Wie stoot basketballers Heroes van de troon?

Heroes Donar

Het Nederlandse profbasketbalseizoen trapt woensdagavond af met de Supercup tussen Heroes en Donar. De kampioen tegen de bekerwinnaar.

De winnaar van de BNXT-league zit dan in Frankrijk. Ongelofelijk en onbegrijpelijk dat ZZ Leiden de kwalificatie in moet voor de FIBA Europe Cup. Wat is de titel van de BNXT dan waard? Een leuke bokaal en verder schijnbaar niets, nog minder dan de NBB-beker blijkbaar. Dat terwijl Leiden afgelopen seizoen nog de halve finale speelde van dit Europe Cup-toernooi.

Voor Leiden staat op woensdagavond, als in de Maaspoort de Supercup wordt gespeeld, een treffen op het programma met de winnaar van het duel op dinsdag tussen Czarni Slupsk, de Poolse nummer 8, en Jamtland Basket de Zweedse nummer 2. Dat lijkt te doen voor ZZ Leiden.

Daarna zou dan op vrijdag een finale volgen tegen de winnaar van het duel tussen het thuisspelende Cholet en Besiktas. Dat is dan gelijk weer andere koek. Niet het niveau Malaga, maar toch aanzienlijk betere teams dan in Nederland.

Door dit Europese tussendoortje gaat de voor zaterdag geplande topper tussen Leiden en Donar niet door en laat daar nou net de interesse van de NOS hebben gelegen. Gemiste kans.

Als de BNXT wil dat haar eigen titel echt serieus wordt genomen en de topploegen zich niet vooral richten op de landstitel, dan zou een serieuze sportieve prijs heel erg helpen. Bijvoorbeeld een voorrondeplek in de Champions League met als vangnet een direct ticket voor de Europe Cup.

Enfin, de BNXT-titel is pas een zorg voor veel later. De competitieopzet is trouwens exact hetzelfde als vorig seizoen. Dus met het 18 wedstrijden durende voorspel genaamd domestic league (twee minder omdat Den Haag is weggevallen).

Daarna de cross-borderfase met goud en zilver met in elk 5 Nederlandse en  Belgische teams, dan is het trouwens al eind februari. Daarna play-offs om het landskampioenschap met 6 ploegen en daarna nog de strijd om de BNXT-titel.

Tussendoor spelen Heroes en Donar dit najaar in de groepsfase van de FIBA Europe Cup waar Leiden zich dus nog voor kan plaatsen deze week.

Binnen de Nederlandse landsgrenzen verwacht ik voorlopig weinig verrassingen. Heroes is de titelverdediger en heeft een alleraardigste selectie staan. Veel wedstrijden zullen zij in Nederland niet verliezen, mits iedereen fit blijft. Vorig seizoen begon Heroes het seizoen met een 14-0 streak om te eindigen op 18-2.

Opmerkelijk is dat Austin Price, niet de minste speler voor Nederlandse begrippen, de enige Amerikaan is die na vorig seizoen terug is gekeerd in Nederland. De ploeg is zeker 10 man diep.

Bij de presentatie van de nieuwe hoofdsponsor zei clubeigenaar Bob van Oosterhout dat Heroes qua begroting de 2 miljoen euro gaat overschrijden. Nou had Donar al een paar ton meer te besteden en ik heb begrepen dat er veel subsponsoren terug en bij zijn gekomen. Dus financieel zijn dit de twee grootmachten in Nederland.

Op papier is Donar de grootste uitdager met ook een diepe selectie. Na een matige voorbereiding klinkt er uit Groningen al weer gemor. Terecht of niet weet ik niet, wel zijn oefenwedstrijden per definitie bedoeld om te oefenen. Hoewel vorig seizoen op de valreep niet eens zo slecht eindigde (met een BNXT-finale tegen Leiden), zal een herhaling van een matig regulier seizoen niet getolereerd worden in Groningen. De aanstelling van een ‘zware’ assistent-coach is wellicht een teken aan de wand.

Op het vinkentouw in Nederland zitten in deze volgorde ZZ Leiden, zonder winnaar Worthy de Jong (dat wordt wennen en het scheelt een enorme slok op een borrel) en Landstede Hammers. Waarbij ik de indruk heb, afgaande op de samenstelling van de selecties dat beide ploegen financieel een jasje uit hebben gedaan. Het voordeel is trouwens wel dat er bij beide teams veel Nederlanders speeltijd zullen gaan krijgen.

Voor mij is Feyenoord net als vorig seizoen de verwachte nummer 5. Het zou ook zomaar kunnen dat het gat met ZZ Leiden en Landstede iets kleiner is geworden.

Daarachter gaan Yoast, Aris en BAL uitvechten wie er uiteindelijk als nummer 6 mee mag doen aan de play-offs. Tussen deze ploegen zit niet veel verschil, maar ik zie ze ook niet in staat meerdere wedstrijden te winnen tegen de hoger aangeslagen teams waardoor de vijfde plek in zicht zou komen. Het zou wel interessant zijn als ik het hier mis heb, want de spanning in de competitie zou dan veel groter worden.

Wel leuk in dit kader is dat de allereerste wedstrijd van dit seizoen vrijdagavond gaat tussen Aris en Yoast. Eentje die dus al bepalend kan zijn.

Ik vrees dat Den Helder Suns en Apollo wederom een lang en vervelend seizoen tegemoet gaan.

Basketballers Heroes hebben huzarenstukje nodig tegen Malaga voor finaleplek in basketbal Champions League kwalificatie

Heroes Siauliai

De winst van Heroes woensdagavond op Siauliai was uiteindelijk relatief makkelijk, 85-73. Nu zullen een boel mensen hun schouders ophalen over de Litouwers. Dat is te makkelijk.

Litouwen staat op de ladder van het internationale basketbal een stuk hoger aangeschreven dan Nederland. En om de verhoudingen te staven. Winst van Heroes op Siauliai leverde 2,61 euro op bij de gokkantoren. Andersom was het 1,33.

Wat mij opviel in de kwartfinale van de kwalificatie voor de Champions League:

  • De mentale weerbaarheid van Heroes
  • Na rust drongen de Litouwers serieus aan om de achterstand van 22 punten goed te maken
  • Ze kwamen nog tot op 9
  • Braal nam alleen aan het begin van 3e kwart een time-out
  • Verder lukte het de spelers op het ‘probleem’ zelf op te lossen
  • Het probleem was vooral dat Siauliai na rust agressiever en fysieker ging verdedigen
  • Heroes liet zich, een tijdje, het kaas van het brood eten
  • Erik Braal was ook vaak hoorbaar met de woorden: “You are allowing it!” vrij vertaald: je laat het gebeuren
  • Braal beetje kennende zal hij tevredener zijn met het zelfoplossend vermogen van zijn ploeg in de tweede helft
  • Dan de uitstekende eerste helft
  • Want Heroes had heel weinig balverlies (2x), was geduldig, liep goede aanvallen die meer dan keurig werd afgewerkt en, niet onbelangrijk, de verdediging stond als een huis
  • Bij de ruststand 50-28 weet je dat de tegenstander iets gaat forceren
  • Maar Heroes loste dat dus zelf als team op en trok de winst knap naar zich toe

In de halve finale van het kwalificatietoernooi stuit Heroes vrijdagavond om 20.30u op de lokale favoriet Unicaja Malaga. Andere koek.

