Hey Aart, hey Leon over Nederlands basketbal en de dilemma’s in en na tijden van coronacrisis.

Er wordt al even niet meer gebasketbald in Nederland. Het is ook al even geleden dat Aart Dekker en ik elkaar op deze manier spraken.

Hey Aart,

Rare tijden zo. Met mij en mijn familie gaat gelukkig alles goed. Hoe gaat het bij jou?

Hey Leon,

Het zijn zeker onwezenlijke tijden; je weet, met mijn slaapproblemen zie ik het zonnetje nogal eens opkomen voordat ik aan slapen toekom…prachtige uitzichten, de vogels die zingen, en dan tegelijkertijd al die Corona-ellende die voorbij komt… Ik nam de nu voorgeschreven afstand al wat eerder in acht vanwege het verhoogde risico dat ik waarschijnlijk loop.

Ik zie dus op mijn prachtige nieuwe woonplek af en toe wat buren over de schutting, en gelukkig komt mijn vriend Ed ‘Lace’ Strong regelmatig langs om te helpen met het bewoonbaar maken van mijn huis, anders zou het wel erg eenzaam worden allemaal. Ik ben gammeler dan normaal, maar niets om zorgen over te hebben  – eerlijk gezegd zou het mooi zijn als mijn klachten verklaard zouden kunnen worden door een besmetting; dan zou ik er wellicht vanaf zijn –  maar dat zal wel niet. Gelukkig gaat het voor zover ik weet ook goed met familie en vrienden.

Hey Aart,

Van de ene op de andere dag was de eredivisie voorbij. Een terecht besluit gezien de gezondheidssituatie rond het coronavirus. Ook was het nodig om de Eredivisieclubs financieel te redden. In Italië, Spanje en de Euroleague hopen ze de competitie (in de zomer) nog te hervatten. Dat kost klauwen met geld en dat hadden de Nederlandse clubs nooit overleefd (de NBA is een andere orde van grootte).

Vooruitkijkend zie ik nu een ander probleem opdoemen namelijk de anderhalve meter economie. Dat zou wellicht tot het eind van dit jaar en misschien nog langer gaan duren. Dat zou ook betekenen dat als de competitie in het najaar hervat wordt er weinig of geen publiek aanwezig mag zijn in de hallen. Nou zijn er teams waar dat niet veel uitmaakt, maar de misgelopen recettes en niet te vergeten seizoenkaarten (want wie koopt die nou als er geen toegang tot de hal is) gaan bij menig club zeker pijn doen. Nog even los van het feit dat ik me afvraag of mensen straks wel in een ‘kleine’ ruimte bij elkaar willen gaan zitten.

Dan heb je nog de belangrijkste inkomstenbron voor clubs en dat zijn de sponsoren. Het is geen groot geld in het Nederlandse basketbal. Dit heeft één voordeel. Namelijk als je weinig geld hebt, kun je ook weinig kwijtraken. Feit is dat de Nederlandse basketbalclubs drijven op inkomsten van het lokale en regionale midden- en kleinbedrijf. Zij worden in deze crisis hard geraakt. Dit gaat onherroepelijk gevoeld worden door de clubs. Contracten, hoe klein ook, zullen niet verlengd worden. De afspraken in bestaande contracten kun je als club wel opeisen, maar als het bedrijf ten onder gaat of mensen moet ontslaan kom je ook in een ongewenste situatie.

Kortom ik voorzie best grote problemen voor veel teams. De groten zullen kleiner worden en voor de kleintjes hou ik mijn hart vast.

Ik denk zelfs dat de kans aanzienlijk is dat de Beneliga komend seizoen al -moet- beginnen. De financiële situatie door de coronacrisis is in België niet veel anders dan in Nederland dus de basketbalclubs daar gaan het ook voelen. Heel misschien hebben ze wat meer vet op de botten, maar toch. Als er in Nederland een paar wegvallen en in België ook dan ben je eigenlijk tot elkaar veroordeeld om een volwaardige competitie te spelen.

Nou staat de Beneliga al op de rol voor het seizoen 2021-2022. Er zijn al voldoende gesprekken geweest dus de twee landen kennen elkaar. Ik sta er nog steeds een beetje dubbel in, maar de realiteit is dat een vervroegd (of gedwongen, als je het zo wilt noemen) huwelijk een reëel scenario is. Waarbij ik dan voorstel een Beneliga te spelen en kampioen te kronen (eventueel met play-offs) en dan nog los (erna of anders ervoor) de hoogst genoteerde vier van beide landen uit de ranglijst van de Beneliga om hun nationale kampioenschap te laten spelen.

Hoe zie jij dit?

Hey Leon,

Het is allemaal inderdaad van ongekende dimensies en complexiteit, en ik zou niet graag in de schoenen staan van het -vaak toch op vrijwilligersbasis werkende- kader van alle DBL-clubs, groot en klein. Daar houdt het trouwens niet op; de financiële problemen zijn bij de andere verenigingen dan weliswaar veelal wat kleiner (bij de ‘amateurs’ en de breedtesport), maar de potentiële problemen zijn zeker vergelijkbaar. Wie haken er af en hoeveel leden blijven er over.

De huidige omstandigheden zouden zomaar mensen doen besluiten om er nu maar een punt achter te zetten. Op DBL-niveau zie je dat bijvoorbeeld al bij Berend Weijs, toch een anker voor Apollo Amsterdam, die die beslissing al nam, en bij Michael Kok van Feyenoord. Laten we hopen dat er geen nieuwe aderlating aan goede Nederlandse spelers volgt, zoals voorafgaand aan dit voortijdig afgebroken seizoen wel het geval was.

Dit eens te meer, omdat een scenario om uit deze situatie te komen zou kunnen zijn om een eerste fase van de competitie met zoveel mogelijk Nederlanders te spelen; ik zie daar wel voordelen in. Waar (veel) buitenlanders voor nogal wat teams een optie is die te vaak gekozen wordt omdat het simpeler en ook wel goedkoper is, zou het er nu weleens op uit kunnen draaien dat het onder deze omstandigheden eens andersom werkt.

Ik had het pas over met een ex-international die het Nederlandse basketball al jaren volgt vanuit het buitenland; er wordt bij de DBL-clubs hard gewerkt en er worden zeker stappen gemaakt, maar met enige regelmaat loopt Nederland tegen een economische dip aan en dan wordt een (flink) deel van die progressie in korte tijd weer te niet gedaan. Een beetje van ‘als de economie niest’, dan heeft het Nederlandse Basketball gelijk griep. Zijn conclusie was “dat het niet opschoot als er na een tijdje groei altijd weer een klap naar beneden volgt”.

