vooral over de huidige situatie, nu blikken we wat verder vooruit.

Hey Aart,

Europees basketbal is een dingetje. De Champions Leaguefinale van de FIBA is al opgeschoven naar eind september. Nou kun je zo’n final four nog wel spelen op neutraal terrein zonder publiek. Een heel Europees seizoen met plaatsingswedstrijden, groepsfase en reizen door hele Europa lijkt mij voor dit kalenderjaar geen gewenste situatie. Tenminste met de kennis van nu.

Als het RIVM in de zomer zegt dat het kan, dan is er natuurlijk niets aan de hand. Rest de vraag in het verlengde van de competitie of er dit jaar nog wel Europees gebasketbald wordt en of daar dan publiek bij mag zijn. Ik denk dat het een lastig verhaal wordt en jij?

Hey Leon,

Inderdaad; ontzettend lastig. Nu heb ik begrepen dat FIBA diepe zakken heeft, misschien moet daar een financiële injectie vandaan komen om een en ander mogelijk te maken..? Ook hier weer zullen de digitale media misschien wel een deel van de oplossing moeten of kunnen zijn. Als de finale van Europese Toernooien in september plaats zouden vinden, dan vind ik het moeilijk voorstelbaar dat het nieuwe seizoen dan pas in 2021 van start zou gaan.

Het plannen van het nieuwe Europese seizoen in de huidige onzekerheid lijkt me voor veel clubs extreem lastig; stel dat het een maand van tevoren beslist wordt dat het gaat starten. Hoe stel je dan je team samen…bereid je je er op voor..? En hoe financier je dat met zo weinig tijd? Want voor de meeste sponsoren geldt natuurlijk precies hetzelfde…

Aan de andere kant: iedereen zit in hetzelfde schuitje en de play-ins voor de FIBA-competities begonnen de laatste jaren ook ‘gewoon’ heel vroeg en slechts een paar dagen na het laatste Qualifier-window voor de Nationale Teams. Uiteindelijk is het voor zowel bonden als clubs een kwestie van ‘to be, or not to be’. Ik vermoed dus dat er op het eerst mogelijke moment gespeeld zal gaan worden; hoe dan ook…en misschien valt het straks een beetje mee, omdat er nu heel fors is beperkt; de slinger moet dus haast wel de andere kant om gaan zwaaien…

Terug naar het al dan niet zonder publiek spelen, en hoe dan… Misschien dat er creatieve wijze toch een ‘nood breekt wet-formule’ ontwikkeld kan worden; om en om een deel van het publiek live in de zaal, de rest volgt de wedstrijden dan via de luxe- en extra-aangeklede stream. Omdat het aanbod van ander entertainment navenant beperkt zal zijn…misschien kan het werken…

Hey Aart,

Terug naar Nederland. Ik verwacht dat de Nederlandse spelers en zeker de belangrijkste in Nederland bij hun clubs zullen blijven. Enerzijds omdat de meeste het goed naar hun zin hebben. Anderzijds is voor de meeste het buitenland geen optie en binnen Nederland verkassen überhaupt niet vaak spelers.

Wel ben ik erg benieuwd wat de Nederlanders gaan doen die afgelopen seizoen in het buitenland speelden. Bouwknecht, de broers Schaftenaar, Franke, Dijkstra, Kuiper, Alberts, Van Zegeren, Van Wijk etc. Gaan hun competities wel door? Is er dan geld?

Of, wat een voordeel zou kunnen zijn, gaan zij in Nederland spelen om dichtbij familie te kunnen zijn? Misschien dat Donar of Heroes zelfs een poging kan doen om Charlon Kloof binnen te halen? Er zijn best scenario’s denkbaar waarin dit mogelijk is, zeker in het geval van een Beneliga. Dat zou nog eens een voordeel zijn hè. Wat denk je?

Hey Leon,

Je schetst hier precies waar ik het in het begin al over had; de (potentiële) problemen zijn talrijk en massief, maar daar staat tegenover dat er in zo’n penibele situatie wellicht ook weer ongedachte kansen zouden kunnen ontstaan. Charlon Kloof naar Nederland halen; dat was voor duidelijk werd dat corona heftig toesloeg al een optie waarvan ik graag zag dat Nederlandse clubs daar toch eens naar zou kijken, en dat geldt ook voor de andere namen die je noemt.