  • 99 van de 100 keer zal Heroes verliezen van Malaga
  • Punt uit, zo zijn de verhoudingen
  • Budget Heroes 2 miljoen euro, budget Malaga 10 miljoen
  • Gelukkig zegt geld niet alles in sport, maar Malaga heeft veel kwaliteit in huis
  • Zoals 2 Spaanse internationals die Europees kampioen zijn (Brizuela en Diaz), 1 Braziliaans international (Lima) die vorige week de finale van de Copa America verloor
  • Maar in dit geval gaat het om die ene keer (af te dwingen)
  • Voordeel voor Heroes is dat de ploeg al twee officiële wedstrijden achter de rug heeft en ritme heeft
  • Malaga heeft nog geen officiële wedstrijd gespeeld
  • Het laatste vriendschappelijke duel, zonder de internationals, werd verloren van Betis Sevilla (budget 3,5 mln), 72-75
  • De internationals zullen niet of nauwelijks hebben meegetraind
  • Den Bosch heeft niets te verliezen, Malaga des te meer
  • Heroes heeft een kansje als het 40 minuten kan spelen zoals in de eerste helft tegen Siauliai
  • Gedisciplineerd met bitter weinig balverlies en geen rebounds weggeven (Litouwers pakten 14 aanvallende)
  • In scorende zin zal er ook iets extra’s nodig zijn want de lat ligt tegen Malaga veel hoger
  • Tegen Siauliai scoorde alleen de 11e man Grantsaan niet
  • Let op de nieuwe Australische guard Emmett Naar, dat is een bijzondere dribbelaar die ruimte creëert om te scoren (75% tegen Siauliai, veel zelf gecreëerde lay-ups) en voor assists (7 tegen Siauliai en 9 tegen Oostende)
  • Kohns is -van de bank- een dreiging met zijn driepunter
  • Naast Van der Mars moet ook Kok inside zijn extra puntjes meepakken
  • Heroes heeft geen spelers zoals Tyree van Oostende om op terug te vallen, dus het zal een perfecte gezamenlijke prestatie op twee fronten moeten zijn zo vroeg in het seizoen

Zware route naar Champions League voor basketballers Heroes begint nu

Malaga

Heroes Den Bosch debuteert woensdagavond in de voorronde van de Champions League. Het wordt voor de kampioen van Nederland een zeer zware klus om het hoofdtoernooi te bereiken.

De FIBA Basketbal Champions League:

  • Bestaat sinds seizoen 2016-2017
  • Nederlandse clubs bereikten nog nooit het hoofdtoernooi
    • In 2016-2017 ging Donar in de eerste kwalificatieronde onderuit tegen Tartu (Est)
    • In 2017-2018 won Donar achtereenvolgens van Vytautas (Lit) en Bakken Bears (Den) om daarna na verlenging te sneuvelen tegen Estudiantes Madrid (Spa)
    • In 2018-2019 won Donar in de eerste ronde van Pristina (Kos) en ging het in de tweede ronde onderuit tegen Fribourg (Zwi)
    • 2019-2020 Benfica (Por) won van Donar
    • 2020-2021 Leiden won in de eerste ronde van Mons (Bel) en verloor daarna van Minsk (Wit-R)
  • Erik Braal, de huidige coach van Heroes, was alle keren de coach van Donar
  • De Champions League is ongeveer het 2e/3e niveau van Europa
  • Na de commerciële Euroleague en EuroCup
  • Al is EuroCup niveau vergelijkbaar met middenmoot/top Champions League
  • De Champions League is van FIBA
  • Die liggen al jaren in de clinch met de ‘commerciëlen’
  • Vandaar ook de problemen met de FIBA windows en de beschikbaarheid van de topspelers in Europa
  • Overigens was dat ook de reden dat op het afgelopen EK niet de beste scheidsrechters aanwezig waren
  • Heroes wilde het kwalificatietoernooi organiseren
  • Bossche ploeg had alleen pech dat het ‘grootmacht’ Malaga in de groep lootte
  • FIBA kon niet om hun bid heen
  • Heroes moet 3 knock-out kwalificatieduels overleven om hoofdfase te bereiken
  • Eerst woensdagavond tegen Litouwse Siauliai
  • Typisch Litouwse ploeg met ‘maar’ vier buitenlanders: 2 Amerikanen, een Deen en een Kroaat
  • Hun coach is Antanas Sireika. Hij won met Zalgirs Kaunas drie keer het landskampioenschap en won in 2003 als bondscoach van Litouwen het EK
  • Heroes speelde zaterdag de eerste officiële wedstrijd van het seizoen en verloor die BNXT-supercupwedstrijd van Oostende (90-82)
  • Het was een duel met twee gezichten. Zeker het tweede kwart was het jongens tegen mannen
  • In de tweede helft werd Heroes opvallend snel volwassen
  • Of de ploeg volwassen genoeg is om van de uiterst degelijke Litouwers te winnen zal moeten blijken
  • Ik denk dat de teams aan elkaar gewaagd zijn, ook fysiek (Ndow is een upgrade) en dat is nodig op dit niveau
  • Heroes zou kunnen spelen/eindigen met: Naar, Ndow, Thomas, Khos en Van der Mars
  • Mocht Heroes winnen dan wacht vrijdagavond om 20.30u een treffen met Unicaja Malaga, dat twee kersverse Europees kampioenen in haar midden heeft: Dario Brizuela and Alberto Diaz. Daarna zou er zondagmiddag 12.30u nog een finale zijn
  • Het duel tegen Siauliai begint woensdag om 20.30u in Malaga en is hier te zien

Wie is Erik Braal? Zaterdag kan hij met Heroes de BNXT-Supercup winnen

Erik Braal werd afgelopen seizoen voor de vierde keer in zijn carrière kampioen van Nederland. Na drie keer Donar lukte hem dat dit keer met Heroes Den Bosch. Net na afgelopen seizoen sprak ik voor voor de tweede uitgave van Rebound Magazine uitgebreid met hem. Nu voor Heroes het seizoen begint met de BNXT-Supercup in en tegen Oostende ook op mijn blog een inkijkje in het leven van de 51-jarige coach aan de hand van zeven sportquotes.

“To be as good as it can be, a team has to buy into what you as the coach are doing. They have to feel you’re a part of them and they’re a part of you.”

