Heel wat Europese kilometers van Nederlandse teams @Donar_Official @NewHeroesBB @ZZLEIDENBASKETB @FIBAEuropCup

Het wordt een herfst met aardig wat reizen voor de drie Nederlandse ploegen die Europa ingaan. Bij elkaar reizen Donar, New Heroes en Zorg en Zekerheid ruim 31.400 kilometer.

Animated GIF - Find & Share on GIPHY

New Heroes krijgt heel wat frequent flyer miles met ruim 13.600 reiskilometers door trips naar Saratov in Rusland en Ness Ziona in Israël.

Drie keer gaat een Nederlandse ploeg naar Turkije, Donar zelfs twee keer. Dat maakt voor de Groningers 9.500 kilometer. Leiden spaart wat minder met ruim 8.300 kilometer.

EERDER

In het seizoen 2013-2014 speelden voor het laatste drie Nederlandse ploegen tegelijk Europa Cup basketbal. Net als nu waren het toen ook Den Bosch, Groningen en Leiden, het heette toen nog EuroChallenge.

Den Bosch (onder de naam SPM Shoeters) won in de groepsfase drie duels en verloor er evenzoveel en bereikte de volgende ronde niet (Antwerpen en Dijon wel).

Groningen won in de groep twee duels, verloor er vier en haalde ook de volgende ronde niet (Reggio Emilia en het Finse Kotka wel).

Leiden won ook twee keer en werd net als de Groningers laatste in de groep (Cholet en Bakken Bears gingen door).

De EuroChallenge werd later gewonnen door Reggio Emilia. Nou zegt het verleden weinig over het heden, maar de verhoudingen in de groepen van nu zijn niet veel anders ofwel de Nederlandse teams zijn geen favoriet om op de eerste twee plekken in de groep te eindigen. Ook bij de FIBA gaan ze daar niet vanuit.

NU

Ik geef Donar als Nederlands beste ploeg (op dit moment) nog een aardige kans (ook met vorig seizoen in mijn achterhoofd) maar zij zitten in een erg zware groep, andersom zullen de tegenstanders ook niet blij zijn met Donar in hun groep en dat is op zich een verdienste.

So wie so zou elk team thuis haar duels moeten winnen, uit eentje pakken is dan goud waard, maar dat wordt voor de Groningers echt heel erg lastig. Enfin eerst maar eens drie keer thuis winnen te beginnen tegen Istanbul BSK met Semih Erden de ex-NBA’er die ooit al eens de Vijf Meihal een schuur noemde, nu mag hij naar Leek.

New Heroes en Zorg en Zekerheid zitten min of meer in hetzelfde schuitje. De FIBA ziet ze de volgende niet ronde halen en ik denk er niet veel anders over, outsiders in zware groepen met duidelijke favorieten.

De Bossche ploeg wacht twee interessante trips. Naar Israël alwaar Ness Ziona (half uurtje onder Tel Aviv) wacht met ex-Nijmegenspeler en ex-NBA’er Mickel Gladness (Miami en Golden State) en ex-NBA’er Daequan Cook (Miami, Oklahoma, Houston Chicago). De trip naar Saratov (in 2015 nog tegenstander in een spektakel) zal er ook een worden om niet snel te vergeten.

De Vijf Meihal krijgt trouwens wederom een ex-NBA’er over de vloer Toney Douglas (oa. New York, Houston, Golden State en Miami) staat onder contract bij Sakarya. Bij Würzburg speelt Cameron Wells die in het seizoen 2012-2013 in Zwolle speelde. Verder zijn er in de Europe Cup nog een aantal interessante spelers die de FIBA op een rij heeft gezet.

Succes Donar, New Heroes en Zorg en Zekerheid.

De tweede haai van dit seizoen maakte voor de ogen van vrienden en familie iedereen gek

Zeker geen slechte week om de tweede haai van de week van dit nog prille seizoen te kiezen.

Zondag begon ook Zorg en Zekerheid aan de competitie en dat terwijl anderen er al drie duels op hebben zitten, tsja laat ik maar hopen dat het snel gelijk getrokken wordt (en blijft). Leiden had uiteindelijk (na rust) in en tegen BAL weinig problemen. De Leidse tandem Worthy de Jong 21p, 8st, 4r, 3a en 6to en Darius Thompson 20p, 6a, 3r was sterk. Voor Weert had Tony Washington 12p, 9r.

De topper op zaterdag zou ook zo maar de play-offfinale kunnen worden. Dat Donar aardig kan ballen is bekend, ik vond het verschil met New Heroes niet groot. Interessant wordt het om te zien hoe deze teams zich ontwikkelen richting mei. Jason Dourisseau was ouderwets meesterlijk met 20p, 3r maar ook 5to. Keshun Sherrill had een aardige wedstrijd met 19p, 3st, 2r.

Aris deed wat het moest doen (en dat is al heel wat anders dan vorig seizoen) en won van Apollo. Griffin Kinney tekende voor een double-double 21p, 14r. Dimeo van der Horst had voor de Amsterdammers 24p, 6r.

Dutch Windmills behaalde de eerste overwinning in haar bestaan bij Feyenoord. Mooi moment voor Geert Hammink en zijn mannen. Alec Wintering had 29p, 6r, 4a. Voor Feyenoord had Justin Gordon een double-double 15p, 11r. Overigens is het raar dat Jeroen van der List ( en met hem Apollo-speler Matthew van Tongeren), best belangrijk voor de Rotterdammers, tijdens de competitie zomaar mee kan doen bij een 3×3-toernooi met team Den Haag (met ook Kasper Averink) in het Maleisische Penang (10e plek).