Thomas van der Mars werd ook een tijdlang als onhaalbaar gezien, maar hij kwam toch naar Heroes Den Bosch. Zulke Nederlanders zijn toch te prefereren boven de zoveelste ’13-in-een-dozijn buitenlander’!?!

Het is niet helemaal vergelijkbaar, maar ik roep weleens dat een klasbak als Charlon niet alleen als speler meerwaarde heeft; ik denk ook dat het hele Nederlandse basketbal zou kunnen profiteren van de uitstraling die hij heeft, zeg maar een ‘soort van ‘Churandy Martina-effect’; zo’n speler moet toch te marketen zijn(?), en zou een uithangbord voor het Nederlandse basketbal kunnen zijn.

Hey Leon,

Nog een kwestie die in de coronaberichtgeving prominenter wordt; je durft er bijna niet aan te denken, maar wat als er in het najaar een ‘tweede golf’ zou komen, wellicht zelfs erger dan de huidige? Wat als de berichten over herhaalde besmettingen waar zijn (wat impliceert dat effectieve vaccins misschien lastiger te maken zijn dan gedacht)? Over horrorscenario’s gesproken. Ik wil er niet te veel bij stilstaan, leven met de dag maakt alles nog een beetje behapbaar… Wat denk je daarvan?

Hey Aart,

Speculeren in deze is heel lastig. Een werkend vaccin lost veel zo niet alle problemen op. Zolang dat vaccin er niet is, blijft alles, en zeker in de sport (en andere evenementen), omgeven met vraagtekens. Het is dus best een reëel scenario dat het coronavirus op een moment terugkeert en dan kan het best zijn dat volgend basketbalseizoen weer onderbroken wordt.  

Vraag is alleen of het gebeurt, in welke mate het dan toeslaat en of de samenleving alle maatregelen nog een keer accepteert? Ik durf daar niet over te speculeren. Ik wil het in ieder geval niet op mijn geweten hebben dat ik in de toekomst iemand besmet met mogelijk kwalijke gevolgen.

Dan is er ook nog het economische aspect. Want thuiszitten en werken legt de economie voor een groot gedeelte plat. Een economie die voor wat betreft het Nederlandse basketbal best belangrijk is aangezien het lokale en regionale midden- en kleinbedrijf, dat nu zo wordt getroffen, grotendeels de basketbalclubs financiert. Als dat geld wegvalt, kun je profbasketbal in Nederland wel opdoeken.

Dat is wel het zwartste scenario. Reëler is dat Nederlanders flexibel zijn en wel een weg weten te vinden. Dat gaat ook gelden voor het (prof)basketbal in Nederland, al dan niet in een Beneliga.

Hey Aart, hey Leon over Nederlands basketbal en de dilemma’s in en na tijden van coronacrisis.

Er wordt al even niet meer gebasketbald in Nederland. Het is ook al even geleden dat Aart Dekker en ik elkaar op deze manier spraken.

Hey Aart,

Rare tijden zo. Met mij en mijn familie gaat gelukkig alles goed. Hoe gaat het bij jou?

Hey Leon,

Het zijn zeker onwezenlijke tijden; je weet, met mijn slaapproblemen zie ik het zonnetje nogal eens opkomen voordat ik aan slapen toekom…prachtige uitzichten, de vogels die zingen, en dan tegelijkertijd al die Corona-ellende die voorbij komt… Ik nam de nu voorgeschreven afstand al wat eerder in acht vanwege het verhoogde risico dat ik waarschijnlijk loop.

Ik zie dus op mijn prachtige nieuwe woonplek af en toe wat buren over de schutting, en gelukkig komt mijn vriend Ed ‘Lace’ Strong regelmatig langs om te helpen met het bewoonbaar maken van mijn huis, anders zou het wel erg eenzaam worden allemaal. Ik ben gammeler dan normaal, maar niets om zorgen over te hebben  – eerlijk gezegd zou het mooi zijn als mijn klachten verklaard zouden kunnen worden door een besmetting; dan zou ik er wellicht vanaf zijn –  maar dat zal wel niet. Gelukkig gaat het voor zover ik weet ook goed met familie en vrienden.