– Bobby Knight

“Ik denk dat je als coach altijd wel een paar wedstrijden in het seizoen hebt waarin je voelt dat je als coach voor het team het verschil hebt kunnen maken of iets hebt kunnen omdraaien. Het zijn vaak hele kleine dingetjes, die voor een momentumshift kunnen zorgen.

Dan heb je daar als coach een goed gevoel over, maar je voelt dan ook dat het team dat ook heeft. Dat ze denken: goed dat hij op de bank zit en dat hij ons helpt.

Net voor de rust in de halve finale van de play-offs om het landskampioenschap tegen Donar was zo’n moment ja, toen ik heel boos werd op de scheidsrechter.

Voor de buitenwacht is zo’n woede-uitbarsting altijd erg opvallend, vooral omdat ik meestal vrij rustig ben. Dan lijkt dat gelijk iets groots, maar die spelers weten: we trainen de hele week met mekaar en we praten veel over situaties. Dus als er iets gebeurt wat er tegenin gaat, dan weten die spelers eigenlijk al wat er gaat gebeuren.

En dat vind ik altijd wel mooi. Ik vraag me wel eens af: stel je voor dat ik niet kwaad wordt. Wat zou dan de reactie van die spelers zijn? Ik denk dat ze dan teleurgesteld zijn.

Nu gebeurde dit in een wedstrijd, maar het gebeurt ook op trainingen. Dan leg ik het stil en zeg ik: zo gaan we dit niet doen!

Dus ja ik geloof er zeker in dat er onderling vertrouwen moet zijn of dat je daar naar moet streven. Want dat maakt het team sterker.”

“A common mistake among those who work in sport is spending a disproportional amount of time on “x’s and o’s” as compared to time spent learning about people.”

– Mike Krzyzewski

“Vanaf dag één ben ik enorm bezig geweest met het feit dat we als team ook in moeilijke momenten terecht gaan komen. Hoe reageren we onder druk? Hoe reageren we als er spanning op de groep komt? Hoe reageren we als er een conflict ontstaat?

Eigenlijk heb ik bijna aangemoedigd dat die conflicten er komen. We moesten daar doorheen gaan en met mekaar de oplossingen zoeken. Want Ik denk namelijk dat een conflict een heel positief iets is in een groep.

Als ik een conflict maak of als spelers onderling een conflict hebben of ruzie krijgen dan geeft dat aan dat er een belang is, dat een speler ergens om geeft.

Het aller slechtste wat je kunt doen is dat negeren. Want dat zorgt ervoor dat de belangen nooit aan de oppervlakte komen. Juist door dat met elkaar te bespreken en daar iets mee te doen, denk ik dat je als team naar elkaar toe groeit en dat je ook door moeilijke momenten heen kan spelen. Ons einde van het seizoen is daar natuurlijk een treffend voorbeeld.

Helemaal terug naar hoe dan? Allereerst moet de omgeving veilig zijn. Een speler moet het gevoel hebben dat hij zijn belang kan verdedigen. Dat hij iets tegen de coach en medespelers kan zeggen zonder dat hem dat nagedragen wordt. Die veilige omgeving, die creëer je alleen doordat er onderling heel veel sociaal contact is.

Ik heb dit wel heel erg moeten leren als coach. Eigenlijk begreep ik dat pas toen ik bij Meindert van Veen aan de slag ging bij het Nederlands damesteam. Daarvoor was ik heel gericht op: jij doet dit en jij doet dat.

Nu zijn het gesprekken, verdiep ik me in de achtergrond van spelers en probeer ik het plaatje te schetsen. Als coach investeer ik daarin, maar ik zorg ook dat spelers onderling daarin investeren.

Dan beginnen we de training en vraag ik gewoon aan Shane Hammink: Shane met wie heb jij vandaag gesproken? Dat is niet per se om te controleren dat spelers met elkaar praten, meer om bewustzijn te creëren, dat het belangrijk is dat je met mekaar gewoon praat.

Daarvoor creëren we bij Den Bosch allemaal momenten. We lunchen met mekaar, we eten na de wedstrijd, we zitten bij elkaar In de bus en de buitenlandse trips natuurlijk. Momenten dat spelers gewoon in een heel natuurlijke positie zitten om met elkaar te praten.

Soms begin ik niet met een analyse van de wedstrijd, maar gewoon over de situatie in Oekraïne en wat die jongens daar van vinden. Natuurlijk is de een er vatbaarder voor dan de ander.

We doen heel goed onderzoek naar wie we binnenhalen. Bij het rekruteren gaat het niet meer alleen om de vraag of hij de bal erin kan schieten, dat geloven we wel.

De eerlijkheid gebiedt te zeggen onze spelers een heleboel minpunten hebben. Het is heel makkelijk om te zeggen waarom die niet bij het team zou moeten zijn. We stellen ons de vraag: is hij de mens die in deze groep past en waardoor deze groep een team wordt?

“If you’re going to have a team of role players, then you better have a team of players who truly understand their roles.”

– Steve Kerr

“Waarom zegt hij dit met Thompson en Curry in zijn selectie?

Ik denk dat het heel belangrijk is dat spelers, zoals ze dat noemen, uitblinken in hun rol. Ik heb een beetje moeite met het feit dat je stelt dat Heroes geen sterspelers had. Alsof spelen in je rol een soort van inferieur is. Zo kijk ik helemaal niet naar een team.

Ik ben super enthousiast over het feit dat binnen ons team steeds andere spelers een hoofdrol hadden. Omdat dat zo moeilijk te bespelen is voor een tegenstander. Ik vind het juist een hele grote plus dat dat wij niet per se één iemand hadden waarvan we afhankelijk waren. Dat is ook uiteindelijk ook gebleken.”

“Your problems never cease. They just change.”

– Phil Jackson

“We begonnen eigenlijk met een niet fitte selectie. Morgan Stilma sloot pas in november echt aan. Verder hadden we de gebruikelijke blessures en veel ziektegevallen door corona.

Met een scheiding, een miskraam en een overleden vader kregen we inderdaad op het menselijke vlak ook voldoende te verduren.

Mo heeft het heel lastig gehad met het overlijden van zijn vader. Hij was een tijd niet bij het team. Dat was een lastige situatie.

Die andere jongens, met een miskraam en een scheiding, dat zijn natuurlijk situaties die een speler zelf moet oplossen. In beide gevallen hoorde ik pas later wat aan de hand was.

Ik probeer voor mijn team een veilige omgeving te creëren, maar voor spelers is het best wel lastig om te zeggen: joh coach, ik ga nu door deze situatie heen en als ik slecht speel of Ik ben er met mijn gedachten niet bij, dan weet je hoe dat komt.

Zo zit een speler niet in elkaar. Hij denkt: ik ga spelen want dat is goed voor me. Dan ben ik er even weg van.