Den Helder Suns speelde zaterdag de tweede wedstrijd in drie dagen en verloor thuis van Landstede. Kaza Kajami-Keane had 21p, 7r. Voor Suns had Lavone Holland 31p, 6r, 4a.

Op donderdag speelde New Heroes na een duel op dinsdag in Bulgarije alweer tegen Suns. Desondanks geen kans voor de ploeg uit Den Helder. Maarten Bouwknecht (nog herstellende van een gebroken hand), Steven Cook en Jonathan Williams hadden ieder 15p. Meest bijzondere prestatie van deze avond kwam op naam van Boy van Vliet uit Vught. Voor vrienden en familie maakte hij iedereen gek met 38 punten !!!! tegen 53% met nog 5r, 4a, 3st en een efficiency van 34.

De Noordelijke derby tussen Donar en Aris blijft er een tussen groot en klein. De grote won ruim achter 17p, 3r van Jordan Callahan.

Landstede had ook geen kind aan Feyenoord. Kaza Kajami-Keane was ook toen uitblinker met 17p, 8r.

Apollo pakte midweeks in haar eerste competitiewedstrijd prompt de eerste overwinning van het seizoen door BAL te verslaan. Maar omdat de laptop donderdag crashte zijn de statistieken foetsie. Tsja, zucht.

HAAI VAN DE WEEK

Een reeks aardige prestaties, maar er steekt er één echt bovenuit. 38 punten is bijzonder knap en dat door een Nederlander !!! Het zegt ook wel iets over de tegenstander, maar dat voor nu even terzijde. Gewoon een weergaloze prestatie van Boy van Vliet.

De 24-jarige shooting-guard begon zijn carrière bij Octopus in Vught en via Uball kwam hij op de Canarische eilanden. De afgelopen jaren speelde Van Vliet voor Dallas Baptist University. Ook daar was hij een scorer, maar toch is het afwachten wat zo’n speler dan kan in de Eredivisie en dat is schijnbaar veel.  Kortom Boy je bent de haai van de week  (en ik weet nog hoe dat afliep met Boyd en jij vast niet 🙂

Af en toe kies ik ook een ere-haai. Deze week gaat die naar het publiek in Martiniplaza dat hun oud-coach Ivica Skelin, nu coach bij de grote concurrent in Den Bosch, een staande ovatie gaf bij zijn rentree en dat is mooi en dat vond Skelin zelf ook, op Facebook schreef hij het volgende.

To come back after 3 years to the city that you considered home and to the people you considered family is an amazing feeling, but when that same city and those same people welcome you like this and pay tribute to your hard work, it’s a feeling words can’t describe.
Thank you Donar, thank you Groningen.

Tot slot nog een ere-haai. Op 51-jarige leeftijd is plotseling Patrick Baumann overleden. De Zwitser zal niet bij iedereen bekend zijn in Nederland, maar Baumann was de president van de FIBA en de man die alle veranderingen van de afgelopen jaren heeft aangezwengeld. Daar heeft het Nederlandse basketbal ook van geprofiteerd en daar mag even bij stilgestaan worden.

Nog steeds kans op drie Nederlandse ploegen @FIBAEuropeCup ook @NewHeroesBB

Drie Nederlandse teams in de groepsfase van de FIBA Europe Cup is nog steeds een reële optie, ook voor New Heroes dat vorige week thuis pijnlijk verloor van Botevgrad.

Drie ploegen die uitgeschakeld zijn in de voorronde van de FIBA Champions League hebben er namelijk voor gekozen niet in de Europe Cup te gaan spelen. Hun plekken worden ingevuld door drie ‘lucky losers‘.

Donar is al zeker van de groepsfase, Zorg en Zekerheid na de zeer ruime uitoverwinning op Kapfenberg moet wel iets heel raars doen om de groepsfase niet te halen.

Evenwel speelt Leiden nog wel een rol voor New Heroes. Kapfenberg kan tenslotte één van de drie ‘lucky-losers’ worden.

De resultatenlijst na de heenwedstrijden is nu als volgt.

Ondanks de forse nederlaag was Den Bosch dus nog de beste verliezer, maar de ploeg wacht wel een uitwedstrijd in Bulgarije (dinsdag 18u)  waar een goed resultaat een Europees ticket kan opleveren (en waar eigenaar Bob van Oosterhout voorop en de spelers ook best blij mee zullen zijn). Overigens hoeft er niet gerekend te worden als New Heroes met meer dan 10 punten verschil wint.

Keravnos (Cyprus) en Cluj (Roemenie) zijn na de heenwedsgtrijd ook ‘lucky-losers’, zij spelen woensdag thuis. Ervan uitgaande dat zij thuis iets rechtzetten, zijn hun tegenstanders Ironi Ness Ziona (Israel) en Cherkaski Mavpy (Oekraine) concurrenten van New Heroes.

Belangrijker is misschien wel wat er buiten de huidige drie ‘lucky-losers’ gaat gebeuren.

Albacomp (Hongarije) speelt (ook dinsdag) thuis tegen Dnipro (Oekraine). Kapfenberg dus in Leiden. Rilski (ook Bulgarije) speelt woensdag thuis tegen Kataja (Finland). Benfica en Lulea spelen ook thuis, maar hun marges lijken wat groot. Al hebben de teams die op woensdag spelen natuurlijk alle tijd om te rekenen.