Dat ‘Boom-or-bust-effect’ is zeker een feit, maar als je de ‘Glas-halfvol-filosofie’ hanteert, biedt iedere crisis dus ook kansen om ralatief extra stappen te maken; ik denk niet dat onze direct-concurent-sporten het gemakkelijker hebben…

De economische klappen nu zullen hoogstwaarschijnlijk gigantisch zijn tegen de tijd dat alles weer een beetje normaal wordt, en dan nog zal ‘normaal’ niet betekenen ‘terug naar hoe het was’; ik denk dat er grote veranderingen op til zijn in ons bestel, maar nauwelijks te voorzien hoe dat ‘nieuwe normaal’ eruit zal gaan zien, dus is het ook erg lastig voor clubs om zich daarop voor te bereiden.

Wat anders is dan bij vorige dips, is dat er nu tijd is om met de toekomst bezig te zijn; hopelijk besteden zowel de clubs als de koepels zoals NBB, Fiba en clubs die tijd goed. Mits nog creatiever, innovatiever en met nog meer op doelgroepen toegesneden marketing kan een deel van de schade wellicht worden gecompenseerd.

Stokpaardje: er moet (nog) veel meer gewerkt worden aan media-aandacht, als de traditionele media daar niet in voorzien, dan moet het Nederlandse basketbal er wellicht maar zelf in gaan voorzien; het streamen van wedstrijden is aardig tot goed voor elkaar binnen de DB, sommige ploegen scheppen ook daarbuiten al de nodig content, maar het kan natuurlijk altijd meer en beter, en er moet volgens mij ook iets komen waarmee het grote algemene sportpubliek bereikt kan worden.

Wat betreft de start van de competitie en of die met of zonder publiek zal zijn, of met beperkt publiek: ik ben bang dat dat september echt niet gehaald gaat worden en misschien is zelfs januari ook nog lastig. Ook de weer als leidsman van BC Oostende teruggekeerde Johan Vande Lanotte -een gepokt en gemazeld politicus- gaat ervan uit dat september waarschijnlijk onhaalbaar is.  

Ik hoop dat ik het mis heb trouwens! Maar zowel de NBB als FIBA zetten vooralsnog in op min of meer dezelfde planning. Dat is aan de ene kant begrijpelijk, maar voor de clubs lijkt het me bijna onwerkbaar, omdat het (nu) per drie weken wordt bekeken. Vandaar mijn suggestie hierboven; als je het dicht bij huis houdt, wordt het overzichtelijker en dan kan je altijd in een volgende fase opschalen richting wat we gewend zijn. Maar dat biedt natuurlijk geen soelaas voor de clubs met Europese ambities…

Vervroegd van start met de Beneliga? Dat zou zomaar kunnen. Maar dan vrees ik dat het wat betreft structuur het samenvoegen van de overgebleven Belgische en Nederlandse Leagueteams niet te boven zal gaan, zoals jij al schetst. Terwijl ik graag zou zien dat het daar niet bij blijft; zo zou ik graag zien dat ook Luxemburg er deel van gaat uitmaken.

Ik zou graag een gelaagd model zien van tenminste twee niveaus zodat er ook plek is voor de wat minder dure teams en een vorm van Promotie/Degradatie, en het gat tussen wat bij ons de top van de Promotie-divisie is, en in België de Tweede Nationale. Bob van Oosterhout hintte al in die richting in het jou ongetwijfeld bekende artikel van het Brabants Dagblad ‘Crisis kan Beneliga versnellen’; ‘een optie is een model met een Gold en een Silver-divisie met Promotie en Degradatie’.

Jij vraagt wat ik denk van het spelen van het gehele Reguliere seizoen in Beneliga-verband, met playoffs om het Nationale Kampioenschap tussen de vier hoogst eindigende Nederlandse (en Belgische). Dat is -als je uitgaat van een in totaal nog krimpend aantal clubs- niet zo’n gekke gedachte. Maar mede gezien wat ik in de vorige alinea schreef, zou mijn voorkeur toch zijn dat er zowel een regulier seizoen met playoffs per land zou moeten komen.

Als een Beneliga (die dus wat mij betreft een Beneluxliga zou moeten worden). Want de spoeling is al zo dun, en het niveauverschil al zo groot; als alles op een niveau zou worden samengevoegd wordt dat gat nog .groter en dus de kans dat er ooit nog eens een club promoveert navenant kleiner. Net als het risico dat er kleinere/zwakkere broeders omvallen. Want je begint aan zo’n Beneliga om het niveau te verhogen en de markt te vergroten; er moet dus groei komen en niet ook krimp.

Overigens sprak ik rond de Kerst ‘good old Lucien van Kerschaever’ over een Beneliga, hij was van mening dat die gewoon naast de al bestaande competities zou moeten worden georganiseerd; met dus als gevolg een forse verhoging van het aantal wedstrijden: ‘Drie per week, dat moeten echte professionals aankunnen’.

België is trouwens wel verder dan Nederland waar het gaat om TV-rechten en uitzendingen; misschien dat de Nederlandse clubs daarvan kunnen profiteren?

Hey Aart,

Moet je eigenlijk wel willen spelen in het najaar als er geen publiek bij kan of mag zijn? De Nederlandse Eredivisie wordt door geen enkel traditioneel medium uitgezonden. De online streams zijn aardig, maar de kwaliteit verschilt enorm en de beleving is op z’n zachtst gezegd anders. Belangrijker nog is dat de streams de clubs financieel niets opleveren.

Als de coronacrisis wat is afgevlakt zal dit punt meevallen, maar de dreiging is reëel. Ik denk dat er serieus moet worden nagedacht om de competitie pas te starten als er weer ‘normaal’ (wat dat dan ook is) publiek bij mag zijn. Als dat januari is, is dat januari. Hoe zie jij dit?

Hey Leon,

Ik zag in dit kader zondag bij Studio Sport Stef Clement die stelde dat er weinig keus was; de nieuwe ‘Agenda van hoop voor het wielrennen’ voorziet in het verrijden van de drie Grote Rondes in drie maanden zonder echte pauzes ertussen. “Een kwestie van overleven” stelde hij. Ik denk dat dat ook opgaat voor de DBL

Het is moeilijk plannen en verre van ideaal, maar misschien moet je wel. En dan hoop ik maar dat je met ‘eventueel januari’ niet ook nog te optimistisch bent; stel nu eens dat het hele komende seizoen wegvalt? Met of zonder publiek? Het zijn duivelse dilemma’s! Zeker als je het volgende horrorscenario leest: ‘Maximaal-239-personen-welkom-bij-bundesligaduels-zonder-publiek’

Maar ‘Out of the box-denken’, creatief en innovatief zijn dus en dan vooral ook in combinatie met een veel krachtiger (digitaal) mediabeleid; misschien zit hem daar wel een oplossing. Een seizoenkaart zou misschien ook voor streams moeten gaan gelden zolang de arena’s niet volgestouwd mogen worden vanwege Corona.