Dat soort dingen heb je natuurlijk elk jaar. Want uiteindelijk is het gewoon een groep mensen die allemaal hun kleine en grote problemen hebben. Op dat soort momenten ben ik geen coach meer.

Alleen was de timing heel beroerd want zowel de scheiding als de miskraam waren allebei net voor de bekerfinale. We hebben daardoor echt een mindere bekerfinale gespeeld.

Maar goed zo gaat dat een heel jaar door. Want als de één dit heeft, heeft volgende wel iets anders. We hebben nou eenmaal te maken met jongens die buiten het veld  ook een leven hebben.”

“Als ik coach was, zou ik naar Ton Boot gaan kijken. Simpelweg om uit te vinden hoe hij het elke keer weer flikt om kampioen te worden. Maar dat doet dus geen enkele coach. Prima toch? Dan blijf ik toch gewoon kampioen worden.”

– Ton Boot

“Nou ik vind het echt Ton Boot om dit te zeggen. Ik kan heel goed met hem opschieten. We zoeken elkaar altijd op en hebben zeer geanimeerde gesprekken.

Jarenlang ben ik elke zomer naar hem toegegaan om een dagje te praten. Ik nam mijn aantekeningen mee en legde die aan hem voor. Dat waren altijd leuke gesprekken en ook dit jaar is hij een paar keer in Den Bosch geweest.

In mijn begintijd toen ik coach was bij Rotterdam heb ik wel risico genomen. Ging ik zomaar naar Amsterdam naar Arik Shivek en vroeg aan hem kan ik een keer naar de training komen kijken?

Dat was eigenlijk heel naïef, want hij was toen een hele belangrijke coach die kampioenschappen won. Ik dacht: ik wil gewoon zo’n training zien. Wat doet hij en waarom wint hij?

Toen was hij heel hard. Jij bent coach van Rotterdam, een concurrent, waarom zou ik jou toelaten op mijn training?

Ik mocht ook niet naar de training komen, maar we zijn wel gaan lunchen en praten over basketbal. Dat zijn we blijven doen, ook toen hij later naar Antwerpen ging. Verder ben ik ook naar Paul Vervaeck geweest toen hij in Den Helder zat.

Ik merk nu ook wel dat er belangstelling voor mij is want ik ben een winnende coach. Maar het aantal coaches dat op bezoek komt, is op één hand te tellen. In mijn Donar-tijd kwamen er ieder jaar een paar man terug. Het is toch wel vreemd want als je je wil verbeteren als coach, lijkt het me logisch om je vinger op te steken bij iemand die wat gepresteerd heeft.”

“Good teams become great ones when the members trust each other enough to surrender the ‘me’ for the ‘we’.”

– Phil Jackson, Basketball

“Heel, heel herkenbaar. Jackson heeft dat ook schitterend beschreven in zijn boeken. Hij noemt dat ‘tribe leadership’. Dan kijkt hij naar de fases waar het waar team doorheen gaat voordat het een echt team wordt. 

Als ‘me’ ‘we’ wordt is het level 4 van ‘tribe leadership’. Dan kijk je als groep naar de andere groep en dan zeg je: wij zijn beter dan jullie.

Ik zag dat bij ons terug thuis tegen Feyenoord (19 februari 113-70). Dat was de allerbeste die wij dit seizoen gespeeld hebben. Toen was werkelijk alles in de aanval en in de verdediging super.

Dat gevoel is snel helemaal weggegaan. De internationals waaiden uit, niet alleen naar Oranje ook naar Engeland en Finland. Maxhuni kreeg corona, zat alleen op een hotelkamer in Helsinki en kwam ziek terug. Lautier-Ogunleye zou tegen Wit-Rusland spelen, maar deed niks. Onze vier Oranjeklanten kregen het verhaal Rusland voor hun kiezen.

Zelf konden we amper trainen en toen de internationals terug kwamen was er iets. Ik weet niet precies wat. Shane werd nog ziek. Het ritme was weg. We gingen struggelen. We hadden wel wat goede wedstrijden, maar mentaal was het niet altijd goed.

En toen kregen we daar bovenop die blessures en die van Mike Carslon heeft echt impact gehad. Je moet je voorstellen dat hij wordt geopereerd en daarna in het ziekenhuis ligt. Elke dag gaan er jongens heen. Dat is hartstikke goed, want dat zorgt ook voor bonding. Maar dan weet je dat de gesprekken niet meer gaan over basketbal.

Vervolgens raakt Morgan Stilma geblesseerd. En toen werd het eventjes teveel. Dan sta je daar als coach met een mond vol tanden, laat dat duidelijk zijn.

Dus vanaf het begin was ik bezig geweest om te leren omgaan met moeilijke momenten. Toen voor de serie tegen Donar hebben we gewoon een plannetje bedacht. Ik heb het in de groep gegooid. Ok wat missen we? En wat zijn de voordelen en wat zijn de nadelen van deze situatie?

Nou daar hebben we veel over gesproken. Het was wel een beetje God zegene de greep. Je hoopt dat het goed gaat.

We pakten Donar aan met de zone-verdedigingen en met de full court press. Daar konden we het tempo mee bepalen en godzijdank reageerde Donar er heel slecht op. Ja, zo groei je natuurlijk wel in een serie.

Toen rolde het uit en dan komt er uiteindelijk een wedstrijd 5 tegen Leiden. Alles kwam samen op het op het moment suprême.

Dat vierde kwart toen waren we echt goed, we herkenden de momenten en waren superscherp. Dan zie je aan alles wat we doen dat we gaan winnen. Dat was heel bijzonder, heel mooi.

Het moment was dat dat Boy de bal opdribbelde aan de linkerkant, bij de bank van Leiden. Op dat moment kruisen Van Bree en Tubutis elkaar en die struikelen over elkaars voet en vallen..

Boy herkent dat en gaat Bouwknecht voorbij. Mounce ziet dat ook en sealt de verdediging. Boy finisht dat met een lay-up. Maar ze ruiken het moment en dan weten de spelers, maar ook ik, dat er niet zo heel veel meer kan misgaan.”

“Never change a winning team”

– Bill Tilden

“Dat is makkelijk gezegd, maar het zal niet realiteit zijn. Plus, ik geloof er ook niet in. Ik denk dat je altijd moet veranderen. Want als je een team niet op een aantal plaatsen verandert dan creëer je een situatie dat elke speler terugkomt met hogere verwachtingen.

Een speler begint een nieuw seizoen altijd met het idee dat hij het beter gaat doen dan het jaar ervoor. Dus als iemand 10 punten maakte gemiddeld, dan wil hij nu 12 punten hebben en in plaats van 4 rebounds wil hij er 6. Maar er is nog steeds maar één bal en evenveel minuten.