De groepsfase van de Europe Cup begint volgende week al op dinsdag en woensdag. De drie ‘lucy-losers’ komen in de groepen D, F en G, hoe die plekken precies ingevuld worden is mij niet helemaal duidelijk.

De eerste haai van de week in het nieuwe seizoen schiet van ver (en vanuit het noorden)

De competitie is weer begonnen, kortom tijd voor de haai van de week.

De Supercup was een aardige wedstrijd. Leiden speelde leuk, maar het pijpje leek toch wat leeg aan het einde. Donar (b)leek in de slotminuut (überhaupt in het laatste kwart) met twee vastgelopen Leidse aanvallen de verdedigende machine die het afgelopen jaren was. Teddy Gipson (38 jaar) speelde sterk (tot hij na een vervelende botsing uitviel) met 13p, 5r, 4a net als Grant Sitton met 11p, 7r, 3 bs. Worthy de Jong had een all-roundgame met 12p, 7r, 4a, 3st.

Het grootste verschil op het scorebord (+29) van de zaterdag was te zien in de Maaspoort waar New Heroes na een stroeve start gehakt maakte van Feyenoord. Jessey Voorn was lekker bezig 17p, 6r, 3st, toch was de rol van Roel Aarts (overgekomen van Weert) ook sterk 12p (100%), 8r, 2st. Voor de Rotterdammers noteerde Justin Gorden de eerste double-double van dit seizoen 13p, 11r (en nog 6to).

In Den Helder voltrok zich tegelijk het grootste wonder en het grootste drama van de eerste speelronde. Suns stond 17 punten voor (61-44) tegen Aris en verloor nog (67-68). Nick Masterson schoot de beslissende driepunter binnen voor Friezen, in totaal was hij goed voor 24p (FG 9/18).

Dutch Windmills verloor bij haar debuut kansloos van Landstede. Jito Kok had een double-double met 14p, 10r. Voor Zwolle had Kaza Kajami-Keane 21p, 8r, 3ast.

Donar had gelijk een double-header dit weekend. Zondagavond had de kampioen geen enkel probleem met BAL en zette prompt het grootste verschil van de eerste speelronde neer (+37). Arvin Slagter hoefde niet te scoren (opmerkelijk in 18 minuten) omdat het een ‘ouderwets’ sterke teamprestatie was van Donar, met onder andere vier spelers in de dubbele cijfers en tien scorende spelers.

HAAI VAN DE WEEK

Beslissend zijn is een goed criterium voor deze eretitel. Hierbij is Nick Masterson de eerste haai van dit seizoen.

Helaas kon ik geen beelden vinden van het beslissende schot van Masterson, de Suns livestream is (nog?) niet terug te kijken. Aris heeft wel een aardig kennismakingsfilmpje met hem gemaakt (goed voorbeeld doet volgen, hoop ik).

Leuk om te weten: shooting guard Masterson (23jr) schoot vorig seizoen in de NCAA het hoogste driepuntspercentage van allemaal, 54%.

10 weetjes over het nieuwe seizoen in de basketbal Eredivisie

Zaterdagavond is met de Supercup-wedstrijd in Groningen tussen Donar en Zorg en Zekerheid Leiden de aftrap van het nieuwe seizoen. Even wat aardigheidjes op een rij.

  1. Dutch Windmills in Dordrecht is een nieuwkomer en dus zijn er weer tien ploegen. Mooi! Het is alweer 36 jaar geleden dat er voor het laatste op Eredivisieniveau werd gebasketbald in Dordrecht. Er staat daar nu met een begroting van 450.000 euro best een aardig ploegje.
  1. Er zijn twee rookie-coaches. Geert Hammink in Dordrecht en Rolf Franke bij Zorg en Zekerheid. Mooie namen. Of zij ook goede coaches zijn zal de tijd uitwijzen. Ik denk dat het Nederlandse basketbal van deze twee gaat profiteren.
  1. Er spelen weer twee broers in de Eredivisie. Nigel kenden we al van Landstede, zijn jongere broer Devon is de beoogd leider van New Heroes. Devon net als pointguard Maurice Watson van Leiden terugkomend na een afgescheurde kruisband (dat soort spelers kan men in Nederland betalen).
  1. Opvallend is dat er twee internationals zijn teruggekeerd. Shane Hammink van Spanje naar Groningen en Jito Kok van Spanje naar Dordrecht.
  1. Over teruggekeerd gesproken. Ivica Skelin werd in 2014 kampioen van Nederland met Groningen, hij is nu de baas in Den Bosch.
  1. Collega coach Richard den Os trad uit de schaduw en werd van assistent-coach in Leiden hoofdcoach bij Feyenoord, een fantastische naam natuurlijk. Hopelijk brengt de naam veel voorspoed voor het Rotterdamse basketbal.
  1. Over teruggekeerd gesproken, deel 2. La’Shard Anderson is voor de derde keer terug in Rotterdam. Eens zien of hij het seizoen daar afmaakt, want vorige keer was hij net voor de play-offs ineens vertrokken.
  1. Er is ook een leuk contingent jonge Nederlandse jongens aan de competitie toegevoegd. Guard Boy van Vliet bijvoorbeeld bij Den Helder Suns, forward Bjorn de Vries bij Aris Leeuwarden, guard Stefan Topalovic en forward Hidde Roessink bij Dutch Windmills. Ik ben ook benieuwd naar Malevy Leons bij Apollo en naar Ivan Simic bij BAL (zoon van Nikola die onder andere speelde in Den Bosch en voor NAC). Daarbij zijn Bas Veenstra (Aris) en Frerik Adriaans (BAL) ook teruggekeerd uit het buitenland.
  1. Wie halen de play-offs? Nieuw dit jaar is dat acht ploegen deelnemen aan het toetje. Belachelijk veel in een competitie van tien, maar het is zoals het is. Kwartfinale (1-8, 2-7, 3-6,4-5) best-of-3, halve finale best-of-5, finale best-of-7. Ik vrees dat BAL en Apollo buiten de boot vallen.
  1. Wie wordt kampioen? De laatste keer dat een ploeg vier keer op rij kampioen werd was in 2002 Amsterdam. Toch geef ik Donar de beste kansen. Het vorige superseizoen evenaren is onmogelijk en de vraag is of de huidige selectie kwalitatief daartoe in staat is. Evenwel staat in Groningen met een begroting van 1,8 miljoen euro wel de diepste selectie van Nederland. Zorg en Zekerheid heeft naast Worthy de Jong met Darius Thompson (rookie) een pareltje gevonden. In één duel (bijvoorbeeld Supercup) zie ik een stunt wel gebeuren, in een reeks niet omdat de selectie niet diep genoeg is. Laat New Heroes over als outsider. Die ploeg leek deze week tegen Botevgrad helemaal niet op een titelkandidaat, maar de ploeg is (op papier) diep, heeft met Williams en Cook goede Amerikanen, met Skelin een goede coach en hun voordeel is dat het nog even duurt voordat het mei is. En Landstede dan? Dat is een hele taaie ploeg, kunnen ver komen, maar ze missen net iets extra’s dat ze kampioen kan maken.