Hey Aart,

Van de ene op de andere dag was de eredivisie voorbij. Een terecht besluit gezien de gezondheidssituatie rond het coronavirus. Ook was het nodig om de Eredivisieclubs financieel te redden. In Italië, Spanje en de Euroleague hopen ze de competitie (in de zomer) nog te hervatten. Dat kost klauwen met geld en dat hadden de Nederlandse clubs nooit overleefd (de NBA is een andere orde van grootte).

Vooruitkijkend zie ik nu een ander probleem opdoemen namelijk de anderhalve meter economie. Dat zou wellicht tot het eind van dit jaar en misschien nog langer gaan duren. Dat zou ook betekenen dat als de competitie in het najaar hervat wordt er weinig of geen publiek aanwezig mag zijn in de hallen. Nou zijn er teams waar dat niet veel uitmaakt, maar de misgelopen recettes en niet te vergeten seizoenkaarten (want wie koopt die nou als er geen toegang tot de hal is) gaan bij menig club zeker pijn doen. Nog even los van het feit dat ik me afvraag of mensen straks wel in een ‘kleine’ ruimte bij elkaar willen gaan zitten.

Dan heb je nog de belangrijkste inkomstenbron voor clubs en dat zijn de sponsoren. Het is geen groot geld in het Nederlandse basketbal. Dit heeft één voordeel. Namelijk als je weinig geld hebt, kun je ook weinig kwijtraken. Feit is dat de Nederlandse basketbalclubs drijven op inkomsten van het lokale en regionale midden- en kleinbedrijf. Zij worden in deze crisis hard geraakt. Dit gaat onherroepelijk gevoeld worden door de clubs. Contracten, hoe klein ook, zullen niet verlengd worden. De afspraken in bestaande contracten kun je als club wel opeisen, maar als het bedrijf ten onder gaat of mensen moet ontslaan kom je ook in een ongewenste situatie.

Kortom ik voorzie best grote problemen voor veel teams. De groten zullen kleiner worden en voor de kleintjes hou ik mijn hart vast.

Ik denk zelfs dat de kans aanzienlijk is dat de Beneliga komend seizoen al -moet- beginnen. De financiële situatie door de coronacrisis is in België niet veel anders dan in Nederland dus de basketbalclubs daar gaan het ook voelen. Heel misschien hebben ze wat meer vet op de botten, maar toch. Als er in Nederland een paar wegvallen en in België ook dan ben je eigenlijk tot elkaar veroordeeld om een volwaardige competitie te spelen.

Nou staat de Beneliga al op de rol voor het seizoen 2021-2022. Er zijn al voldoende gesprekken geweest dus de twee landen kennen elkaar. Ik sta er nog steeds een beetje dubbel in, maar de realiteit is dat een vervroegd (of gedwongen, als je het zo wilt noemen) huwelijk een reëel scenario is. Waarbij ik dan voorstel een Beneliga te spelen en kampioen te kronen (eventueel met play-offs) en dan nog los (erna of anders ervoor) de hoogst genoteerde vier van beide landen uit de ranglijst van de Beneliga om hun nationale kampioenschap te laten spelen.

Hoe zie jij dit?

Hey Leon,

Het is allemaal inderdaad van ongekende dimensies en complexiteit, en ik zou niet graag in de schoenen staan van het -vaak toch op vrijwilligersbasis werkende- kader van alle DBL-clubs, groot en klein. Daar houdt het trouwens niet op; de financiële problemen zijn bij de andere verenigingen dan weliswaar veelal wat kleiner (bij de ‘amateurs’ en de breedtesport), maar de potentiële problemen zijn zeker vergelijkbaar. Wie haken er af en hoeveel leden blijven er over.

De huidige omstandigheden zouden zomaar mensen doen besluiten om er nu maar een punt achter te zetten. Op DBL-niveau zie je dat bijvoorbeeld al bij Berend Weijs, toch een anker voor Apollo Amsterdam, die die beslissing al nam, en bij Michael Kok van Feyenoord. Laten we hopen dat er geen nieuwe aderlating aan goede Nederlandse spelers volgt, zoals voorafgaand aan dit voortijdig afgebroken seizoen wel het geval was.