Ik denk dat je dingen In het team juist moet veranderen en dat je goed moet bekijken op welke onderdelen dat moet. Maar ook de spelers zelf, die willen natuurlijk gewoon een stap hogerop en profiteren van het feit dat ze een goed seizoen hebben gedraaid.

Wij zijn natuurlijk ook maar gewoon Den Bosch en niet In de staat om al die wensen te matchen. Dus je moet kiezen met wie je dat wel doet en wie je moet laten gaan.”

De BNXT-Supercupwedstrijd tussen Filou Oostende en Heroes Den Bosch begnt zaterdagavond om 20.30u. Flitsen zijn te horen in NOS Langs de Lijn op radio 1.

Hoe groot worden de stappen die Heroes Den Bosch kan zetten met BrandLoyalty als sponsor?

Het is niet de minste partij die Bob van Oosterhout voor drie jaar heeft gestrikt als hoofdsponsor van zijn basketbalclub Heroes Den Bosch. BrandLoyalty is misschien voor veel mensen een onbekende naam. Hun omzet lag in 2020 op 580 miljoen euro. Voor het basketbal dat in Nederland een hele kleine sport is, is de wereldspeler BrandLoyalty een unieke sponsor.

BrandLoyalty is actief in 160 landen en een wereldspeler in loyaliteitsprogramma’s, zeg maar om klanten merken- en winkeltrouw te maken. Denk aan het sparen voor oceaankaartjes of gratis handdoeken. Naast het hoofdkantoor in Den Bosch heeft het bedrijf nog vestigingen in:

  • Dallas
  • Kaapstad
  • Parijs
  • Taipei
  • Toronto

Bedrijven met wie BrandLoyalty campagnes maakt, zijn niet de minsten. Een kleine greep:

  • Albert Heijn
  • Disney
  • Intermarché
  • Villeroy & Boch
  • National Geographic
  • Marvel

De oorsprong van het bedrijf met hoofdkantoor in Den Bosch ligt bij de spaarzegeltjes. In 1995 werd het opgericht. Het bedrijf ontwikkelde zich en jaren geleden verkocht de oprichter BrandLoyalty waarna hij miljardair werd, om even aan te geven hoe groot de naam van het bedrijf is.

Pot met goud?

Betekent deze hoofdsponsor dat voor het basketbal in Den Bosch het schip met goud binnenvaart? Nee, dat is niet zo. Naar verluidt ligt het sponsorbedrag rond de 200.000 euro per jaar.

Voor Nederlandse basketbalbegrippen is het sponsorbedrag zeer aanzienlijk, om niet te zeggen een grote bijdrage. Het betekent voor het Bossche basketbal een forse stap in haar ontwikkeling.

Van Oosterhout en de leiding van het bedrijf Heroes basketbal, wat het tegenwoordig is, ambiëren Europese aansluiting. Dat zal met deze sponsor niet gelijk gebeuren, daarvoor moet de begroting eigenlijk met vele tonnen zoniet miljoenen omhoog. Komend seizoen gaat die wel de 2 miljoen euro overschrijden.

Voor het Bossche basketbal is geld belangrijk, maar een ‘partner’ die zich actief gaat inzetten om de fanbase te vergroten is meer waard. Er gaan acties komen die fans uit de regio aan het Bossche basketbal moeten binden. Bovendien gaf de bedrijfsleiding van BrandLoyalty aan dat er veel nationaliteiten werken en dat zij contacten hebben met veel landen waar basketbal wel een grote sport is.

Vliegwieleffect

De kans op een vliegwieleffect in Den Bosch is aanzienlijk. Want als er één grote partner in zo’n club stapt, dan is de kans groot dat anderen volgen. Zo werkt het nu eenmaal.

Het is geen garantie, maar de top van het (Brabantse) bedrijfsleven kent elkaar goed. Soms zelfs letterlijk want het hoofdkantoor van BrandLoyalty staat direct naast dat van Essent. Onderdeel daarvan is Energiedirect en zij hebben als voormalige hoofdsponsor weer banden met PSV.

In dit alles is Bob van Oosterhout de verbindende factor. Hij nam in 2016 de Bossche club over toen die aan de rand van de afgrond stond. Jaren werd er geprobeerd om kampioen te worden. Dat lukte afgelopen seizoen, redelijk verrassend, voor het eerst sinds 2015.

Professionalisering

De afgelopen jaren heeft de club op alle fronten meerdere professionaliseringsslagen gemaakt. De Maaspoort is enorm veranderd en los van de spelers en de coaches zijn er meerdere mensen in vaste dienst, zoals oud-speler Stefan Wessels die general manager is.

Vrijwel alle andere BNXT-teams in Nederland moeten die slagen nog maken en daarom kan het voor het Nederlandse basketbal als geheel interessant zijn dat BrandLoyalty in het basketbal stapt. Het is op wereldschaal toch een van de grootste en populaire sporten. Laat eerst Den Bosch en daarna Nederland maar de proeftuin zijn. Het lijkt mij dat er alleen iets te winnen valt.

Zaterdag speelt Heroes in en tegen Oostende m de BNXT-Supercup (flitsen op NOS Langs de Lijn). Volgende week staat de ploeg in de voorronde van de Champions League. Er moeten drie knock-outduels worden gewonnen om het hoofdtoernooi te bereiken, wat nog geen enkele Nederlandse ploeg gelukt is. Den Bosch is op het toernooi in Malaga de grote underdog, maar je weet het ooit nooit niet. En het Nederlandse basketbal kan wel een opsteker gebruiken.

Het kan snel gaan, Buscaglia ontslagen als bondscoach

Buscaglia op EK

Dat is snel, was mijn eerste reactie.

Mijn tweede reactie was: waarom kon dit niet eerder en vooral niet twee maanden geleden?

De vraag die blijft sluimeren is van een andere orde want waarom is Maurizio Buscaglia in 2019 toch aangesteld als bondscoach?

Aan het contracteren van Buscaglia ging de afgelopen maanden een uitgebreide zoektocht vooraf. Om internationaal de volgende stap te kunnen zetten, wilden NBB en NMT een coach die op het hoogste niveau actief is in Europa, die het internationale basketball kent en die vol overtuiging de ambitie van de Orange Lions om tot de Europese top te behoren onderstreept.

Uit de gesprekken die zijn gevoerd, kwam Buscaglia als beste kandidaat naar voren. ,,Hij is enthousiast, ervaren en deskundig en weet al veel van de Nederlandse spelers. Hij heeft goed voor ogen wat er nodig is om de resultaten te behalen in de komende kwalificatiewindows. Daarnaast heeft hij ook de wens en affiniteit het Nederlands basketball verder te helpen ontwikkelen’’, aldus Okke te Velde, technisch directeur van de NBB.

Dit komt uit het persbericht van 2019 bij zijn aanstelling. Pfoeh, dat is even anders gelopen.