FIBA Europe Cup dus. New Heroes en Zorg en Zekerheid moeten zich nog plaatsen, Donar al in groepsfase

Met een beetje mazzel spelen er vanaf 17 oktober drie Nederlandse ploeg in de FIBA Europe Cup.

Donar is na de uitschakeling in de voorrondes van de Champions league zeker van deelname, New Heroes en Zorg en Zekerheid gaan in een tweeluik (morgen en volgende week) met respectievelijk Botevgrad (Bulgarije) en Kapfenberg (Oostenrijk) proberen de groepsfase te halen.

Voor beide teams schat ik dat zeker in als mogelijk, maar de kansen zijn 50/50.

NOG EVEN CHAMPIONS LEAGUE

Voor de derde keer op rij probeerde de kampioen uit Groningen het hoofdtoernooi te halen, voor de derde keer ging het mis. In 2016 was het Estse Tartu Rock in de eerste ronde te sterk. Vorig jaar was Estudiantes in de derde ronde te sterk (nipt maar toch). Dit jaar was Fribourg de Zwitserse kampioen in de tweede ronde een niet te nemen horde.

Nou heeft Donar geen slechte ploeg, maar het lijkt mij dat de volgende kampioen van Nederland (wie dan ook) hier wel van moet leren.

Onder andere door eerder met de voorbereiding op het nieuwe seizoen te beginnen. Bijvoorbeeld Bayreuth van ex-Den Bosch coach Raoul Korner begon al begin augustus met trainen en zij spelen nu in de laatste kwalificatieronde van de Champions League (de competitie begonn afgelopen weekend).

Nou zou men wel iets later kunnen beginnen als bijvoorbeeld de startende vijf in tact blijft, de selectie grotendeels hetzelfde is en als de spelverdeler dezelfde is. Dat scheelt enorm veel.

In alle andere gevallen is er gewoon tijd nodig om een team te smeden. Nou weet ik ook wel dat geld een kwestie is voor alle Nederlandse teams, maar elk voordeel dat gepakt kan worden moet ook gepakt worden. We zijn maar een klein basketballand en de Champions League wordt schijnbaar niet bereikt via een ‘traditionele’ voorbereiding die vooral geënt is op de start van de Eredivisie.

OOSTENRIJKSE KAMPIOEN

Zorg en Zekerheid heeft van de FIBA een voordeelpositie gekregen in de strijd met Kapfenberg. Dat betekent dat Leiden de return in de Vijf Meihal speelt en dat is een goede plek om eventueel iets goed te maken.

Nou is dat ook de plek waar Oranje twee jaar geleden in de eerste wedstrijd van de EK-kwalificatie onderuit ging tegen Oostenrijk, dus laat niemand dat land onderschatten.

Kapfenberg is de kampioen van Oostenrijk en afgelopen weekend winnaar van de Supercup (81-68 tegen Gmunden).

De selectie bestaat uit vier Amerikanen (waarvan drie nieuwe), een Serviër, een Kroaat en verder Oostenrijkers. Hun coach, Michael Coffin, is sinds deze zomer ook de bondscoach van Oostenrijk.

Overigens zal er best druk staan op Kapfenberg omdat onlangs de voorzitter en tevens hoofdsponsor heeft aangekondigd na dit seizoen te stoppen.

Behalve de duidelijke uitslag van de Supercup valt er niet veel over het spel van het huidige Kapfenberg te zeggen. De uitslag ligt wel in de lijn met afgelopen seizoen waarin de ploeg niet zo’n hoog tempo hanteerde, goed rebounde, aanvallend sterk was, niet bijzonder veel driepunters schoot, maar ook best makkelijk scores tegen kreeg. De ploeg kwam vorig jaar direct in de groepsfase van de Europe Cup en won daar slechts één duel.

Leiden heeft een aardige voorbereiding achter de rug, de ploeg zal ook onder debuterend coach Rolf Franke een hoog tempo hanteren. Daarin zit een verschil met Kapfenberg.