Dit dan bijvoorbeeld gekoppeld aan een fraai magazine, al dan niet digitaal of op papier. Dus dat zou betekenen: een ‘luxe- en extra aangeklede stream voor betalende fans’ en een eenvoudige, kale, eventueel ingekorte gratis voor iedereen.

Trouwens: de clubs kunnen, zoals Donar dat al heel snel deed, een beroep doen op hun Fans om hun club door de crisis heen te trekken. Ik weet niet of dat overal haalbaar is, maar het zou een versterking van de band tussen club en fan kunnen betekenen.

De conversatie ging al verder, ik zet het vervolg binnenkort online.

En we hebben -alsnog- basketbalkampioenen van Nederland (m/v)! Ok op basis van een wiskundig model, maar toch… (leuk).

Het is volkomen terecht dat de Eredivisie bij de mannen en bij de vrouwen ruim een maand geleden zijn gestopt. Door de coronacrisis was en is verder basketballen geen optie. Nu hebben we dus voor het eerst een seizoen zonder kampioen. En dan kruipt mijn bloed toch waar het niet gaan kan.

Het mooie is dat ik voor mijn werk bij Omroep Brabant in contact kwam met CQM, een Data Science bedrijf in Eindhoven. Een bedrijf vol wiskundigen die door de coronaellende tijd over hadden. In eerste instantie hadden zij een wiskundig model gemaakt om de voetbal Eredivisie af te maken.

Het model speelt de competitie 25.000 keer en is ook toepasbaar voor allerlei andere sporten en niveaus. In eerste instantie was er geen play-off mogelijkheid, maar op mijn verzoek als basketballiefhebber, waar play-offs alles bepalend zijn, is die wel ontwikkeld. Dus is er een theoretische kampioen uit te roepen.

KAMPIOENEN

De kans op een kampioenschap 2019-2020 bij de mannen is volgens het model van CQM als volgt verdeeld:

Kampioenskansen
mannen
Donar79%
Heroes12%
Landstede9%
ZZ Leiden0%
Feyenoord0%
BAL0%

Bij de vrouwen is de kansenverdeling:

Kampioenkansen
vrouwen
Grasshoppers71%
Binnenland25%
Loon Lions3%
Dozy1%

Ja ja ja. Ik hoor de cynici al. Wedstrijden worden op het veld gespeeld en niet door een computer. Daar gaat het ook niet om. Er komt toch geen officiële kampioen.

Het is een aardigheidje en bovenal wiskundig onderbouwd. In het geval van de mannen Eredivisie kan het helpen bij het aanwijzen van de Europa Cup-plekken, voor zover daar discussie over is.

KANSENVERHOUDINGEN

In een aantal stappen neem ik het rekenmodel eerst door voor de mannen basketbal Eredivisie.

Tussenstand mannen medio maart.

Eindstand volledige competitie op basis simulatie (25.000x) computer CQM:

Dit leidt tot de volgende verdeling van de kansen in de play-offs (6 teams in play-offs):

KampioenVerloren
finaleserie
Verloren
halvefinale-
serie
Verloren
kwartfinale-
serie
Donar79%16%5%0%
Heroes12%39%48%0%
Landstede9%43%48%1%
ZZ Leiden0%2%64%34%
Feyenoord0%1%33%66%
BAL0%0%1%58%

De kans dat Donar kampioen zou zijn geworden is opvallend groot en ieder geval is het een overtuigend groot verschil met de concurrentie. Erik Braal had zo met zijn vierde titel afscheid kunnen nemen van Donar.

De waarschijnlijke halve finale tussen Landstede en Heroes was een mooie geworden. Dat denk ik so wie so en het wiskundig model zet de twee teams ook heel dicht bij elkaar in percentages.

VROUWEN EREDIVISIE

Bij de vrouwen was de stand toen de competitie werd afgebroken:

Na de simulaties (25.000x) van CQM levert dat de volgende eindstand op:

Dit leidt bij de vrouwen tot de volgende verdeling van de kansen in de play-offs (4 teams naar play-offs):

KampioenVerloren
finale-
serie
Verloren
halvefinale-
serie
Grasshoppers71%25%4%
Binnenland25%52%23%
Loon Lions3%77%20%
Dozy1%4%95%

Het wiskundig model van CQM kan voor iedere competitie de eindstand uitrekenen, volg de instructie met het Excel-sheet.

Het seizoen is voorbij, op naar het basketbalseizoen 2020-2021.

Voortschrijdend inzicht. Zo noem ik het. Een week geleden zag ik nog kansen om het basketbalseizoen in afgeslankte vorm af te maken. Nu lijkt het mij logisch dat er op het seizoen 2019-2020 zo snel mogelijk een klap wordt gegeven.    

Het heeft simpelweg geen zin meer. Wie wil er de komende twee, drie maanden nou nog grote groepen mensen bij elkaar hebben? Niemand toch mag ik aannemen en sport is vooral bedoeld voor de fans. Vandaar ook dat de GP van Zandvoort wordt afgelast, er geen gravelseizoen in het tennis is en het Engels voetbal zeker tot mei stilligt.

AMERIKANEN

Voor het Nederlandse Eredivisiebasketbal speelt nog heel erg mee dat een heleboel bepalende Amerikaanse basketballers naar huis zijn en zij mogen de komende 30 dagen Europa niet meer in.

De door het kabinet gevolgde strategie om het coronavirus te bestrijden is logisch, maar heeft ook tot gevolg dat het nog wel even kan duren.

Tijd die basketbal in Nederland simpelweg niet heeft en dus is er maar één conclusie: stoppen (dit sijpelt overigens ook door als uitkomst uit de diverse overleggen). Geen kampioen uitroepen. Want wat die Belgen vorige week hebben gedaan met Oostende slaat nergens op.

EUROPEES BASKETBAL

Wat mij betreft is de ranglijst van de Eredivisie verder wel bepalend voor de Europese tickets, de verhoudingen op de ranglijst kloppen globaal toch wel. Dan mogen de clubs onderling uitvechten wie de voorronde Champions League ingaat. Al heeft Donar wat mij betreft ‘oudste’ rechten. Overigens is Heroes het enige alternatief want de hallen in Zwolle en Leiden zijn niet toereikend.

Het gevolg van nu stoppen heeft natuurlijk financiële gevolgen. Er zijn clubs die -veel- verdienen aan volle hallen (in de play-offs) en die inkomsten ook begroot hebben. Het is helaas niet anders. Gezondheid staat voorop en iedereen kampt met de negatieve gevolgen van de coronacrisis.