Datum Thuis Uit Eindstand Reeks
8-sep-22 Finland Nederland 88 67 3-22
6-sep-22 Nederland  Polen 69 75 3-21
5-sep-22 Tsjechie  Nederland 88 80 3-20
3-sep-22 Nederland  Israel 67 74 3-19
2-sep-22 Servie Nederland 100 76 3-18
27-aug-22 Nederland  Spanje 64 86 3-17
24-aug-22 Georgie Nederland 77 66 3-16
19-aug-22 Litouwen  Nederland 94 68 3-15
12-aug-22 Nederland  Duitsland 66 68 3-14
7-aug-22 Frankrijk Nederland 89 65 3-13
5-aug-22 Nederland  Montenegro 67 76 3-12
4-aug-22 Slovenié Nederland 83 76 3-11
4-jul-22 Nederland  Italië 81 92 3-10
1-jul-22 IJsland Nederland 67 66 3-9
25-jun-22 Belgie Nederland 73 71 3-8
24-feb-22 Rusland Nederland 80 69 3-7
29-nov-21 Italie  Nederland 75 73 3-6
26-nov-21 Nederland  Ijsland 77 79 3-5
22-feb-21 Zweden Nederland 74 59 3-4
20-feb-21 Kroatie Nederland 57 65 3-3
29-nov-20 Nederland  Turkije 71 73 2-3
27-nov-20 Nederland  Zweden 78 76 2-2
24-feb-20 Nederland  Kroatië 59 69 1-2
21-feb-20 Turkije Nederland 65 72 1-1
21-aug-19 Polen  Nederland 77   71 0-1

Oranje begon met de nieuwe bondscoach goed door in het begin van de coronapandemie de juiste wedstrijden te winnen, voortbordurend op het fundament dat door Toon van Helfteren was gelegd.

Omdat door de coronapandemie het EK een jaar werd uitgesteld, werd in juni 2021 het contract van Maurizio Buscaglia door de Nederlandse Basketbalbond verlengd. Okke te Velde die toen nog technisch directeur was, was een maand na de verlenging weg.

Nou is het absoluut niet alleen Okke te Velde (oud-Den Helder) geweest die de Italiaan binnen heeft gehaald. In 2019 bestond het NMT nog.

Die club redde Oranje en daarmee het Nederlandse basketbal in feite van de ondergang. In 2012 riep Francisca Ravestein, toen de voorzitter van de NBB, dat het geld op was en dat de bond zou gaan stoppen met het vlaggenschip van het Nederlandse basketbal.

De stichting Nederlands Mannen Team begon in 2014 met ruim een ton om Oranje te redden. Geld opgebracht door ex-internationals, ambassadeurs en sponsors.

De drijvende krachten achter het NMT waren Bert Kragtwijk en Rolf Franke (oa oud Den Helder), dat bleef de laatste tot hij coach in Leiden werd.

In het seizoen 2017-2018 speelde Yannick Franke, de zoon van Rolf, voor Dolomiti Energia Trento in de Italiaanse serie A. Coach van die ploeg was Maurizio Buscaglia, die het daar toen goed deed.

Er zijn in 2019 door Kragtwijk en Te Velde meerdere gesprekken geweest met coaches voor de functie van bondscoach. De keus van toen is duidelijk.

In 2020 ging het NMT in feite weer op in de NBB, waar Oranje nu onder valt.

In het bericht van de bond staat dat er een interim bondscoach komt omdat er een masterplan wordt geschreven.

Dan begint het wel te jeuken want een tussenpaus is een oplossing om tijd te winnen (het zal toch niet de reden zijn dat er twee maanden geleden geen actie is ondernomen?). Maar een jaar stilstand is geen vooruitgang en dus achteruitgang in de wereld van de professionele sport.

En het lijstje ervaren Nederlandse topcoaches met ook nog kennis van Europa en in staat om te werken met talent is niet heel lang.

Oranje basketbal, wat gaan we doen?

Het eerste belletje is gepleegd.

De afspraak zal vast volgen.

Tikkie cryptisch, maar ik denk dat iedereen wel weet waar het over gaat.

Het was eigenlijk best logisch dat een topcoach uit de Eredivisie, die niets met voornoemd belletje te maken heeft trouwens, mij aansprak met de woorden: ben jij een kruistocht begonnen tegen de bondscoach!

Ik kon hem hebben en natuurlijk was de opmerking te verwachten.

Wat ontstond was een gesprek over Oranje op het EK. Een gesprek en geen discussie want we waren het heel snel eens.

Oranje speelde helemaal niet gek op het EK, sterker nog: het was bij vlagen best goed. Alleen die runs tegen en de samenstellingen die dan op het veld stonden. Het was nooit een paar punten. Het was gelijk 0-10 of 2-12. Pats boem. Geen lijn te bekennen, geen baas die opstond.

Genoeg over het verleden.

De blik moet vooruit, met in het achterhoofd dat er op het EK winstkansen waren in drie duels en er best twee gewonnen hadden kunnen worden.

Wat gaat er met het vlaggenschip van het Nederlandse basketbal gebeuren de komende jaren?

Hiermee samen hangt natuurlijk de vraag wie de technisch directeur van de NBB wordt? Wat is zijn visie voor alle Oranje teams? Kortom wat wordt de identiteit? Rond 2015 was dat voor het vlaggenschip in ieder geval duidelijk: defense. En Arvin Slagter was de leider, een type dat er nu niet is. Zou hij de nieuwe TD niet kunnen worden?

Het is tijd voor een frisse herstart met ook een Nederlandse bondscoach.

A: omdat er kwaliteit genoeg is

B: omdat het toch wel handig blijkt als je de spelers regelmatig ziet en kent

Een detail is dat het huidige contract met Buscaglia nog even doorloopt, maar dat lijkt me geen probleem.

Oranje speelt eind november en daarna in februari 2023 bij elkaar nog vier WK-kwalificatieduels. Sportief doen die er niet meer toe. Maar ze kunnen heel goed gebruikt worden door de nieuwe bondscoach om nieuwe gezichten in actie te zien en aan het niveau te laten wennen.

Want over ruim een jaar zijn er kwalificatiewedstrijden voor de Olympische Spelen van 2024 in Parijs en daarna gaat al snel de kwalificatie voor Eurobasket 2025 beginnen, wat voor Nederland van wezenlijk belang is.

Nu pleit ik er niet direct voor om alle ‘oudjes’ te bedanken. Zeker niet. Er is altijd houvast nodig. Maar de focus moet gericht worden op de toekomst en niet langer het heden.

Feit is wel dat de collegespelers gedurende het seizoen niet beschikbaar zullen zijn. So be it. In 2025 spelen Jesse Edwards, die op het EK een goede indruk achterliet, Rienk Mast, Malevy Leons en diverse anderen al in Europa.