Ik denk niet dat Leiden makkelijk doorgaat, maar aangezien de return in de Vijf Meihal is denk ik wel dat het lukt.

Dan denk ik dat ook van invloed is op de competitie. Yannick Franke heeft op dit moment nog geen werkgever en als Leiden de groepsfase haalt, sluit ik niet uit dat hij in Leiden gaat spelen en dat zou die ploeg een stuk sterker maken.

BULGAARSE NUMMER TWEE

New Heroes, dat na drie jaar haar rentree maakt in Europa en prompt haar 250e Europese duel speelt, is denk ik een lastiger verhaal. Al was het alleen al omdat de Bulgaren de tweede wedstrijd thuisspelen.

Plus dat Den Bosch eigenlijk een compleet nieuwe ploeg is met een nieuwe coach waarbij het cement tussen de stenen weg is, Stefan Wessels is door een breuk in zijn hand vier weken uitgeschakeld. De ervaren Wessels is o zo belangrijk in dit soort wedstrijden. Daarbij komt dat New Heroes nu onder het bord best wel dun bezet is.

Nou blijft er best een aardige ploeg over met een ervaren coach. In de voorbereiding is er duidelijk sprake van een stijgende lijn, al gaf Skelin na de laatste oefenwinst op Landstede wel aan dat het verdedigend nog een stuk beter moet.

Botevgrad (50 kilometer ten noordoosten van Sofia) heeft vier Amerikanen, een Sloveen en verder Bulgaren (twee internationals). De coach is de Serviër Nebosja Vidic die vorig seizoen geen typisch Servisch basketbal speelde, juist wat meer nadruk op de aanval en relatief hoge scores. De ploeg overleefde vorig jaar twee voorronden en won daarna in de groepsfase van de Europe Cup één duel. Het was vorig seizoen, aan de hand van Jordan Callahan (nu Donar) de verliezend finalist van de play-offs in Bulgarije, Levsi Sofia is de kampioen.

De Bulgaren zijn geen wonderploeg en hebben net als New Heroes nog geen officiële wedstrijd gespeeld. Het Bulgaarse basketbal is in het algemeen gelijkwaardig aan het Nederlandse. Mijn inschatting is dat het close wordt.

Donar op weg naar Champions League, volgende halte Zwitserland. @Donar_Official @BasketballCL

Voor mij is Donar favoriet in het tweeluik met Fribourg Olympic. Tegelijk concludeer ik dat het niet makkelijk gaat worden.

Eerst even wat feitjes.

Fribourg won vorig seizoen de triple in Zwitserland en is in totaal 17 keer kampioen geworden. De ploeg speelde tien jaar geen Europees basketbal omdat er geen geld was. De ploeg heeft nu een begroting van ongeveer 1,1 miljoen euro en los daarvan een Europees budget van 200.000 euro. De begroting van Donar is 1,8 miljoen euro.

De Zwitsers versloegen in de eerste kwalificatieronde het Russische Saratov en dat mag gerust als een daverende stunt omschreven worden. Saratov was vorig seizoen de nummer vijf van Rusland. In Fribourg werd het 89-89, in Saratov 76-78.

Dragende krachten bij Fribourg zijn Dusan Mladjan en Babacar Touré. Senegalees Touré (32) is een beest onder het bord en de in Servië geboren Zwitser Mlajdan (31) is een ervaren schutter.

Hoewel Mladjan (24p) en Touré (23p, 12r, 4a, 5to, eff 35) in de thuiswedstrijd tegen de Russen erg belangrijk waren, was het juist het Zwitserse teamspel (vijf spelers in dubbele cijfers) dat in Saratov het verschil maakte tegen een groep bijeengeraapte Amerikanen (zeven stuks).

Fribourg heeft een best ervaren selectie met veel Zwitsers. Hun coach Aleksic laat zijn ploeg agressief verdedigen en tempo maken. De ploeg oogt in balans en scoort relatief veel inside.

Er spelen drie Amerikanen, Justin Robertson en de 34-jarige Chad Timberlake vormen het ervaren backcourt. Andre Williamson, start niet, maar is samen met Touré wel een tandem onder het bord (in Saratov samen goed voor 25 rebounds).

NEDERLAND VS ZWITSERLAND

De verhoudingen tussen landenteams zeggen niet alles (gelukkig), maar het geeft wel een aardige indruk. De laatste keer dat Oranje tegen Zwitserland speelde was in 2014 op een vriendschappelijk toernooi in Roemenië. Bij de Zwitsers deed Mladjan mee, bij Oranje (dat met 68-59 won) Koenis en Slagter. Op de wereldranglijst staat Nederland 44e en Zwitserland 66e.

Ik heb sterk de indruk dat Fribourg een uitgebalanceerde ploeg is die voor elkaar wil werken. Donar op haar beurt heeft een diepere en betere bank en dat maakt verschil met zoveel wedstrijden in zo’n korte periode.

Natuurlijk is het seizoen nog jong en staat Donar niet helemaal op de rails, Donar heeft wel lange mannen die driepunters kunnen schieten (Pasalic, Koenis en metname Wall) en of Fribourg dat kan verdedigen is de vraag. Bovenal zal Donar wel de Zwitserse intensiteit moeten matchen.

Lukt dat vandaag en vrijdag in Zwitserland dan lonkt de Champions League en de premie van 50.000 euro. Want had ik al gezegd dat ik Sakarya inschat als een minder goed team dan Fribourg?