TOEKOMST

De bekerfinale tussen Aris en Donar zou de ‘officiële’ opening van het nieuwe seizoen kunnen worden.

Voor alle andere niveaus zou ik zeggen: NBB laat alles voor volgend seizoen zoals het dit seizoen was.

De kampioen van dit seizoen. Coronavirus of niet er gaat nog wel gebasketbald worden in de Eredivisie, denk ik.

Ik denk dat er nog wel een kampioen komt. In ieder geval is er nog tijd. Tenminste als er geen hele rare dingen gebeuren met het Coronavirus.

Vanmiddag besloot het kabinet om tot en met 31 maart in feite alles af te lassen. In mijn ogen een onvermijdelijke en juiste beslissing. De sportieve basketbalgevolgen waren ook gelijk duidelijk.

Even los uit de pols. Het stond al vast dat de play-offs zouden kunnen duren tot en met het eerste weekend van juni. In China is Corona op zijn retour na ongeveer zes weken. Dat zou grofweg betekenen dat er half april weer teamsporten zouden kunnen zijn in Nederland. Met als gevolg dat er ongeveer zes weken zijn om de basketbalcompetitie af te ronden. Moet kunnen, zou ik zeggen. Mits, nogmaals, er geen rare dingen gebeuren.

De vraag is dan: hoe?

Je kunt als een gek drie of vier wedstrijden in de week gaan spelen om de competitie helemaal uit te spelen, al denk ik dat de hallen niet beschikbaar zijn, zeker niet als de andere sporten ook verder willen.

Laat ik de boel omdraaien.

Met de kennis dat de contracten in Nederland meestal zijn afgesloten op ongeveer negen maanden (sommigen ploegen gaan voor minder want die gaan niet uit van het halen van finales). Ook niet onbelangrijk is dat de clubs geen eigenaar zijn van de speelhallen, dus wedstrijden zullen niet onbeperkt ingepland kunnen worden.

Enfin.

Het zou gaan om de finale. Die hoeft niet in zeven duels, kan ook in vijf of minder. Nood breekt wetten. Dat is anderhalve week.

Dan de halve finales. Ook best-of-five. Nog eens anderhalve week. Nog drie weken over.

Feyenoord verdient een kans op basis van dit seizoen. Een kwartfinale best-off-three zou een week kosten. Kan, maar wat doe je in die twee weken die vooraf nog resteren?

Het zal een boel gemekker opleveren. Los nog even van het feit dat een boel Amerikanen op stel en sprong naar huis willen. Waarbij ik me gelijk afvraag of ze nog terugkomen? In dit kader vind ik het afscheid van Burch-Manning bij BAL raar. het moet tot ziens zijn.

NEE DOE HET ANDERS

De top vijf, de enige reële kanshebbers op een titel (sorry andere vier), spelen een hele competitie uit en thuis tegen elkaar, zeg maar een kampioenspoule. Na ieder acht duels te hebben gespeeld spelen de nummer één en twee nog een best-of-three tegen elkaar.

In vijf weken acht duels moet kunnen en dan nog een week voor de play-offfinale. Mocht de tijd voor de finale er niet blijken te  zijn dan is de nummer één van de kampioenspoule de kampioen.

Het zou zelfs betekenen dat er nog ruimte is voor de bekerfinale (in het begin na de hervatting), al is die voor mij ondergeschikt aan het kampioenschap. Als de beker het wisselgeld is, so be it.

Natuurlijk is het niet optimaal, maar het is niet anders. De DBL is geen NBA die het geld heeft om langer door te gaan.

Overigens snap ik heel goed dat veel Amerikaanse basketballers uit de Nederlandse competitie naar huis willen. De meeste zijn eerstejaars ofwel nog nooit weggeweest uit een beschermde omgeving. Als het thuisfront dan aan je trekt in deze Coronatijden dan gaat het wringen, dat snap ik. Tegelijk ben ik benieuwd wie nog terugkomt, want niet terugkerende spelers dat zou consequenties hebben voor de afloop van de competitie.

Nogmaals ik ga ervan uit dat er nog tijd overblijft. Mochten de gezondheidsrisico’s uiteindelijk te goot blijken te zijn, dan is er maar geen kampioen. Al zie ik zover niet snel komen omdat er nog tijd is. Bovenal hoop ik natuurlijk dat iedereen gevrijwaard blijft van het virus en de mogelijke gevolgen.

Ik sprak hier vanavond ook over in de podcast van Wouter van der Maden.

Een winnaar, deze week de haai in de Eredivisie basketbal.

Een best verrassende week in de Eredivisie, maar er zijn niet veel Nederlanders die prijzen pakken in het buitenland. Als dan op internationale vrouwendag de Spaanse beker wordt gewonnen door Emese Hof met haar club Baloncesto Perfumerías Avenida, dan laat ik dat niet ongemerkt voorbij gaan. Gefeliciteerd.

Het NRC had dit weekend een openhartig verhaal over en met Emese Hof, over basketbal en het leven.

Emese Hof | Basketbalster Emese Hof (23) speelde op jonge leeftijd collegebasketbal in Florida en is nu prof bij de beste club van Spanje. Leuk vindt ze dat sportleven lang niet altijd. „Als ik drie dagen vrij heb neem ik het vliegtuig naar Nederland.”

Klik hier voor het hele artikel.

In de Eredivisie was het best een opvallende week in tegenstelling tot de vorige speelronde. ZZ Leiden verloor twee keer in één week. Feyenoord won weer thuis van Donar dat nu een probleem heeft qua plek één. Aris won bij BAL en hield de hoop op plek zes levend, trouwens net als Suns door de winst op Leiden. En dan gaf Heroes bekerfinalist Aris nog een ongenadig pak slaag.

De meeste gevolgen hebben de nederlagen van Zorg en Zekerheid want de vierde plek is nu serieus in het geding en Feyenoord staat te trappelen om de positie over te nemen. Het legt veel druk op de twee nog resterende onderlinge duels. Achteraf zal het de Rotterdammers niet slecht uitkomen dat de wedstrijd tegen Leiden vorige maand is gestaakt (door kapotte tijdswaarneming) omdat Feyenoord nu weer op de rails staat en toen niet.

Credits voor Suns dat donderdag thuis tegen ZZ Leiden een complete wedstrijd afleverde, 91-76. De tweede helft was sterk (49-37). Het verschil is assists was opmerkelijk (26-11) en vertelt wel het verhaal. Vijf spelers in de dubbele cijfers en Yarick Brussen een double-double met 20p, 13r.  

