De tweede haai van de week in de Eredivisie basketbal heeft NBA potentie.

Twee topaffiches dit weekend. In beide gevallen won de thuisploeg, zoals overigens ook bij de andere twee duels dit weekend en de drie doordeweekse duels deze week.

ZZ Leiden versloeg Landstede Hammers, 82-73. Rematch van de Supercup van twee weken gelede die gewonnen werd door de Zwolse formatie. In feite werd dit keer het verschil gemaakt door de vier driepunters die Leiden meer raak schoot (10/31 om 6/28). Persons schoot er voor de thuisploeg drie raak (op 6) onderweg naar 22p en 9a, Worthy de Jong had een double-double met 22p, 11r, 4a, 3st en nog 6to. Voor Landstede had Johnson 22p en Mo Kherrazi bij zijn eerste terugkeer in de Vijf Meihal 11r, 6p.

Donar liet Heroes kansloos, 91-75. De start van de wedstrijd door de Groningers bepaalde het verdere verloop van dit duel, 26-14 na één kwart en bij rust 48-25. Meest opvallende statistiek was de fast-break; Donar haalde hieruit 26 punten, Heroes 2. Matt Williams Jr had 35p met 8/14 driepunters en nog 5 rebounds. Shane Hammink had een double-double met 12p, 11r en nog 4a. Voor Den Bosch had Wilson 22p en Thomas van der Mars kwam één rebound tekort voor een double-double 10p (5/6), 9r.

Den Helder Suns pakte haar eerste overwinningen van het seizoen tegen Apollo, 93-77. De Suns maakten midweeks al een aardige indruk in Den Bosch (maar kwam kwaliteit tekort), de Amsterdammers waren een maat te klein. Voor het balverlies van de hoofdstedelingen werd hard afgestraft (28 om 11 punten uit balverlies). Opvallend is ook dat Suns 27 assists hadden op 40 gemaakte veldscores. Vijf Suns in de dubbele cijfers met Yarick Brussen als topscorer 23p, 6r, 3a. Overigens had Apollo ook vijf spelers in de dubbele cijfers en speelde Dexter Hope de volledige 40 minuten.

BAL won thuis tegen Aris voor de tweede keer dit seizoen, 74-62. Vorig jaar duurde dat tot 6 december (12e speelronde). Zeven rake driepunters meer dan de Friezen hielpen wel (10/24 om 3/21). Trey Burch-Manning speelde iets meer dan 38 minuten voor BAL en had 21p, 6r, 3a. Roel van Overbeek had 10a, 9p. Bij Aris hadden twee spelers een double-double; Mikalauskas 11p, 11r en Idowu 21p, 11r.

MIDWEEKS

Heroes Den Bosch won donderdag haar eerste thuiswedstrijd tegen Den Helder Suns, 94-69. Negen Bossche spelers scoorden, Thomas van der Mars had weer een double-double met 10p, 10r. Voor Suns dat veel teveel balverlies had (21x om 9x voor Den Bosch) had Williams vanaf de bank 17p, 7r en Boyd van der Vuurst-De Vries 17p, 7r, 6a en nog 5 to.

Woensdag speelde Donar haar eerste wedstrijd van het seizoen tegen Apollo en won met duidelijke cijfers, 100-63. Vijf spelers in de dubbele cijfers met een hoofdrol voor Shane Hammink 21p, 6r, 5a. 4st. Voor Apollo had Berend Weijs 20p, 7r. Schrijnend was het verschil in balverlies 11 om 24, daar haalde Donar 35 punten uit en de Amsterdammers slechts 4.

Titelverdediger Landstede Hammers won midweeks alweer haar tweede duel op rij thuis tegen BAL, 78-54. Opmerkelijk is dat de ruim verliezende Limburgers meer schotpogingen hadden dan de thuisploeg, 69 om 65. Raak gooien of efficiency is een dingetje. Landstede had vier spelers in de dubbele cijfers, Kherrazi pakte 13 rebounds.

HAAI VAN DE WEEK

Yarick Brussen zit duidelijk op mijn radar. Fysiek is het een compleet andere speler geworden vergeleken met een paar jaar geleden en het levert ook punten en rebounds op. Worthy de Jong had een mooie statline in een topper en Kherrazi blijft maar veel rebounds pakken. Toch stak er één man bovenuit. Matt Williams Jr.

In bijna 33 minuten 35 punten (10/18 van het veld met 8/14 driepunters), alle zeven vrijeworpen raak, 5 rebounds en nog 2 assists en dit alles met een efficiency van 35 maakt hem tot haai van de week.

Matt Williams Jr wordt vrijdag 26 jaar. Hij volgde college op de University of Central Florida. Speelde daarna in het seizoen 2017-2018 voor het opleidingsteam van de Miami Heat, maar werd door blessures bij de hoofdmacht voor drie NBA-duels opgeroepen waarin hij bij elkaar bijna 4 minuten speelde.

Vorig seizoen speelde Williams Jr 20 wedstrijden in Finland bij KTP en nog 12 in Griekenland voor Kymis.

Williams (1.96m) groeide op in de buitenwijken van Orlando en had niet echt een makkelijke jeugd. Zijn familie moest op een gegeven moment zelfs hun huis uit om vervolgens bij oma te gaan wonen. In zijn jeugd was hij ooit in levensgevaar door een gescheurde appendix (aanhangsel van de blindedarm), daarnaast is hij ooit geopereerd aan een knie vanwege aanhoudende klachten met een erfelijke oorzaak.

Desalniettemin heeft dit alles Matt Williams Jr niet tegengehouden in zijn carrière, eerder versterkt als ik me zo in hem verdiep.

Zijn vader zei toen toen na de verhuizing naar oma tegen de Orlando Sentinel het volgende:

“He stayed out there and practiced with that ball and one day I happened to look out in that backyard and the whole backyard was just dirt where he was out there with that basketball bouncing it.”

Nog wat citaten uit dat interview.

“I always wanted to do things my friends couldn’t do,” Williams Jr. “That’s why I’m always challenging myself to get to college, graduate high school, get good grades. I just take it as a credit as doing the things that my friends want to do and don’t get to do.”

Sometimes, he would wait until midnight when his father got home from a long day at work just so the two could shoot hoops together at Jones High after hours. His dad, a former guard for Evans, would intentionally throw him bad passes so he could learn how to shoot in adverse situations.

Later in zijn carriere schreef ook de Miami Herald over hem.

“His shooting, his size, we want to develop that,” coach Erik Spoelstra said of the 6-foot-5 3-point specialist out of the University of Central Florida. “There’s such a premium on those types of wing skills in this league right now. He’s got deep range, NBA range. We want to spend more time developing that.”

Basketballinsiders.com over Williams Jr:

Several of his former teammates remember that he was constantly in the gym working on his shot throughout the day. He would spend a lot of time at night in the gym and would often stay for long periods of time. It got to the point where he would have to be told to leave because he’d shoot for so long.

Met Matt Williams Jr lijkt Donar een heel aardige speler in huis te hebben, voor nu is hij in ieder geval de haai van de week.