Maar first things first.

Gek. Met zwart en wit maak je dus Oranje.

Wat een heerlijke wedstrijd speelde Oranje maandagavond in Litouwen, een meeslepend duel waar alles op en aan zat. Maar wat was het contrast groot met vrijdag thuis tegen de Hongaren, bijna ongelofelijk zo groot.

Wat mij betreft had het best grijs mogen zijn in plaats van zwart wit, want feit is dat er twee duels zijn verloren. Niet voor niets typeerde ik vooraf het duel tegen de Hongaren als ‘must-win’.

Een winstpartij in Litouwen had die mispeer ongedaan gemaakt, maar Oranje trok uiteindelijk aan het kortste eind in Vilnius.

Ik heb groot respect voor de manier waarop Oranje zich in Vilnius presenteerde. Dat is de machine die Nederland moet zijn, gedisciplineerd en zich bewust van haar eigen kracht en zwakheden (die niet bloot kwamen te liggen). Plus ik vind dat Van Helfteren scherper wisselde, meer op gevoel wie in de wedstrijd zat dan tegen de Hongaren toen de wissels wat traditioneel waren.

WAAR GING HET MIS

Nou heb ik in het nog niet zo lange verleden geschreven dat Oranje problemen had met verwachtingen, zo werden er lange tijd vooral uitwedstrijden gewonnen en thuis niet.

Tijdens de eerste ronde van de WK-kwalificatie kwam bij mij het besef dat Oranje deze horde in haar ontwikkelingen genomen had. Een forse stap trouwens. Want let wel, het is niet lang geleden dat het vlaggenschip van het Nederlandse basketbal meer op een modderschuit leek.

Verwachtingen waren dit keer, denk ik, niet het probleem tegen de Hongaren.

Ik was donderdag op de laatste training van Oranje, vooral om te observeren. De oplettende volger moet gezien hebben dat ik over die training niets inhoudelijks heb bericht.

In mijn ogen was het niet scherp genoeg, maar omdat ik niet alle trainingen en de scrimmage met Den Helder heb gezien was het moeilijk oordelen.

Ik had sterk de indruk dat de bondscoach ook zulke gevoelens had en ik had ook de indruk dat er spelers waren die dit voelden.

Nou is het een feit dat Van Helfteren voor het duel met de Italianen na wat matige trainingen zijn spelersgroep het onderste uit de kan heeft gegeven (we weten hoe dat is afgelopen).

Ik snap ook dat je dat niet twee keer achter elkaar kunt doen, alhoewel dat achteraf gezien misschien wel had geholpen.

VACATURE

Het ontwikkelingsproces van Oranje heeft het nu nodig dat er spelers op gaan staan die met hun vuist op tafel slaan. Leiders om het zo te noemen. Al kom je dan automatisch ook weer bij het grote aantal Amerikanen in de competitie (niet alleen hier trouwens) die zo bepalend zijn, maar dat even terzijde.

Arvin Slagter is een leider, maar geen basisspeler en iemand van de ‘oude’ generatie. Nou weet ik ook wel dat je leiders niet kunt aanwijzen, maar een baas is echt wat dit Oranje nodig heeft.

Nou heb je leiders in diverse gedaantes en een leider kan ook iemand zijn die het juiste voorbeeld geeft (en niet zozeer zoals in de stereotyperingen een grote mond heeft).

Daarom vond ik het, los van het totale spel van Oranje in Litouwen, daarin was de hand van maestro Van Helfteren overigens duidelijk zichtbaar, heerlijk om te zien hoe Charlon Kloof tekeerging. Natuurlijk ging bij hem niet alles goed, maar zijn presence en karakter, bovenop zijn technische mogelijkheden, waren fantastisch.

Ik hoop dat Kloof, die echt veel in zijn mars heeft, doorpakt en daarmee Oranje op sleeptouw neemt.

HET WK

Want hoewel Oranje twee keer verloor is de deur naar het WK volgend jaar niet dicht.

Oranje heeft het volledig in eigen hand. Vier keer winnen en dan misschien ruim in Hongarije.

Litouwen is al zeker van het WK en Italië eigenlijk ook. Wat rest is de strijd om plek drie.

Als Hongarije de resterende vier duels wint heeft die ploeg vijf overwinningen en dat kan Oranje niet meer bereiken.

Om te beginnen speelt Oranje nog een keer tegen de Hongaren, een uitwedstrijd dat wel maar met buitenshuis winnen heeft Nederland geen slechte ervaringen. En dan moeten zij de andere duels tegen Kroatië (2x) en Italië nog winnen. Als dat lukt dan komt het aan op onderling resultaat tegen Nederland en moet Oranje dus flink wat goedmaken aan doelsaldo.

Polen kan ook nog op vijf overwinningen komen, maar Oranje speelt nog twee keer tegen hen, te beginnen op 29 november in de Maaspoort.

Kroatië kan nog maximaal op vier overwinningen komen en Nederland heeft het onderling resultaat tegen hen.

Zoals ik al eerder schreef. De kans is niet groot, het is lastig, maar het WK bereiken blijft een reële mogelijkheid.

De opmars van @OranjeBasketbal begon vier jaar geleden

Kijk eens goed naar bovenstaande foto.

Herken je die jonge man in het Oranje überhaupt?

Dexter Hope, toen 21 jaar oud (vorig jaar spelend in Duitsland bij de opleidingsploeg van Rasta Vechta).

De foto is genomen in Samokov Bulgarije op 10 augustus 2014. Het was de eerste wedstrijd in de tweede kwalificatieronde voor het EK van 2015.

