Gelijk druk op de ketel in de halve finales van de basketbal play-offs

Ik denk dat ZZ Leiden tegen Landstede en Heroes tegen Donar twee heerlijke halve finaleseries worden. Het worden gevechten tussen teams die niet veel voor elkaar onder doen, of althans hoeven te doen. Best-of-3, gelukkig zoals het hoort, het maakt de marge voor fouten klein ofwel gelijk druk erop. 

Niet gezegd trouwens dat het allemaal close-games worden, soms loopt het nou eenmaal anders in een wedstrijd.

Wat ik niet begrijp dat is dat alle duels tegelijk zouden worden gespeeld. Lijkt mij logischer om de duels los van elkaar te programmeren. Bijvoorbeeld één om 19u en één om 21u. Is toch dubbele aandacht. Nu wordt het eerste duel in Den Bosch op zondag gespeeld omdat de NOS een stuk gaat uitzenden (zeggen ze), maar toch.

Dit seizoen

ZZ Leiden en Landstede stonden dit seizoen drie keer tegenover elkaar. Twee keer in Leiden en een keer in Zwolle. Landstede won de eerste in Leiden, 82-91 (in maart). Leiden won daarna in de Elite zowel thuis als uit, 96-93 (in maart) en 58-79 (op de laatste speeldag van de competitie).

Heroes en Donar zagen elkaar dit seizoen vier keer, drie keer in de DBL en één keer in Europees verband. In de Europe Cup in februari werd het in de Maaspoort een thriller met overtime, 99-98. Snel daarna haalde Donar in competitieverband uit in Martiniplaza, 87-70. Half maart won Donar in Den Bosch, 68-81. Begin april won Heroes in Groningen, 71-78.

Uit de efficiencycijfers van de Elite A-wedstrijden die ik heb bijgehouden wordt iets meer duidelijk, misschien is het wel een soort van favorietenlijst.

Gemiddelde offense thuisGemiddelde offense uitGemiddelde defense thuisGemiddelde defense uitTotaal offenseTotaal defenseMarge
Heroes123.6117.9103.5107.7120.8105.615.2
ZZ Leiden114.8119.6111.1108.8117.2109.97.3
Donar100.2119.1107.497.5109.6102.57.2
Landstede101.8107.7108.7109.0104.8108.9-4.1

Wat mij het meest opvalt, net als vorige keer, is dat Donar buitenshuis echt een stuk beter presteert dan in (het lege) Martiniplaza.

Nummer 1 vs 4

Wil Landstede tegen ZZ Leiden zorgen voor een stunt dan zal het Leiden van scoren af moeten houden. Dat betekent verdedigen en logischerwijs ook rebounden. In deze serie kan balverlies cruciaal worden. Leiden gokt redelijk wat in de verdediging en dat bezorgt tegenstanders gemiddeld 15,7 keer per wedstrijd balverlies. Zelf heeft de ploeg 11,9 keer per wedstrijd balverlies. Zwolle heeft over het seizoen gemiddeld 15,1 keer balverlies.

De driepunter en het verdedigen daarvan kan in deze serie ook bepalend zijn:

Leiden gemiddeld 10,1 driepunter raak op 25,9 pogingen. Tegenstanders 8,8 op 24,0.

Zwolle gemiddeld 8,3 driepunters raak op 23,0 pogingen. Tegenstanders 8,8 op 24,7.

Verder zijn er best wat statistische verschillen die Leiden favoriet maken in deze serie:

FG% 3PA3PM3P%TOORBDRBTRBASTPPG
ZZ Leiden0.51810.125.90.3911.9923.732.721.391.3
Landstede 0.4798.3230.36315.19.727.236.918.783.4

Los van de statistieken ben ik erg benieuwd naar het duel tussen Nzekwesi en Dahlman, voor beide teams twee cruciale spelers. De MVP en topscorer van de DBL is moeilijk van scoren af te houden. De ervaren en slimme Dahlman lijkt gedurende het seizoen een beetje verstoppertje te hebben gespeeld, maar speelde in de vorige ronde tegen Feyenoord ouderwets. Daarmee zette hij zichzelf en Landstede weer op de kaart.

Qua match-ups zijn de ploegen aan elkaar gewaagd, met één groot verschil dat Leiden Worthy de Jong in de gelederen heeft. Niet alleen goed en ervaren, maar ook in het bezit van een enorme winnaarsmentaliteit. Aan de andere kant is Landstede de titelverdediger en weet coach Herman van den Belt wat nodig is om te winnen.

Nummer 2 vs 3

Heroes en Donar zijn twee teams die erg op elkaar lijken in de opbouw van de selectie, maar ook op mentaal vlak. Ik denk dat er bij de fans aan beide kanten niemand is die volledig vertrouwen heeft in een optimale stabiele prestatie van zijn of haar favoriete ploeg, nog even los van winnen of verliezen. Het is wisselvallig en labiel.

Ik denk dat de hoogtepunten van Heroes wat hoger liggen dan die van Donar, maar de dieptepunten van Den Bosch liggen weer veel lager dan bij de Groningers.

Dat de laatste vier wedstrijden onder Pete Miller, de vervanger van de ontslagen Ivan Rudez, gewonnen zijn zegt mij niet veel omdat het drie keer tegen het gemankeerde Den Helder was en tegen Feyenoord, de nummer 5 van de ranglijst.

Statistisch gezien zit er heel weinig verschil tussen Heroes en Donar:

FG%3PM3PA3P%TOORBDRBTRBASTPPG
Heroes0.4869.323.70.39111.81124.13519.488.3
Donar0.482924.30.37212.58.827.135.918.885.9

Als beide teams mentaal optimaal presteren, gaan details het verschil maken. Iets minder balverlies, of een aanvallende rebound hier en daar of misschien een lucky avond of shot van een speler.

Nou hebben beide teams ook heel erg de neiging om als het belangrijk wordt niet meer de ring aan te vallen, maar te kiezen voor midrange schoten en moeilijke driepunters. Meestal is dat geen goed recept voor wedstrijden met veel druk op de ketel. Dat is natuurlijk ook een mentaal dingetje, waar bijvoorbeeld Worthy de Jong zich wel in onderscheidt. Kan best cruciaal blijken: wie er onder druk de ring aan durft te vallen? Het zijn hoog percentage scores met een kans op fouten voor de verdedigende partij.

Uiteindelijk staat er voor mij in de serie tussen Heroes en Donar, los van individuele prestaties, maar één vraag centraal. Wie kan het langst, van de minimaal 80 minuten en misschien wel 120 minuten (of meer igv verlengingen) zijn koppie erbij houden en de juiste keuzes maken?