Oranje gaat beginnen, op weg naar Eurobasket 2021.

Oranje begint maandag aan ‘de reis‘ die moet leiden naar het Europees Kampioenschap van 2021. De hele selectie vertrekt maandagochtend al naar Ankara. Daar is in feite een klein trainingskamp in de aanloop naar de eerste kwalificatiewedstrijd op vrijdag 21 februari tegen de Turken. Bondscoach Buscaglia wil zo in relatieve rust het team naar elkaar laten groeien.

OranjeTeam
Bryan Alberts Djurgardens IF, Zweden
Worthy de Jong Zorg en Zekerheid Leiden
Yannick Franke Hamburg Towers, Duitsland
Shane Hammink Donar
Mohamed Kherrazi Landstede Hammers
Charlon Kloof Ormanspor, Turkije
Jito Kok Kangoeroes Mechelen, België
Nathan Kuta Limburg United, België
Olaf Schaftenaar ZTE Real Canoe, Spanje
Roeland Schaftenaar Ionikos Nikaias, Griekenland
Thomas van der Mars Heroes Den Bosch
Leon Williams Donar
Keye van der Vuurst de Vries Filou Oostende, België
Joey van Zegeren Tau Castello, Spanje

Belangrijkste afwezige in de selectie is Nicolas de Jong. Hij was in augustus wel (weer) aanwezig tijdens de oefenstage van Oranje. De Jong speelde tot begin december ook uitstekend bij zijn club Pau-Orthez, hij werd in de Champions League zelfs speler van de week na een wedstrijd met 35 punten, voordat hij even later zijn rechter voorste kruisband afscheurde (eerder in zijn carrière overkwam hem dat bij zijn linkerknie).

In deze window speelt Nederland naast het uitduel tegen Turkije op maandag 24 februari in Almere tegen Kroatië. Het vierde land in groep D is Zweden, maar die treft Nederland pas in de volgende windows. Drie van de vier landen uit de groep plaatsen zich voor het EK.

Turkse selectieTeam
Doğuş BalbayAnadolu Efes
Deshane Davis LarkinAnadolu Efes
Sertaç ŞanlıAnadolu Efes
Tolga GeçimAnadolu Efes
Burak Can YıldızlıBeşiktaş JK Sompo Sigorta
Kartal ÖzmızrakDarüşşafaka Tekfen
Melih MahmutoğluFenerbahçe Beko
Hüseyin Göksenin KöksalGalatasaray Doğa Sigorta
Semih ErdenPınar Karşıyaka
J. Metecan BirsenPınar Karşıyaka
Şehmus HazerTeksüt Bandırma
Muhsin YaşarTofaş
Berkan DurmazTofaş
Berk İbrahim UğurluTofaş
Metin TürenTürk Telekom

Bij de Turken is nu ook de Amerikaan Shane Larkin van Efes Istanboel speelgerechtigd. Op 1 februari werd zijn naturalisatie tot Turk in gang gezet, exact een week later kreeg Larkin, die tot de beste spelers van de Euroleague kan worden gerekend, uit handen van president Erdogan zijn Turkse paspoort.

Een overwinning in Turkije (met veel Euroleague-spelers) lijkt me niet echt reëel, thuis tegen de Kroaten kan het een ander verhaal zijn. Het lukte nog niet zo heel lang geleden ook.

Toch denk ik dat Nederland met Zweden strijdt om een plek op het EK, thuiswinst op de Kroaten zou dan wel enorm helpen.

Kroatische selectie Team
Roko-Leni UKIĆ Antibes Sharks
Roko ROGIĆ ERA Basketball Nymburk
Krešimir RADOVČIĆ Helios Suns
Krunoslav SIMON Efes Anadolu
Mateo DREŽNJAK Široki
Toni PERKOVIĆ Split
Marko RAMLJAK Cibona
Pavle MARČINKOVIĆ Split
Filip KRUŠLIN Cedevita Olimpija
Toni NAKIĆ Šibenka
Željko ŠAKIĆ BC Lietkabelis
Roko PRKAČIN Cibona
Hrvoje PERIĆ Allianz Pallacanestro Trieste
Miro BILAN Dinamo Sassari
Darko PLANINIĆ U-BT Cluj Napoca
Marin MARIĆ Okapi Aalstar

De NBA-spelers van Turkije en Kroatië zijn er niet bij, maar het lijkt erop dat de Euroleague-spelers wel beschikbaar zijn en dat is een behoorlijke andere situatie vergeleken met de vorige (WK-)kwalificatiereeks. De Zweden moeten trouwens niet onderschat worden want zij hebben een selectie met spelers die in redelijk goede competities spelen. Hun voormalige NBA-speler Jerebko is er overigens niet bij.

Zweedse selectieTeam
Denzel AnderssonBC Luleå 
Charles Barton Jr.Gmunden Swans (ÖST) 
Simon BirganderJoventut (SPA) 
Tobias Borg Real Betis (SPA) 
Christopher Czerapowicz Obradoiro (SPA) 
Viktor Gaddefors Antibes (FRA) 
Ludvig Håkanson Stelmet Zielona (POL) 
Alexander LindqvistMallorca (SPA)
Olle LundqvistReal Canoe (SPA)
Johan LöfbergMallorca (SPA)
William MagarityBAXI Manresa (SPA)
Melwin PantzarMonaco (FRA)
Erik RushUnieuro Forli (ITA)
Nicholas SpiresObradoiro (SPA)

Het EK wordt in september 2021 gespeeld in Duitsland (Keulen), Tsjechië (Praag), Georgië (Tbilisi) en Italië (Milaan). De finaleronde van het EK is in Berlijn.