En dat is nodig want het verschil tussen het veelal frivole collegebasketbal en het niveau op dit EK is groot. Kijk de wedstrijden dit EK maar na het is: fysieker, krachtiger, er is meer hardheid en meer power in zowel de aanval als verdediging. Zaken die ook in de BNXT-league aandacht verdienen.

In Europa zullen Yannick Kraag, Emmanuel Ugbo, Yulian Ramirez Montero en ook hier nog diverse anderen spelers stappen gaan zetten. En dat geldt natuurlijk ook nog voor de nog steeds pas 20-jarige Keye van der Vuurst de Vries.

Ik ben benieuwd. Naar de naam, naar het plan, naar de volgende zomer(s).

Tegenstanders van Oranje op EK basketbal zijn van fors kaliber

Keye van der Vuurst de Vries, Worthy de Jong en Charlon Kloof

Nederland opent het EK vrijdagavond om 21u tegen Servië. David tegen Goliath. Oranje wordt in alle voorbeschouwing in Europa (niet in Nederland) op het EK wel besproken, maar uiterst minimaal.

De Tsjechische krant Idnes omschrijft Nederland als een basketbaldwerg (power ranking #24). Dat hoeft niet erg te zijn, maar Oranje steekt met een reeks van 14 nederlagen op rij niet bepaald in haar beste vorm om naar iedereen een lange neus te trekken.

Overigens zal er in Den Bosch iemand met een grote glimlach zitten, gezien deze lijst met in feite alleen maar Euroleague-teams.

Feit is dat er voor Oranje in Praag zeker vijf EK-duels op het programma staan. De eerste vier in de groep gaan door naar de knock-outfase in Berlijn. De tegenstanders van Oranje in een notendop.

Servië, vrijdag power ranking #1

Topfavoriet voor de titel. Zeker met Nikola Jokic, de MVP van de NBA, in haar midden. Favoriet nog voor Slovenië met Doncic, voor Griekenland met Antetokounmpo (waar ze vorige week na verlnging van wonnen in WK-kwalificatie) en voor Frankrijk en Litouwen.

Servië bestaat uit spelers die in feite allemaal Euroleague spelen (EC 1). Coach Pesic is teruggehaald om de neuzen van de heren allemaal dezelfde kant op te krijgen.

Israël, zaterdag #17

Er is een enorme verjonging geweest. Recent leidde dat tot twee nederlagen in de WK-kwalificatie. In Finland (met Maxhuni ex-Heroes en al zeker van WK deelname), 79-73. En thuis tegen Zweden een zeer opmerkelijke nederlaag, 83-95. Daar zijn ze wel van geschrokken.

Leider van dit team is Danny Avdija die speelt bij de Washington Wizards. Hij werd in 2018 en 209 twee keer achterelkaar MVP op een jeugd EK en droomt van een goed EK. De ploeg bestaat nu uit de kern van die jeugd EK’s en is kwetsbaar onder het bord.

Tsjechië, maandag #12

Bij het thuisspelende land gaat het al weken over Thomas Satoransky. De guard van Barcelona kampt met een enkelblessure. Hij staat wel op de definitieve spelerslijst. De combinatie van Satoransky met club- en landgenoot Vesely is sterk.

Hun spel is enigszins voorspelbaar. Zonder Satoransky verloor Tsjechië haar laatste vier duels. De laatste was thuis tegen Hongarije, 79-82.

Polen, dinsdag #15

Bij deze ploeg draait om de guards Ponitka en Slaughter. Onder bondscoach Taylor werd de ploeg op het WK 8e. Onder de nieuwe bondscoach Milicic loopt het een stuk minder, vooral verdedigend niet.

Polen smult om het verhaal dat draait om de broers Marcel en Mateusz Ponitka. Marcel zegt dat zijn broer eigenhandig heeft voorkomen dat hij is opgeroepen voor het nationale team. Mateusz noemt zijn broer een huilebalk en hij verwijt zijn broer een familievete op te stoken. Volgens Mateusz hebben zijn broer, met hun vader en moeder aan zijn zijde, een hekel aan de vrouw van Mateusz. De ruzie is dermate opgelopen dat Mateusz heeft gezegd dat hij niet voor Polen speelt als zijn broer opgeroepen zou worden.

Finland, donderdag #10

Ze zijn al geplaatst voor het WK, als eerste ploeg uit Europa. Dat zegt genoeg. Markkanen is de blikvanger, met bijvoorbeeld 42 punten tegen Oekraïne. Dit Finland drijft op teamgeest en zou de verrassing van het toernooi kunnen worden. Maxhuni speelde afgelopen seizoen in Den Bosch en is voor Finland een belangrijke speler.

Alle duels zijn live te volgen via het kanaal van de FIBA: Courtside1891 Met over het algemeen redelijk objectief en redelijk deskundig commentaar, in het Engels dat wel. Je moet wel een abonnement afsluiten.

Wisselvalligheid een van de problemen voor Oranje basketballers op EK

Wat zou er in de hoofden van Buscaglia en Jones omgaan?

De start van het Europees Kampioenschap basketbal is over een paar dagen. Voor Oranje begint het vrijdag in Praag tegen Servië. Daarna nog tegen Israël, Tsjechië, Polen en Finland.

Zeven jaar geleden won Nederland op het EK na een afwezigheid van 28 jaar één duel, het streven is nu twee overwinningen.

De openingswedstrijd tegen titelfavoriet Servië is een brug te ver. Mocht Oranje iets willen dit EK dan is de wedstrijd zaterdagavond tegen Israël een ‘must-win’.

Eerlijk gezegd verwacht ik dat Oranje een of twee keer (Israël en Polen) aan een overwinningen mag ruiken, maar dat het niet gaat gebeuren. De ‘schwung’, zoals onder Toon van Helfteren (de ultieme underdog-coach) in 2015 zit er simpelweg niet in.

Het is frappant dat de huidige bondscoach Buscaglia na de nederlaag tegen Spanje analyseerde dat Oranje op een nulpunt staat. Dat het van hieruit beter gaat worden. “Er staat Oranje een mooie toekomst te wachten,” zei hij, en daarbij refereerde hij ook aan de jeugd. Die in zijn ogen eerst moet zien wat het niveau is voordat er gespeeld kan worden. Het was een antwoord op de vraag over hoe hij keek naar zijn eigen belofte van eerder dit jaar dat het een mooie zomer voor Oranje zou worden.

Het is frappant omdat dat fundament bij Oranje voor 2019, toen Buscaglia aantrad als vervanger van Toon van Helfteren, al was gelegd. Het was juist de bedoeling om een stap te maken richting de Europese middenmoot met het oog op het ultieme doel: deelname aan de Olympische Spelen van 2028.