Dit eens te meer, omdat een scenario om uit deze situatie te komen zou kunnen zijn om een eerste fase van de competitie met zoveel mogelijk Nederlanders te spelen; ik zie daar wel voordelen in. Waar (veel) buitenlanders voor nogal wat teams een optie is die te vaak gekozen wordt omdat het simpeler en ook wel goedkoper is, zou het er nu weleens op uit kunnen draaien dat het onder deze omstandigheden eens andersom werkt.

Ik had het pas over met een ex-international die het Nederlandse basketball al jaren volgt vanuit het buitenland; er wordt bij de DBL-clubs hard gewerkt en er worden zeker stappen gemaakt, maar met enige regelmaat loopt Nederland tegen een economische dip aan en dan wordt een (flink) deel van die progressie in korte tijd weer te niet gedaan. Een beetje van ‘als de economie niest’, dan heeft het Nederlandse Basketball gelijk griep. Zijn conclusie was “dat het niet opschoot als er na een tijdje groei altijd weer een klap naar beneden volgt”.

Dat ‘Boom-or-bust-effect’ is zeker een feit, maar als je de ‘Glas-halfvol-filosofie’ hanteert, biedt iedere crisis dus ook kansen om ralatief extra stappen te maken; ik denk niet dat onze direct-concurent-sporten het gemakkelijker hebben…

De economische klappen nu zullen hoogstwaarschijnlijk gigantisch zijn tegen de tijd dat alles weer een beetje normaal wordt, en dan nog zal ‘normaal’ niet betekenen ‘terug naar hoe het was’; ik denk dat er grote veranderingen op til zijn in ons bestel, maar nauwelijks te voorzien hoe dat ‘nieuwe normaal’ eruit zal gaan zien, dus is het ook erg lastig voor clubs om zich daarop voor te bereiden.

Wat anders is dan bij vorige dips, is dat er nu tijd is om met de toekomst bezig te zijn; hopelijk besteden zowel de clubs als de koepels zoals NBB, Fiba en clubs die tijd goed. Mits nog creatiever, innovatiever en met nog meer op doelgroepen toegesneden marketing kan een deel van de schade wellicht worden gecompenseerd.

Stokpaardje: er moet (nog) veel meer gewerkt worden aan media-aandacht, als de traditionele media daar niet in voorzien, dan moet het Nederlandse basketbal er wellicht maar zelf in gaan voorzien; het streamen van wedstrijden is aardig tot goed voor elkaar binnen de DB, sommige ploegen scheppen ook daarbuiten al de nodig content, maar het kan natuurlijk altijd meer en beter, en er moet volgens mij ook iets komen waarmee het grote algemene sportpubliek bereikt kan worden.

Wat betreft de start van de competitie en of die met of zonder publiek zal zijn, of met beperkt publiek: ik ben bang dat dat september echt niet gehaald gaat worden en misschien is zelfs januari ook nog lastig. Ook de weer als leidsman van BC Oostende teruggekeerde Johan Vande Lanotte -een gepokt en gemazeld politicus- gaat ervan uit dat september waarschijnlijk onhaalbaar is.  

Ik hoop dat ik het mis heb trouwens! Maar zowel de NBB als FIBA zetten vooralsnog in op min of meer dezelfde planning. Dat is aan de ene kant begrijpelijk, maar voor de clubs lijkt het me bijna onwerkbaar, omdat het (nu) per drie weken wordt bekeken. Vandaar mijn suggestie hierboven; als je het dicht bij huis houdt, wordt het overzichtelijker en dan kan je altijd in een volgende fase opschalen richting wat we gewend zijn. Maar dat biedt natuurlijk geen soelaas voor de clubs met Europese ambities…

Vervroegd van start met de Beneliga? Dat zou zomaar kunnen. Maar dan vrees ik dat het wat betreft structuur het samenvoegen van de overgebleven Belgische en Nederlandse Leagueteams niet te boven zal gaan, zoals jij al schetst. Terwijl ik graag zou zien dat het daar niet bij blijft; zo zou ik graag zien dat ook Luxemburg er deel van gaat uitmaken.

Ik zou graag een gelaagd model zien van tenminste twee niveaus zodat er ook plek is voor de wat minder dure teams en een vorm van Promotie/Degradatie, en het gat tussen wat bij ons de top van de Promotie-divisie is, en in België de Tweede Nationale. Bob van Oosterhout hintte al in die richting in het jou ongetwijfeld bekende artikel van het Brabants Dagblad ‘Crisis kan Beneliga versnellen’; ‘een optie is een model met een Gold en een Silver-divisie met Promotie en Degradatie’.