Zondagmiddag stond er een ‘ander’ ZZ Leiden in Zwolle, maar Landstede hield de punten thuis, 92-84. Niet in het minst door een heel sterk slotkwart waarbij de thuisploeg aanvallend sterk was en de gasten verdedigend -weer- niet (31-20). Zwolle schoot in totaal vijf driepunters meer raak dan Leiden (10/25 om 5/19) en dat scheelt een boel. Overigens schoot Leiden donderdag in Den Helder haar driepunters ook slecht (2/18) en daar lijkt een gedeelte van het probleem te zitten.

Mo Kherrazi speelde een hele sterke wedstrijd tegen zijn voormalige werkgever met een double-double 16p, 10r, maar ook nog 5st en 4a. Voor Leiden had Williams ook een stevige double-double 20p, 16r.

Aris won donderdag bij BAL, 59-60. De thriller werd beslist na door een fout van Obad. Vlak voor tijd maakte hij bij een gelijke stand een fout op Mazurczak die een penetratie naar de ring inzette. De Poolse Amerikaan schoot de eerste vrije worp raak en miste de tweede waardoor de tijd verstreek.

Mazurczak was überhaupt de beste man op het veld met 20p, 8r, 5a en nog 4to. Voor BAL had Burch-Manning een double-double 22p, 10r.

De tweede reis in een paar dagen van Aris naar het Zuiden pakte voor de Friezen een stuk slechter uit. Heroes haalde, in een opvallend volle Maaspoort, ongenadig hard uit, 98-59. Het was na het eerste kwart al gedaan (27-4). Voor Aris misschien een goede les met het oog op de bekerfinale die ook in een volle hal zal worden gespeeld want anders krijgt die finale net zo’n uitslag.

Heroes had maar liefst zeven spelers in de dubbele cijfers. Idowu had voor Aris 20p, 7r.

BAL revancheerde zich zaterdag thuis tegen Den Helder Suns, 76-73. BAL stond de hele tweede helft op ongeveer tien punten voorsprong. De inhaalrace van Suns strandde door tijdsgebrek. Uiteindelijk schoot BAL 31 keer raak en Suns 28 keer.

Vier Limburgers zaten in de dubbele cijfers. Voor Suns had Miller een double-double en bijna een triple met 18p, 11r en 7a.

De winst van Feyenoord op Donar, voor de tweede keer dit seizoen in Rotterdam, mag ook opmerkelijk worden genoemd, 79-66. Een sterke tweede helft, zeker verdedigend, was de basis voor het Rotterdamse succes (44-29).

De Groningers leken het aardig voor elkaar te hebben de laatste tijd, maar de ploeg blijkt buitenshuis net zo wisselvallig als Leiden en Den Bosch. Net als twee voornoemde teams is Donar erg (te?) afhankelijk van de driepunter, die nu niet vielen (6/30). Anderzijds speelde Feyenoord een volwassen partij basketbal, die er de laatste wedstrijden aan zat te komen na daarvoor een mindere periode te hebben gehad.

Feyenoord had vijf spelers (oa Stolk, Bruining en Vd List) in de dubbele cijfers en dan had Brandwijk nog 13 rebounds (bij 8p). Voor Donar had Thomas een double-double met 14p, 11r.

HAAI VAN DE WEEK

Voor mij was het snel duidelijk. Deze speler maakte in een topaffiche het verschil, zeker in het vierde kwart. Hij speelde de volledige tien minuten, ik zet het even op een rij: aanvallende rebound met score, aanvallende rebound met assist, assist, steal, block, assist, een gemiste lay-up, rebound, steal, rebound, assist.

In totaal in bijna 27 minuten: 16p, 10r, 5st, 4a, maar één keer balverlies en een efficiency van 27.

Ofwel Mo Kherrazi is mijn haai van de week. Vorig seizoen bedankt in Leiden, haalt nu zijn revanche in Zwolle. Niet alleen deze wedstrijd, überhaupt is hij bezig aan een goed seizoen, dat zagen we ook bij Oranje.

Lees verder onder de foto

Het is ook terug te zien in de feiten, zoals efficiency, van de 29-jarige forward die bezig is aan zijn elfde seizoen Eredivisie.

Mo KherraziTeamEfficiency
2019/20Zwolle13.3
2018/19Leiden13.2
2017/18Leiden12.8
2016/17Leiden12.1
2015/16Leiden11.4
2014/15Leiden10.7
2013/14Leiden7.2
2012/13Leiden9.8
2011/12Leiden5.8
2010/11Amsterdam8.8
2009/10Amsterdam8

Na al die jaren is er veel bekend over Mo Kherrazi, niet in het minst dat hij altijd hard werkt en de beste verdediger van Nederland is. Ik ben erg benieuwd naar de film die over hem gemaakt wordt. Onlangs kwam er een preview uit die smaakt naar meer.

Roeien met de riemen die er zijn, Oranjebasketbal onderweg naar EK 2021

Afgelopen week nog aan Oranje gedacht? Ik wel. Beetje gemengde gevoelens leverde het op. Hele knappe winst in Turkije en een jammerlijke nederlaag tegen Kroatië. De FIBA had schijnbaar ook een medium gevoel over de Nederlandse prestaties en hield Oranje stationair op plek 44 van de wereldranglijst.

Wat zo jammer is, maar tegelijk ook de realiteit zijn die laatste minuten in Almere tegen Kroatië.

Wat deed Oranje nou die laatste minuten? Makkelijke vraag met geen eenvoudig antwoord. Ja, je kunt zeggen ze misten rebounds, gooiden te vaak de bal weg of nog simpeler ze gooiden de bal niet door de ring.

Dat is natuurlijk zo, maar er ligt (zoals altijd) meer aan ten grondslag.

55-55.

Om te beginnen had wat er de laatste vijf minuten gebeurde veel te maken met hoe de Kroaten speelden, geprepareerd waren en hoe hun -jarenlange- opleiding eruitziet.

Kijk eens naar de foto bij de tweet van de Kroatische bond na de winst in Almere. De blijdschap van de overwinning is ook erkenning voor Oranje. Kroatië moest verrekte hard werken om te winnen van het minder hoog aangeslagen Nederland.  

VERDEDIGING TOP

Oranje heeft het verdedigend heel aardig voor elkaar en, zoals eerder gezegd, dan kun je jezelf in een positie manoeuvreren om tegen dit soort landen te winnen (Kroatië miste hun NBA’ers en één Euroleaguespeler Simon, die toch niet werd vrijgegeven door Efes Istanboel).

Waar de Turken in de slotfase als team uit elkaar vielen door het spel van Oranje, overkwam dat Kroatië niet. Überhaupt maakten de Kroaten een goede indruk, beter dan de Turken die in de problemen zitten nadat ook in Zweden werd verloren.  