Oranje kampte een jaar eerder met de bolletjesaffaire, volgens de FIBA waren Kherrazi en Cunningham genaturaliseerd en daardoor werden twee overwinningen afgepakt (later werden zij alsnog aangemerkt als Nederlanders).

Enfin op 10 augustus 2014 begon Toon van Helfteren met het vlaggenschip van het Nederlandse basketbal aan een schier onmogelijke missie. Het basketbal in Nederland lag op zijn gat en Oranje stelde heel weinig voor, ik schreef er toen een blog over die, dat hoorde ik pas veel later, wat losmaakte bij de spelers..

Van Helfteren kreeg amper spelers bij elkaar om het Nederlands basketbal te redden, maar uit wat er wel was ontstond iets moois.

Arvin Slagter, Leon Williams, Worthy de Jong, Julius van Sauers, Dexter Hope, Mo Kherrazi, Ralf de Pagter, Thomas Koenis, Shane Hammink, Kevin Bleeker, Nick Oudendag en Roeland Schaftenaar, dat was de selectie toen die met 53-62 won in Bulgarije.

Het was de opmaat voor een ongekend succes. Er werd even later in Podgorica gestunt tegen Montenegro 60-65 waardoor het EK van 2015 serieus in beeld kwam. De bijzondere wedstrijd in Leiden toen Oranje zich plaatste voor het EK zal geen enkele Nederlandse basketbalfan ooit vergeten, bij het jeugdjournaal werd de situatie van toen helder uitgelegd.

Nu iets meer dan vier jaar later herbergt de selectie nog opvallend veel dezelfde gezichten (7) voor het duel tegen Hongarije vrijdag in Almere. Rond Oranje is wel veel veranderd. Het is stukken beter georganiseerd en van een collectebus in 2013 wordt er nu gewerkt met een begroting van 425.000 euro in 2018.

Met hierbij de aantekening dat in februari 2019 (na het laatste window) het NMT en de NBB om tafel moeten over de zeggenschap over het Nederlands team want dan is het contract van vijf jaar afgelopen.

Sportief gezien is er de afgelopen jaren ook veel veranderd, er zijn meer spelers beschikbaar (talenten komen eraan, al is het gat tussen de jeugd en het vlaggenschip nog best groot), speelt Oranje tegenwoordig tegen echte basketballanden en de Eredivisie is dit seizoen sterker dan eerder deze eeuw.

Ooit tijdens het EK van 2015 zei ik tegen Sam Jones (toen de assistent-bondscoach) dat Oranje een wonder nodig had. Hij reageerde nuchter: “Wonderen gebeuren niet, die maak je zelf.”

Dat is wat Oranje deed op 27 augustus 2015 met plaatsing voor het EK. De kans op het bereiken van het WK volgend jaar is niet groot maar wel reëel, het zou de ultieme bekroning zijn voor Oranje en zeker voor de ‘harde gouden’ kern.

Daar gaan we, nou ja @OranjeBasketbal richting China met eerste halte Hongarije

Het is snel opgeschreven en zo uitgesproken: vier keer winnen en Nederland staat op het WK volgend jaar in China.

Mijn scenario: thuis en uit winnen van Hongarije, thuis winnen van Polen en …. thuis winnen van Litouwen.

Ho stop voordat je reageert, lees eerst even het verhaal af.

Er is ook een theoretisch scenario waarbij drie winstpartijen Oranje naar het WK kunnen brengen, maar dan wordt het wel echt rekenen en dan is er ook een flinke afhankelijkheid van andere landen (Litouwen en Italië winnen alles en de andere teams winnen uit en thuis van elkaar). Ook zouden vijf overwinningen noodzakelijk kunnen zijn (als er bijvoorbeeld een tweestrijd ontstaat met Kroatië).

Even voor de duidelijkheid. Nederland heeft in de eerste WK-kwalificatieronde drie keer (thuis) gewonnen en drie keer verloren. Deze resultaten zijn meegenomen naar de tweede kwalificatieronde. Italië en Kroatië zijn ook meegekomen, erbij gevoegd zijn Litouwen, Polen en Hongarije. Uit deze groep van zes gaan de beste drie naar het WK.

Litouwen is nog ongeslagen na zes duels en staat met één been in China (onthoud dit even), Italië heeft vier overwinningen en daardoor een voordeel ten opzichte van de andere vier landen in groep J.

Het duel vrijdag in Almere tegen Hongarije is een absolute must-win. Voor Oranje, en mijn scenario, is het duel tussen Kroatië en Litouwen ook heel belangrijk en dat weten de Kroaten zelf ook.

Waar Ivica Skelin een jaar geleden geen NBA’ers en Euroleaguespelers mee kon nemen naar Almere heeft de nieuwe Kroatische bondscoach nu thuis tegen Litouwen en daarna op bezoek in Polen vier NBA’ers ter beschikking (Bogdanovic, Saric, Zubac en Zizic), plus Euroleaguetopper Krunoslav Simon. Dit heeft alles te maken met de FIBA-windows en de kans is bijna 100% dat deze spelers de volgende twee windows niet beschikbaar zijn. Evenwel is de kans aanzienlijk dat Kroatië deze window twee duels gaat winnen (en Nederland een hak zet).