Over de jeugd hoef ik het amper te hebben. Zij hebben de afgelopen drie jaar heel erg weinig kansen gehad. Recent was de speeltijd van Haarms minimaal en Ververs en Edwards kwamen niets eens van de bank. En nu is Ververs nog afgevallen voor het EK, tekenend voor de situatie.

Absoluut zijn er momenten/fasen dat Oranje laat zien tot wat het in staat is. Bijvoorbeeld de start tegen Spanje. Die was echt heel goed en knap. Dat geldt ook voor de eerste helft tegen Georgië en de fase dat de ploeg de mentale veerkracht toonde en zich terug knokte, zoals vaker in de afgelopen jaren en dat siert de ploeg.

Oranje kan, als het klikt, goed verdedigen en het tegenstanders heel moeilijk maken. Daarin is de ploeg echt sterk, zeker als het tempo en de score laag gehouden kan worden. Uit rebounds en zeker uit steals en balverlies kan Oranje tegenstanders afstraffen. Daarin liggen rollen voor Worthy de Jong, Charlon Kloof en Yannick Franke. Dan is ook wel de aanvallende kracht van Oranje opgenoemd. Inside is er weinig dreiging en een betrouwbare driepuntsschutter is niet in huis waardoor de halfcourt game vaak een worsteling is.

Zoals ik voor deze twee WK-kwalificatieduels al schreef: heel vaak speelt Oranje fases in een wedstrijd goed en kan het meekomen met de sterke tegenstanders.

Probleem was en is de enorme wisselvalligheid. Een 16-0 direct na rust in Georgië (77-66). Een 8-23 tweede kwart tegen Spanje (64-86). Dat mag gewoon niet gebeuren. En deze twee duels zijn geen incidenten. De uitwedstrijd tegen IJsland (77-66) kende verschrikkelijke tweede helft (46-31). Het zijn voorbeelden van gevallen dat Oranje de focus kwijtraakt.

Ik hoorde Buscaglia daar niets over zeggen, hij stak niet de hand in eigen boezem. Bijvoorbeeld over zijn wisselbeleid, tactische keuzes, behoudende manier van selecteren en coachen. Terugvallen op het voor hem vertrouwde bevalt hem goed, ook als het dus niet werkt. De Spaanse bondscoach Scariolo was het wel opgevallen. “Oranje kan bij vlagen goed basketballen”, zei hij, “maar de ploeg houdt dat niet vol.”

De reeks onder Buscaglia is 3 overwinningen en 17 nederlagen. Dat heeft te maken met de kwaliteit van de spelers, maar ook met de rol van de coach.  

In haar laatste powerranking voor het EK is de FIBA niet positief over Oranje (al kan Franke dus wel spelen).

#24 – NETHERLANDS  [NED] (-)

Netherlands jumped out to an 18-4 lead against Spain on Saturday in the World Cup European Qualifiers as a seismic upset was on the cards. However, they were unable to sustain their strong opening and succumbed to a 22-point defeat to drop to 0-6 in the Second Round standings having also lost to Georgia.

Outlook: They are missing the scoring punch of Yannick Franke and their chances will be slim of making it out of Group D in Prague.

De enorme reeks nederlagen zal ook Buscaglia niet fijn vinden met zijn ‘win-now’-mentaliteit, wat noodzakelijk is bij een club, zeker in Italië. De pijn zal voor hem vast verzacht worden door het feit dat een coach met een deelname aan een EK op zijn cv automatisch zijn licentie krijgt als hij in landen als Turkije of Frankrijk aan de slag zou willen.

Toch worden er bij Oranje andere zaken gevraagd. De woorden op de persconferentie na Spanje klinken leuk, maar handelingen om daadwerkelijk vooruit te komen ontgaan mij.

Na de wedstrijd zaterdag sprak ik voor NOS Langs de Lijn (terug te vinden op 52 minuten van het eind van de uitzending) met de afscheidnemende Worthy de Jong. Het was een leuk gesprek, maar achteraf sprong er één zin voor mij uit: “Deze zomer is moeilijk geweest voor ons. We hebben veel moeten zoeken, veel gewezen naar elkaar.”

Toekomst

Worthy de Jong stopt. Dat gaat een enorme slok op een borrel schelen. Nou is Spanje geen eerlijke graadmeter maar tegen Georgië, dat rijp was voor een tik, had hij in 33 minuten: 22 punten (9/17), 5 assists, maar wel een +/- van min 13. Een uitstekende speler, misschien nog wel de beste in Oranje zoals tegen Spanje (met Jito Kok), maar wel met een keerzijde. De Jong is een speler die op de juiste momenten gebruikt moet worden om zo zijn potentie maximaal te benutten.

Het heeft er natuurlijk ook mee te maken dat er achter hem geen vervanger van niveau is, zeker niet als Yannick Franke geblesseerd afwezig was. Op het EK is hij er wel weer bij na een gebroken botje in zijn shooting hand. De laatste week is hij tot ieders verrassing sneller hersteld dan gedacht, maar wedstrijdritme mist hij wel natuurlijk.

Keye van der Vuurst de Vries is misschien wel het grootste talent bij Oranje en hij speelt veel en meestal goed bij zijn club Oostende. In Oranje komt hij niet echt uit de verf. Tegen Georgië was het niet best, tegen Spanje beter, maar hij heeft veel meer in zijn mars.

Nou ga ik niet alle spelers doornemen want dat heeft geen zin, maar dit zijn twee exemplarische voorbeelden.

En zoals gezegd van doorselecteren is amper sprake. De oefencampagne deze zomer, de twee WK-kwalificatieduels en het aanstaande EK zouden een enorm goede leerschool zijn geweest voor een nieuwe generatie die Oranje straks naar het EK van 2025 moet loodsen.

Een ervaren basis 5 deze zomer was logisch, ‘ervaren’ nummers 6 en 7 van de bank kan nog. De resterende plekken hadden ook ingenomen kunnen worden door twintigers (of jonger) en helaas was dat ten kost gegaan van de dertigers.

Als Nederland nou serieus kans maakte om verder te komen op het EK was het anders geweest en was de keuze voor veel ervaren spelers om nu te winnen logisch, maar dat gaat niet gebeuren. Nu had er een grote stap gezet kunnen worden voor de toekomst van Oranje door de jongeren niet alleen te laten kijken, maar ook te laten spelen.

Door in te zetten op verjonging, en dan bijvoorbeeld ook Keye van der Vuurst echt belangrijk te maken, was de reeks nederlagen ook beter te verklaren en zeker ook te verkopen geweest. Het gaat dan niet meer om het hier en nu, maar om de toekomst.

Wonderen gebeuren. Voor mij is het niet echt reëel in de huidige situatie om één of twee overwinningen te verwachten op het EK. Theoretisch, als Oranje 40 minuten klikt en de coach de juiste keuzes maakt (of ingefluisterd krijgt), zouden Israël en Polen misschien verrast kunnen worden. Maar dat is een hele grote als.