De Kroaten hadden heel goed gezien dat Oranje drijft op de fast-break en de emotie die daarbij vrijkomt. Dat facet van het spel van Oranje werd volkomen geneutraliseerd. Daardoor ontstond een fascinerende half-court game. Niet wat Nederland wil, maar waar het mee geconfronteerd werd. Een wedstrijd echt op niveau.

Vijfendertig minuten lang ging dat vrij goed, tot crunch-time. Dan blijkt dat verdedigen belangrijk is, maar dat scoren nog net iets belangrijker is.

KLEINE DINGEN DIE ER TOE DOEN

In zo’n intens verdedigende wedstrijd komt het dan aan op aanvallende details, dat is iets waar Oranje nu mee geconfronteerd wordt en dat is op zich ook al winst.

De Kroaten hadden heel goed door dat de aanvallende dreiging bij Oranje in principe begint bij Charlon Kloof, nou hij werd uitstekend uit de wedstrijd verdedigd.

De tweede optie is Yannick Franke, dan Worthy de Jong en dan houdt het eigenlijk op. Allemaal shooting guards trouwens.

Oranje heeft op dit moment geen (small) forwards en centers met aanvallende dreiging. Nicolas de Jong is geblesseerd en Henk Norel is op -de lange- weg terug en de vraag is of hij zijn ACB-niveau nog kan benaderen. Overigens heeft Norel (aanwezig in Almere) nooit bedankt voor Oranje en is hij serieus in beeld voor de reeks in november.

Norel en De Jong zijn twee spelers die het benodigde niveau kennen, met gevoel voor hun positie en in staat om goede passes te geven en te scoren onder druk, omdat ze de klasse en ervaring hebben.

Zonder ‘dreigende’ lange mannen is het voor tegenstanders relatief makkelijk om Oranje te verdedigen (Van Helfteren haalde voor het EK niet voor niets Nicolas de Jong erbij en vergeet ook zeker niet Robin Smeulders die toen in de Bundesliga speelde).

Dat gemis bleek in de slotfase tegen Kroatië.

Bijvoorbeeld Kloof, die van bondscoach Buscaglia in Turkijke 32 minuten mocht spelen en tegen Kroatië (maar) 27, werd in de slotfase naar de hoek gedrongen en dan geconfronteerd met twee verdedigers. Hun lange man kwam helpen, de anderen roteerden door, wisten exact wat de bedoeling was en voor Kloof was er geen ruimte en ook geen hulp.

Bij de Kroaten was te zien dat in de aanval iedereen stond waar hij moest staan met de voeten de juiste kant op en dat de spacing en timing in orde waren. Dat heeft te maken met individuele kwaliteiten, maar ook met de jeugdopleiding in Kroatië waardoor de spelers al vele jaren hetzelfde systeem spelen en exact weten wat er van ze gevraagd wordt.

Plus alle Kroaten (waarvan vrijwel alle spelers op een hoog buitenlands niveau spelen) hadden scoringsdreiging, ook hun lang mannen.

Zo komen de aanvallende verschillen met Oranje aan het licht.

TOP LEREN SPELEN

Het ‘lezen’ van dit soort situaties, vooral om het te voorkomen, is ook een kwaliteit. Evenwel worden dit soort intense verdedigende wedstrijden vooral in topcompetities gespeeld (by the way, ik neem aan dat de Eredivisiescheidsrechters in de hal zaten om te kijken naar het overtuigende optreden van hun Griekse, Spaanse en Letse collega’s).

Het aantal Nederlanders in topcompetities is op dit moment nihil. Kloof speelt in Turkije, Roeland Schaftenaar in Griekenland, Keye van der Vuurst de Vries speelt met Oostende als enige guard in de FIBA Champions League, net als de nu geblesseerde Nicolas de Jong en Yannick Franke speelt in de Bundesliga.

Dit aantal zal omhoog moeten om Oranje een structurele kans te geven op het winnen tegen Europese subtop-landen, zoals Kroatië zonder toppers.

In dit licht valt ook de discussie over de Beneliga. Stel dat het zover komt dan moet het niveau van de Nederlandse teams omhoog om aan te haken bij de Belgen. De Belgen die beide kwalificatieduels wonnen, een redelijk aantal spelers heeft op een goed Europees niveau en met Oostende een ploeg in de knock-outfase van de Champions League heeft.

Aan de andere kant geldt ook dat als Nederlandse spelers beter moeten worden, en ze hebben de kwaliteiten, dat ze naar topcompetities moeten als de NBA of in Spanje, Frankrijk, Italië of Turkije en dan Champions League, Eurocup of Euroleague moeten gaan spelen. Een Beneliga zal daar niet veel in helpen.

HOE VERDER

Voor deze kwalificatiereeks (die in november verdergaat en in februari 2021 eindigt) zal het voor Buscaglia roeien zijn met de riemen die hij heeft. Dominante forwards en centers vallen niet als rijpe appels uit een boom. In Amerika zitten op college wel redelijk wat lange talenten (Enaruna, Haarms, Smits, Mast, Edwards, Nzekwesi om er wat te noemen en ik vergeet er vast nog wat), maar zij zijn niet beschikbaar, als die jonge gasten op dit moment al goed genoeg zijn.

Hoewel de Turken met twee nederlagen echt in een lastige positie zitten, mede ook omdat ze nog twee keer tegen Kroatië moeten spelen, zal het voor Nederland aankomen op de tweestrijd met Zweden. Eerst thuis en dan uit. Het feit dat de beslissing dan waarschijnlijk valt in Zweden is voor Oranje niet erg gezien de goede resultaten buitenshuis.

Een mooie naam met een bijzondere prestatie Haai van de Week, uitblinker in de basketbal Eredivisie.

Eén bereprestatie in een verder voorspelbare week. Na de interlandbreak was er een dubbelprogramma met acht duels in totaal en geen enkel verrassend resultaat, of misschien dat Apollo won van BAL.

Met het duel tussen Zorg en Zekerheid tegen Heroes was er één topaffiche, 78-69. Het gat werd geslagen in de derde kwart (19-12). Over de gehele linie was Leiden ietsje beter. Een opvallend verschil was er bij de fast-break points (18-9), sowieso een sterk punt van Leiden. Overigens heeft Den Bosch dit seizoen nog geen uitwedstrijd gewonnen van een ploeg hoger op de ranglijst (0-6).

Worthy de Jong was sterk met 14p, 8r, 6a, 3st en nog 2to. Persons had 12a en nog 6p. Voor Heroes had Wilson 26p, 4r, 2a.

Aris kwam thuis tegen Landstede nog het dichtst in de buurt van een stunt, 71-73. Zwolle stond vanaf ongeveer halverwege het tweede kwart wel op voorsprong (14p maximaal), de knappe Friese inhaalrace begon uiteindelijk te laat. Het reboundoverwicht van Aris was net zo groot als opvallend (44-32), het leverde ook veel second chance points op (16-4). Evenwel was het vele Friese balverlies duur (9-18).