FIBA WINDOWS

Nu wil ik geen discussie over eerlijk of oneerlijk, de FIBA heeft lang geleden een besluit genomen voor wat betreft de windows dus het is zoals het is. Het zou ook helemaal niet raar zijn als Oranje het WK niet haalt (in tegenstelling zelfs), maar nu het zo dichtbij (relatief) is, zou het een fantastische bekroning zijn voor Toon van Helfteren en de huidige generatie Nederlandse basketballers die allemaal het dal nog hebben meegemaakt en Nederland er eigenhandig hebben uitgetrokken.

Een ding is wel cruciaal in deze tweede ronde en dat is dat Nederland het onderlinge resultaat heeft tegen Kroatië (op doelsaldo +4), wat betekent dat zij één wedstrijd meer dan Nederland moeten winnen (straks dus zonder hun toppers).

Overigens is het helemaal geen uitgemaakte zaak dat Kroatië wint van Litouwen. De Litouwers hebben hun drie NBA-spelers niet uitgenodigd (afgelopen juni wel), maar wat wel speelt is in feite allemaal Euroleagueniveau en kent elkaar al jaren.

SCENARIO’S

Nu ga ik even speculeren met mijn scenario van vier overwinningen in het achterhoofd.

Nederland moet ‘gewoon’ thuis winnen van Hongarije, een stunt daarna in Litouwen zou mooi zijn, een fatsoenlijke nederlaag (doelsaldo) is geen schande. Daarna volgt op 29 november een thuiswedstrijd tegen Polen en op 2 december een bezoek aan Hongarije.

Vervolgens komt op 22 februari Litouwen naar Nederland. Op de één na laatste speeldag is de kans groot dat Litouwen al zeker is van het WK en dus niet in de sterkst mogelijke formatie komt dan wel niet 100% gemotiveerd zal zijn. Daarom denk ik dat er, onder voorbehoud, tegen die tijd kansen zijn thuis tegen de Litouwers. Ik geef toe dat het koffiedik kijken is, maar dat mag gewoon.

Overigens, als Kroatië op de tweede speeldag al wint in Polen (en Nederland vervolgens thuis ook) dan is de kans groot dat de Polen op de allerlaatste speeldag (25 februari) al uitgeschakeld zijn als Nederland op bezoek komt. Ik geef toe nog meer speculeren, maar stop het even in je achterhoofd.

Nederland deed één keer eerder mee aan het WK basketbal, dat was in 1986. Oranje won twee duels en verloor er drie.

EERST DE HONGAREN

Hongarije heeft één echte topper Adam Hanga, gedraft door de San Antonio Spurs en spelend voor Barcelona en vorig jaar uitgeroepen tot beste verdediger van de Euroleague. Helaas voor hen lijkt hij niet beschikbaar, want op geen enkele Hongaarse lijst komt zijn naam voor.

Verder is de belangrijke forward Roscoe Allen (gemiddeld 25 minuten met 11p en 6r) niet beschikbaar nadat hij zijn hand heeft gebroken in een skrimmage tijdens de lange voorbereiding van de Hongeren. Volgens Hongaarse media is zijn logische vervanger Juhos Levente ook geblesseerd. Behalve een skrimmage met een Hongaarse ploeg werd zaterdag er ook nog geoefend in en tegen Servië met een pijnlijk resultaat, 99-43.

Al bleek maandag en niet onverwacht dat een aantal vooral buitenlandse spelers daar niet bij waren. Vojvoda, (Szolnok), Perl (Estudiantes) en de genaturaliseerde Amerikaan Govens (Minsk) sloten pas later aan en aanvoerder Akos Keller (Pau Orthez) moet in de loop van de week nog aansluiten.

De ploeg van de Servische bondscoach Ivkovic speelt eigenlijk niet heel anders dan Nederland en is in mijn ogen van min of meer hetzelfde niveau. Het is ook een verdedigend georiënteerd team, dat trouwens graag fysiek speelt. In de aanval draait alles om pick en rolls en is de driepunter een belangrijk wapen van de Hongaren. Verdedigend zit het goed in elkaar, maar lijkt de ploeg (ik heb de wedstrijden tegen Polen bekeken) in de paint kwetsbaar zeker bij penetraties naar de ring.

Historisch gezien heeft Oranje trouwens geen beste ervaringen met de Hongaren. Nederland speelde 25 keer tegen Hongarije en won slechts negen keer.

ORANJE

De Nederlandse spelers hebben, net als de Hongaren trouwens, dit seizoen nog geen officiële wedstrijden gespeeld en pas een paar weken training in de benen, plus een enkel oefenpotje en dat was het. Nou hoeft dat op dit moment voor Nederland niet slecht uit te pakken. Er ligt tenslotte een fundament van vijf jaar onder deze ploeg die elkaar intussen door en door kent.

Kherrazi als vervanger van de geblesseerde Wessels is logisch en het kan goed uitpakken omdat Kherrazi een leeuwenhart heeft en als beste verdediger van de Eredivisie zijn stempel kan drukken (verdedigend en reboundend) in een lelijke wedstrijd met een lage eindscore. Want dat is wat ik vrijdag verwacht.

Niemand heeft ritme (de voor Oranje vanaf de bank belangrijke Yannick Franke traint mee met Leiden, maar speelt in afwachting van een werkgever geen wedstrijden) en zowel Hongarije als Nederland (en Polen ook, dat je het alvast weet) leggen de nadruk op de verdediging.

Mooi wordt het dus niet, maar gezien de afgelopen jaren onder Toon van Helfteren en vooral ook gezien de laatste twee duels tegen Roemenië en Italië moet Oranje in staat zijn te winnen van de Hongaren.

Daarna zien we wel weer verder.