Jij vraagt wat ik denk van het spelen van het gehele Reguliere seizoen in Beneliga-verband, met playoffs om het Nationale Kampioenschap tussen de vier hoogst eindigende Nederlandse (en Belgische). Dat is -als je uitgaat van een in totaal nog krimpend aantal clubs- niet zo’n gekke gedachte. Maar mede gezien wat ik in de vorige alinea schreef, zou mijn voorkeur toch zijn dat er zowel een regulier seizoen met playoffs per land zou moeten komen.

Als een Beneliga (die dus wat mij betreft een Beneluxliga zou moeten worden). Want de spoeling is al zo dun, en het niveauverschil al zo groot; als alles op een niveau zou worden samengevoegd wordt dat gat nog .groter en dus de kans dat er ooit nog eens een club promoveert navenant kleiner. Net als het risico dat er kleinere/zwakkere broeders omvallen. Want je begint aan zo’n Beneliga om het niveau te verhogen en de markt te vergroten; er moet dus groei komen en niet ook krimp.

Overigens sprak ik rond de Kerst ‘good old Lucien van Kerschaever’ over een Beneliga, hij was van mening dat die gewoon naast de al bestaande competities zou moeten worden georganiseerd; met dus als gevolg een forse verhoging van het aantal wedstrijden: ‘Drie per week, dat moeten echte professionals aankunnen’.

België is trouwens wel verder dan Nederland waar het gaat om TV-rechten en uitzendingen; misschien dat de Nederlandse clubs daarvan kunnen profiteren?

Hey Aart,

Moet je eigenlijk wel willen spelen in het najaar als er geen publiek bij kan of mag zijn? De Nederlandse Eredivisie wordt door geen enkel traditioneel medium uitgezonden. De online streams zijn aardig, maar de kwaliteit verschilt enorm en de beleving is op z’n zachtst gezegd anders. Belangrijker nog is dat de streams de clubs financieel niets opleveren.

Als de coronacrisis wat is afgevlakt zal dit punt meevallen, maar de dreiging is reëel. Ik denk dat er serieus moet worden nagedacht om de competitie pas te starten als er weer ‘normaal’ (wat dat dan ook is) publiek bij mag zijn. Als dat januari is, is dat januari. Hoe zie jij dit?

Hey Leon,

Ik zag in dit kader zondag bij Studio Sport Stef Clement die stelde dat er weinig keus was; de nieuwe ‘Agenda van hoop voor het wielrennen’ voorziet in het verrijden van de drie Grote Rondes in drie maanden zonder echte pauzes ertussen. “Een kwestie van overleven” stelde hij. Ik denk dat dat ook opgaat voor de DBL

Het is moeilijk plannen en verre van ideaal, maar misschien moet je wel. En dan hoop ik maar dat je met ‘eventueel januari’ niet ook nog te optimistisch bent; stel nu eens dat het hele komende seizoen wegvalt? Met of zonder publiek? Het zijn duivelse dilemma’s! Zeker als je het volgende horrorscenario leest: ‘Maximaal-239-personen-welkom-bij-bundesligaduels-zonder-publiek’

Maar ‘Out of the box-denken’, creatief en innovatief zijn dus en dan vooral ook in combinatie met een veel krachtiger (digitaal) mediabeleid; misschien zit hem daar wel een oplossing. Een seizoenkaart zou misschien ook voor streams moeten gaan gelden zolang de arena’s niet volgestouwd mogen worden vanwege Corona.

Dit dan bijvoorbeeld gekoppeld aan een fraai magazine, al dan niet digitaal of op papier. Dus dat zou betekenen: een ‘luxe- en extra aangeklede stream voor betalende fans’ en een eenvoudige, kale, eventueel ingekorte gratis voor iedereen.

Trouwens: de clubs kunnen, zoals Donar dat al heel snel deed, een beroep doen op hun Fans om hun club door de crisis heen te trekken. Ik weet niet of dat overal haalbaar is, maar het zou een versterking van de band tussen club en fan kunnen betekenen.

De conversatie ging al verder, ik zet het vervolg binnenkort online.