Craig Osaikhwuwuomwan had voor de bekerfinalist een monsteravond met 22p, 19r en een assist. Voor Landstede was Mike Schilder sterk met 16p, 6r.

Apollo won dus van BAL, 76-75. Dat was te danken aan een bijzonder knap laatste kwart (22-10). Ruim 38 minuten keek Apollo tegen een achterstand aan. Na een onsportieve fout van Wirjo kantelde de wedstrijd binnen 40 seconden in Amsterdams voordeel (van 68-72 naar 73-72). BAL had een enorm reboundoverwicht (30-45), maar het vele balverlies (9-20) van de Limburgers werd door Apollo genadeloos afgestraft (22-10).

Berends Weijs had 22p, 3r, 3st, 2a. Voor BAL had Burch-Manning een double-double met 23p, 12r en nog 4a.

Feyenoord deed tegen Den Helder wast het moest doen, 91-76. Het tweede kwart bleek bepalend (23-9). De eerste overwinning voor de Rotterdammers na vier nederlagen op rij. Ruim meer rebounds voor Feyenoord (45-33) en ook ruim meer second chance points (29-10).

Woods leek als vanouds met 22p, 5r, 5a. Voor Suns had Vanderhaegen 22p, 4r en opvallend een +/- van maar min 1 in 32 minuten. Ofwel in de acht minuten dat de Belg niet speelde, ging het flink mis bij de Suns.

Den Helder verloor donderdag kansloos op bezoek bij Heroes, 90-63. Iedereen speelde bij de Bosschenaren en zij scoorden ook allemaal. Voor Suns had Yarick Brussen een double-double met 10p, 11r.

Donar liet donderdag op bezoek bij BAL de Limburgers kansloos, 53-76. Het verschil werd in het derde kwart gemaakt (5-23). Sterke teamprestatie van de Groningers. Bij de Weertenaren had niemand meer dan negen punten of zeven rebounds.

Landstede won donderdag met de nodige moeite van Feyenoord, 89-77. Nadat de Rotterdammers het eerste kwart met een voorsprong hadden afgesloten, bleek het tweede kwart bepalend (23-11), exact de marge bij de eindstand.

Vier Zwolse spelers in de dubbele cijfers en Walker had 20p (7/9 FG). Voor Feyenoord hadden Snider, Woods en Van der List samen 60 punten waarbij Snider de meeste had 27p en nog 4a, 3r.

Aris won donderdag wel de close-game tegen Apollo, 81-75. De Friezen waren simpelweg efficiënter op een boel vlakken, vooral bij punten uit balverlies (13-6), bij fast-break points (6-0) en second chance points (13-8).

Mazurczak zat dicht bij een triple-double met 20p, 9a, 7r. Craig Osaikhwuwuomwan zat dicht bij een double-double met 13p, 9r. Voor Apollo speelde Vitkovic 40 minuten met 14p, 9r.

DE HAAI VAN DE WEEK

Een aantal mooie prestaties na de interlandbreak, zeker ook van Nederlanders. Worthy de Jong, Mike Schilder, Berend Weijs, Yarick Brussen en de Pool Mazurczak en de Amerikanen Wilson, Snider en Walker.

Een man noemde ik nog niet, bewust, maar met 22 punten en 19 rebounds had Craig Osaikhwuwuomwan een hele bijzondere statistiek. Weliswaar in een verloren partij voor Aris, maar wel tegen de titelverdediger en daarom is Craig Osaikhwuwuomwan mijn haai van de week.

De man met voor commentatoren de mooiste achternaam op de Nederlandse basketbalvelden had 22 punten met 10/15 tweepunters en 2/3 driepunters, zonder vrije worpen dus. De rebounds bestonden uit 6 aanvallende en 13 verdedigende. Zijn efficiency van 38 was bijzonder hoog.

De 2.11 lange forward (ondanks zijn lengte vind ik hem eigenlijk geen center) speelde dit seizoen pas negen wedstrijden voor Aris en die tegen zijn oude werkgever Landstede was verreweg zijn beste. Zijn gemiddelde dit seizoen is trouwens heel knap met 13p en 10r.

Osaikhwuwuomwan (29jr) is een soort ‘globetrotter’, maar één keer eerder bleef hij langer dan één seizoen bij een ploeg. Dat was bij Donar (de tegenstander van Aris in de bekerfinale) van 2013-2015. Verder speelde hij in Amsterdam, Nijmegen, Zwolle, Rustavi in Georgië, Bochum in de Duitse derde divisie en al twee keer eerder in Leeuwarden. Hij zat voor zijn profcarrière nog even op Christ The King Regional High School in New York.

In 2017 begon de Brabander (geboren in Budel) het seizoen bij het Engelse Plymouth waar hij in de voorbereiding een hele zware knieblessure opliep. Ruim een jaar eerder had Osaikhwuwuomwan spelend voor Aris al de pech dat hij een zware knieblessure opliep toen zijn knieschijf uit de kom schoot. Die blessures hebben zijn carrière geen goed gedaan. Hij kwam voor die ellende nog 19 keer uit voor Oranje.

Lees verder onder de foto.

Een onbekende kant van Craig Osaikhwuwuomwan is muziek. Hij componeert hiphop-/ rapmuziek en zingt daarin ook zelf. Op Spotify staan onder zijn artiestennaam Mr. Giant twee oude nummers. Nu hij weer lekker in zijn vel zit is Craig eigenlijk fulltime bezig met basketbal, maar zo zei hij, er komt nieuw werk aan.

Kroatië is de volgende voor Oranje basketballers op weg naar EK 2021.

“Met één overwinning komen we niet op het EK.” Het zijn de nuchtere woorden van Charlon Kloof na de stunt (65-72) in Turkije.

Zo is het natuurlijk wel, de winst is een enorme opsteker, tegelijk heeft Oranje nog niets tastbaars in handen.

Die ervaring heeft de kern van dit Oranje intussen wel. Het vorige EK was dichtbij na winst in en op Duitsland (71-75) om vervolgens uitgeschakeld te worden na een enorm pak slaag (51-82) in de thuiswedstrijd tegen onze Oosterburen.

Überhaupt heeft Nederland het thuis de afgelopen jaren moeilijk gehad in situaties waarin de ploeg een favorietenrol toebedeeld kreeg (uitzondering was de winst op Roemenië 77-52).

Zo was er de eerste thuiswedstrijd tegen Oostenrijk (72-75) voor datzelfde EK en was er pijnlijke nederlaag tegen Hongarije (59-74) in de eerste wedstrijd van de tweede ronde van de WK-kwalificatie.

Nou is Oranje thuis tegen Kroatië niet per definitie favoriet, zeker niet gezien de verhoudingen in Europa, maar met zo’n resultaat in Turkije komen er automatisch verwachtingen.

Vooropgesteld vind ik dat Oranje een solide verdediging heeft, zeker als iedereen zijn rol vervuld. Je zag ook in Ankara dat iedereen na een gemist schot heel snel terugging naar de eigen helft waardoor de Turken in feite iedere aanval hard moesten werken voor een goed schot.

Met die goede verdediging kan Nederland zich tegen (vrijwel) iedere tegenstander in een positie manoeuvreren om de wedstrijd te winnen. Voor een hoge uitslag heeft Oranje in mijn ogen te weinig aanvallende power.

Nou wil het toeval dat het spel van de Kroaten behoorlijk lijkt op dat van de Turken. Geen al te hoog tempo en veel inside. Dat type spel ligt Oranje wel (getuige ook de overwinning 68-61 van iets meer dan twee jaar geleden).

Nogmaals niet dat Oranje zomaar wint, maar als de insidemannen in staat zijn om de Kroaten één tegen één te stoppen en er geen ruimte komt voor de Kroatische driepunter dan kan het in Almere een leuke avond worden.

Overigens zullen de Kroaten ook gezien hebben wat Kloof allemaal deed in Turkije, daar zullen vast en zeker maatregelen voor worden genomen. Ofwel bij Oranje zullen waarschijnlijk andere spelers moeten opstaan om aanvallend qua scores de kar trekken. Kloof moet dan azen op een mooie double-double met assists en misschien wel een triple-double met rebounds als het zo uitkomt.

Legendarische wedstrijd van Oranje basketballers in Turkije (zet wereld op zijn kop)!

Zo nu weten we gelijk drie dingen.

1, Nederland geeft een heel duidelijk visitekaartje af aan Europa

2, Buscaglia is een topcoach

3. De Eredivisie is zo slecht nog niet.

Om met het laatste te beginnen. In het vijftal dat de wedstrijd voor Nederland afmaakte stonden drie Eredivisiespelers; Mo Kherrazi (Landstede), Thomas van der Mars (Heroes) en Leon Williams (Donar). Vechters pur sang, dat weten we, maar het buitenland zal anders naar ze kijken dan naar de Turkse spelers.

Buscaglia liet die drie spelers staan samen met Yannick Franke, die een goede wedstrijd bekroonde met een beresterk slotkwart met daarin een hele belangrijke eerste driepunter, en natuurlijk met ja meneer Charlon Kloof.

Allememachies wat was hij de hele wedstrijd ongrijpbaar voor de Turken, Double teams, fysiek geweld het leek hem niet te deren. Bovenal vond ik zijn verdedigende steal in het vierde kwart tekenend.

Enfin dit vijftal had de zaak onder controle, Buscaglia voelde dat feilloos aan en wisselde de laatste zeven minuten !!!!!! niet meer. Een bijzondere en topcoachwaardige beslissing.

De verdediging was überhaupt de ruggengraat van Oranje, de hele wedstrijd, en zeker het vierde kwart. Mijn planten verwelkten door het negatieve commentaar op Ziggo (dus geluid maar uitgezet), maar dat de Turken veel misten had alles met Nederland te maken.

Duidelijk borduurde Buscaglia verder op het verdedigende fundament dat onder van Helfteren al is gelegd. De verandering zat hem in de aanval van Buscaglia, waarin vaak sneller schoten genomen werden en waarin Kloof (27p, 6r, 3a, efficiency van maar liefst 28 en +/- van 13) duidelijk een vrije rol had die hij met verve invulde zonder gek te gaan doen (wat we zo vaak zien bij Amerikanen).

Nee het was bijzonder knap wat team Oranje liet zien, heel speciaal. Rustig, gecontroleerd, gedisciplineerd en gevochten als leeuwen, niemand deed gek en de cijfers liegen niet.

Tegelijk zegt dit twee dingen voor de toekomst: Nederland deed uitstekende zaken en de groep ligt open in Nederlands voordeel (ook omdat de Zweden verloren in Kroatië 72-56), maar tegenstanders hebben dit ook gezien en zullen zich wapenen.

Maandag Kroatie, 19.30u Almere.

Toch eens even nadenken wat ik erop zet 😉

Hmmm waar is de aandacht voor het Nederlandse basketbal gebleven als Oranje aan de EK-kwalificatie begint?

Telegraaf: 0

AD: 0

Volkskrant: 0

NRC: 0

Regionale kranten: 0

NOS: 0

Nul. Nul letters, nul woorden. Niets nada noppes is er vandaag te lezen, horen of te zien in de traditionele landelijke media over het feit dat Oranje vanavond aan de kwalificatie begint voor het EK van 2021.

De basketbalbond heeft wat opwarmverhaaltjes verspreid, vooral ook om de wedstrijd van maandag in Almere tegen Kroatië te verkopen.

En verder, tsja en verder blijft het beperkt tot wat social media die vooral gelezen worden door (een hand vol) bestaande basketballiefhebbers.

Heel even, rond de EK-kwalificatie in 2014 en het EK in 2015, leefde basketbal weer (een beetje) in Nederland.

Nu zijn we vijf jaar verder en mag iedereen zijn eigen conclusie trekken.

Eerder schreef ik al dat deze kwalificatiereeks cruciaal wordt voor het Nederlandse basketbal. Simpelweg omdat de mannen het vlaggenschip zijn van de sport. Mislopen van het EK in 2021 zou al het werk van de afgelopen jaren teniet doen.

Nou ben ik best positief gestemd over de mogelijke kwalificatie. Ik vind dat Oranje een aardige selectie heeft om ten koste van Zweden naar het EK te gaan. De selectie herbergt ervaring (ook opgedaan in het buitenland) en grote talenten zoals Keye van der Vuurst-De Vries, die wat mij betreft op zijn 18e gewoon moet starten , en Nathan Kuta die wekelijks top speelt in België.

De vraag is even wat de nieuwe bondscoach Maurizio Buscaglia voor elkaar krijgt met een weekje voorbereiding in augustus en de afgelopen week in Ankara. Benieuwd ook of het spel echt anders wordt, al lijkt me dat niet waarschijnlijk.

Natuurlijk gaat Oranje het in Turkije en tegen Kroatië niet makkelijk krijgen, maar de kern van de groep is al jaren bij elkaar en één van de twee duels winnen zou een grote opsteker zijn. Zeker ook met het oog op de broodnodige aandacht voor het Nederlandse basketbal.

Het duel tegen Turkije begint vanavond om 18u Nederlandse tijd en is te zien op het open kanaal van Ziggo Sport.